Pourquoi les gens peuvent-ils vivre à Hiroshima et à Nagasaki maintenant, mais pas à Tchernobyl?

Pourquoi les gens peuvent-ils vivre à Hiroshima et à Nagasaki maintenant, mais pas à Tchernobyl?

Les 6 et 9 août 1945, des aviateurs américains lâchent les bombes nucléaires Little Boy et Fat Man sur les villes japonaises de Hiroshima et Nagasaki. Le 26 avril 1986, le réacteur numéro quatre de la centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine, a explosé.

Aujourd'hui, plus de 1,6 million de personnes vivent et semblent prospérer à Hiroshima et à Nagasaki, mais la zone d'exclusion de Tchernobyl, une zone de 30 km2 entourant l'usine, reste relativement inhabitée. Voici pourquoi.

Gros homme et petit garçon

Abandonné par Enola Gay à Hiroshima le 6 août 1945, Little Boy était une bombe alimentée à l'uranium d'environ 10 pieds de long et un peu plus de deux pieds de diamètre, contenant 140 livres d'uranium et pesant près de 10 000 livres.

Quand il a explosé comme prévu près de 2000 pieds au-dessus d’Hiroshima, environ 2 kilos d’uranium ont été soumis à une fission nucléaire, libérant près de 16 kilotonnes de force explosive. Comme Hiroshima était dans une plaine, Little Boy a causé d’immenses dégâts. Les estimations varient, mais on estime qu'environ 70 000 personnes ont été tuées et un nombre égal de blessées ce jour-là. Près de 70% des bâtiments de la ville ont été détruits. Depuis lors, environ 1 900 personnes, soit environ 0,5% de la population après le bombardement, seraient décédées des suites d’un cancer imputable à la libération de radiations par Little Boy.

Squat et rond, Fat Man, ainsi nommé pour sa ressemblance avec Kasper Gutman de Le faucon maltais, a été larguée trois jours plus tard sur la ville de Nagasaki le 9 août 1945. Environ deux kilos de 14 kilos de plutonium de Fat Man ont été mis en scission lors de la détonation d’environ 1 600 pieds au-dessus de Nagasaki, libérant ainsi 21 kilotonnes de force explosive. Comme la bombe a explosé dans une vallée, une grande partie de la ville a été protégée de l'explosion. Néanmoins, on estime qu'entre 45 000 et 70 000 personnes sont mortes sur le coup et 75 000 autres ont été blessées. Aucune donnée sur les décès ultérieurs par cancer imputables à l'exposition au rayonnement de la bombe n'est facilement disponible.

Tchernobyl

Malheureusement, Tchernobyl était probablement évitable et, à l’instar d’autres accidents de centrales nucléaires, résultait de l’orgueil démesuré des décideurs et d’une politique médiocre qui encourageait les mauvaises pratiques.

La conception des réacteurs de Tchernobyl était très défectueuse. Premièrement, il y avait une «instabilité intrinsèque». À son apparition, cette instabilité a créé un cercle vicieux dans lequel le liquide de refroidissement diminuait alors que les réactions (et la chaleur) augmentaient. avec de moins en moins de liquide de refroidissement, il devenait de plus en plus difficile de contrôler les réactions. Deuxièmement, plutôt qu'à avoir une structure de confinement haut de gamme consistant en une plaque de revêtement en acier et en béton armé post-tension et en acier renforcé conventionnel, à Tchernobyl, ils utilisaient uniquement du béton lourd.

Le 26 avril 1986, des ingénieurs ont voulu faire un essai sur la durée pendant laquelle les turbines électriques alimentées par le réacteur continueraient de fonctionner lorsque le réacteur ne produirait plus d'électricité. Pour que l’expérience fonctionne, ils ont dû désactiver de nombreux systèmes de sécurité du réacteur. Cela incluait la désactivation de la plupart des commandes de sécurité automatiques et le retrait de plus en plus de barres de commande (qui absorbent les neutrons et limitent la réaction). En fait, à la fin de l’essai, il ne restait que 6 des 205 barres de commande du réacteur dans le combustible.

Au cours de l'expérience, moins d'eau de refroidissement est entrée dans le réacteur et ce qui s'y trouvait a commencé à se transformer en vapeur. Comme il y avait moins de liquide de refroidissement disponible, la réaction a atteint des niveaux dangereux. Pour remédier à cela, les opérateurs ont tenté de réinsérer les barres de contrôle restantes. Malheureusement, les tiges avaient également un défaut de conception dans les extrémités en graphite. Cela a entraîné le déplacement du liquide de refroidissement avant que la réaction puisse être maîtrisée. En un mot, à mesure que ces pointes déplaçaient le liquide de refroidissement, la réaction augmentait considérablement en quelques secondes à cause de la chaleur, créant encore plus de vapeur et éliminant ainsi davantage de liquide de refroidissement.

Cela n’aurait peut-être pas été aussi grave si les barres de commande avaient pu être insérées complètement pour remplir leur fonction d’absorption des neutrons et ralentir ainsi la réaction, à l’exception de la chaleur devenant si intense que certaines des barres de graphite se sont fracturées et se sont coincées environ un tiers du chemin

Ainsi, à la fin, lorsque les quelque 200 pointes de graphite ont été insérées dans le carburant, la réactivité a augmenté rapidement, au lieu de ralentir comme prévu, et tout a explosé. On estime qu'environ sept à dix tonnes de combustible nucléaire ont été libérées et que 28 personnes au moins sont mortes des suites directes de l'explosion.

On estime en outre que plus de 90 000 km 2 de terres ont été sérieusement contaminées, les pires effets étant ressentis en Ukraine, en Biélorussie et en Russie. Cependant, les radiations se sont rapidement propagées par le vent et ont affecté de vastes étendues de l'hémisphère nord et de l'Europe, notamment l'Angleterre, l'Écosse et le pays de Galles.

Il est difficile de trouver des données fiables sur le nombre de personnes décédées des suites de la libération radioactive. On sait que sur les 100 personnes exposées à des niveaux de radiation extrêmement élevés immédiatement après l'accident, 47 sont maintenant décédées. En outre, il a été signalé que la maladie thyroïdienne avait explosé dans les pays les plus proches de Tchernobyl; en 2005, 7 000 cas de cancer de la thyroïde avaient été enregistrés en Ukraine, en Biélorussie et en Russie.

Contamination par rayonnement

La plupart des experts s'accordent pour dire que les zones de la zone d'exclusion de Tchernobyl, d'une superficie de 30 km, sont terriblement contaminées par des isotopes radioactifs tels que le césium-137, le strontium-90 et l'iode-131, et sont donc dangereuses pour les humains. Pourtant, ni Nagasaki ni Hiroshima ne souffrent de ces conditions. Cette différence est attribuable à trois facteurs: (1) le réacteur de Tchernobyl avait beaucoup plus de combustible nucléaire; (2) qui a été utilisé beaucoup plus efficacement dans les réactions; et (3) tout le bazar a explosé au niveau du sol. Considérer:

Montant

Little Boy pesait environ 140 livres d’uranium, Fat Man environ 14 livres de plutonium et le réacteur numéro quatre, environ 180 livres. des tonnes de combustible nucléaire.

Efficacité de la réaction

Environ deux livres d’uranium de Little Boy ont réellement réagi. De même, le plutonium de Fat Man n’a subi qu’une fission nucléaire. Cependant, à Tchernobyl, au moins sept des tonnes de combustible nucléaire s'est échappé dans l'atmosphère; En outre, du fait de la fusion du combustible nucléaire, des radio-isotopes volatils ont été libérés, notamment 100% de ses xénon et krypton, 50% de son iode radioactif et entre 20 et 40% de son césium.

Emplacement

Fat Man et Little Boy ont explosé dans les airs, à des centaines de pieds au-dessus de la surface de la Terre. En conséquence, les débris radioactifs ont été emportés en altitude et dispersés par le nuage de champignons au lieu d'être forés dans la terre. D'autre part, lorsque le réacteur numéro quatre a fondu au niveau du sol, le sol a subi une activation neutronique, où les neutrons déjà actifs dans le combustible en combustion ont réagi avec le sol, le rendant radioactif.

Futur incertain

Dernièrement, des rapports étranges ont été signalés dans la zone d'exclusion de Tchernobyl - des animaux sauvages sont revenus et, dans l'ensemble, ils semblent aller bien. Orignaux, cerfs, castors, sangliers, loutres, blaireaux, chevaux, wapitis, canards, cygnes, cigognes et autres sont maintenant chassés par des ours, des lynx et des meutes de loups, qui semblent tous physiquement normaux (mais dont le taux de contamination radioactive est élevé) ). En fait, même les effets précoces des mutations sur les plantes, y compris les malformations et même l'éclat, sont maintenant principalement limités aux cinq endroits les plus contaminés.

Bien que tout le monde ne soit pas prêt à convenir que Tchernobyl est la preuve que la nature peut se soigner elle-même, les scientifiques s'accordent pour dire que l'étude de l'écosystème unique et de la façon dont certaines espèces semblent prospérer a permis de générer des données qui nous aideront à mieux comprendre les effets des rayonnements à long terme. Par exemple, les semences de blé prélevées sur le site peu de temps après l'accident ont provoqué des mutations qui persistent, mais le soja cultivé à proximité du réacteur en 2009 semble s'être adapté à la radiation plus élevée. De même, les oiseaux migrateurs, comme les hirondelles rustiques, semblent lutter plus avec le rayonnement de la zone que les espèces résidentes. Comme l’a expliqué un expert, ils étudient la flore et la faune de la zone pour connaître la réponse à une question simple: "Sommes-nous davantage comme des hirondelles rustiques ou du soja?"

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