Les homards peuvent-ils vraiment pas mourir de vieillesse?

Les homards peuvent-ils vraiment pas mourir de vieillesse?

Vous entendrez souvent dire que les homards sont biologiquement immortels. Alors est-ce vrai? Pas vraiment, même s’il s’agit en partie d’un argument en sémantique, comme vous le verrez bientôt. (Et même si nous parlons des mythes sur le homard, non: le homard ne peut pas rester son compagnon à vie. En fait, le homard mâle se comporte bien avec chaque homard femelle qui frappe à la porte. Et ils s'alignent presque littéralement et frapper à la porte du mâle.)

Alors, quelle est la source de la base de la chronologie des médias sociaux que les homards ne peuvent pas mourir de vieillesse? Les cellules constituent toutes les créatures vivantes sur Terre, des humains aux homards. (Shocker, je sais.) Cependant, la réplication cellulaire est limitée sur la base de séquences nucléotidiques appelées télomères qui se trouvent aux extrémités des chromosomes. En bref, les télomères empêchent les brins d’ADN de se défaire et les empêchent également de se fusionner accidentellement avec les chromosomes voisins.

Le problème est que ces extrémités se raccourcissent chaque fois que la cellule se divise, du fait que les enzymes qui dupliquent l'ADN, avec l'aide d'un peu d'ARN, ne peuvent pas le faire jusqu'à la fin du chromosome. Donc, quelque chose est coupé chaque fois qu'une réplication se produit. Telomeres garantit que ce qui est coupé n’est pas une information critique. Mais le résultat de ce raccourcissement est que les télomères finissent par devenir trop courts pour fournir un tampon adéquat. À titre de référence, les cellules humaines ne peuvent être répliquées que quarante à soixante-dix fois avant que les télomères ne deviennent trop courts. Cela a pour conséquence que la cellule ne peut plus se répliquer correctement et que ses cellules sont mortes.

Les cellules de homard fonctionnent un peu différemment. Un homard produit des quantités de l’enzyme télomérase même à l’âge adulte. Alors que les humains et les autres vertébrés produisent également de la télomérase, notre corps ne la produit (généralement) que sous forme embryonnaire. Que fait la télomérase? Il répare en permanence les télomères des cellules, l'empêchant de devenir trop court. Le résultat est que l'ADN dans les cellules peut continuer à se répliquer indéfiniment - c'est pourquoi on prétend souvent que les homards sont techniquement «immortels».

Bien que ce soit en partie un argument en sémantique, le problème est que lorsque la plupart entendent «biologiquement immortel», ils pensent que cela signifie que si un homard n'est pas tué par un prédateur ou similaire, vit dans un environnement approprié et dispose de suffisamment le homard ne vieillit pas et peut vivre éternellement. Mais la vérité est qu’il existe de nombreux facteurs qui entrent dans le vieillissement (dont certains ne sont pas bien compris), pas seulement la capacité d’une cellule à se reproduire. Les dommages à l'ADN surviennent avec le temps, peu importe la longueur du télomère. Bien qu'une grande partie de cette maladie soit automatiquement réparée par divers mécanismes, des mutations génétiques surviennent parfois, telles que le stress oxydatif, pouvant entraîner une détérioration et un dysfonctionnement des cellules.

En ce qui concerne le homard, les preuves disponibles semblent indiquer qu’ils meurent, en fait, de ce que nous appelons familièrement la «vieillesse». Comment? Beaucoup de manières, semblables aux humains. Par exemple, au-delà des dommages potentiels causés à l'environnement par leurs cellules et causant des problèmes, nous savons clairement que la façon dont le homard se développe et l'énergie métabolique nécessaire pour le transformer affecte grandement sa durée de vie. Les humains grandissent au cours de leur enfance et de leur adolescence jusqu’à atteindre une certaine taille, après quoi ils ne grandissent généralement pas (du moins pas verticalement…). Cependant, le corps d’un homard ne cesse de grandir.

Les homards grossissent au cours d'un processus appelé mue, dans lequel ils perdent leur dur exosquelette, des griffes à la queue, avant d'en cultiver un nouveau autour d'un corps plus grand. Un jeune homard peut muer plusieurs douzaines de fois avant son premier anniversaire en raison de sa croissance rapide. Le processus ralentit à environ une fois par an vers l'âge de sept ans, puis une fois tous les deux ou trois ans. Le plus gros homard jamais pêché pesait quarante-quatre livres. À titre de référence, un homard typique que vous trouverez dans le magasin ou le restaurant sonne généralement entre 1 et 2 livres et a entre 5 et 10 ans.

Plus un homard est gros, plus son âge est élevé. Cependant, la mue prend de plus en plus d'énergie au fur et à mesure que la taille d'un homard augmente et que même un homard âgé de 30 à 50 ans déploie beaucoup d'efforts pour tuer la mue tue entre 10% et 15% des homards chaque année.

Mais le fait que les homards puissent potentiellement continuer à grandir et à muer jusqu'à leur mort ne signifie pas qu'ils le font toujours, même s'ils disposent de suffisamment de nourriture et de conditions environnementales idéales. On a observé que les homards âgés cessaient complètement de muer, la théorie étant que leurs corps n’en avaient tout simplement plus la capacité, probablement par manque d’énergie métabolique nécessaire.

Tout comme un être humain âgé est souvent plus susceptible de contracter une pneumonie pour diverses raisons liées à son âge, il s’agit d’un problème majeur pour les homards, car il entraîne souvent une maladie des coquilles, une infection bactérienne dans la coquille pouvant former un tissu cicatriciel entre le homard et le homard. La coquille. S'ils sont capables de muer à nouveau plus tard, ils ont potentiellement le problème du tissu cicatriciel liant le corps interne et la coquille, ce qui peut provoquer le blocage et la mort du homard.Les maladies des coquillages peuvent également entraîner d'autres problèmes, tels que la décomposition des coquilles, l'effet net étant le même: le homard qui ne mue plus meurt.

Alors, combien de temps les homards vivent-ils réellement avant de mourir de ces types de causes dites naturelles? Ce n’est pas clair du tout. L’estimation de l’âge des plus gros homards jamais trouvés est accompagnée d’un énorme marge d'erreur. Comme l'explique le biologiste Carl Wilson du département des ressources marines du Maine, «le problème des homards est que lorsqu'ils muent, ils muent tout leur exosquelette, y compris leur tube digestif et leur moulin gastrique. Il n'y a donc plus de parties dures, ”Ne laissant que peu de marqueurs physiques mesurables avec précision. Même à en juger par la taille, il n’est pas infaillible en raison de divers facteurs environnementaux qui influencent grandement leur taux de croissance. Mais pour référence, en utilisant plusieurs moyens différents pour essayer de juger de l'âge des homards, on pense que la durée de vie moyenne dans la nature des différents types de homards est d'environ trente ans pour les hommes et environ cinquante ou soixante ans pour les femmes.

Donc, si vous voulez utiliser comme définition de «biologiquement immortel» - «aucun point connu dans lequel les cellules cesseront de se reproduire sauf influence extérieure», alors le homard est peut-être biologiquement immortel. Mais même dans ce cas, il convient de noter qu’aucune étude définitive (à ce jour) n’a démontré que les homards qui produisent de la télomérase tout au long de leur vie adulte augmentent réellement leur durée de vie. Dans l'immortalité biologique réelle, il y a bien plus que l'immédalité biologique réelle que si les cellules ont un point tel qu'elles cesseront définitivement de pouvoir se répliquer, et nous, les humains (malheureusement pour tous ceux qui sont en vie aujourd'hui), ne comprenons pas encore tout à fait. tous les facteurs en jeu ni exactement combien de télomères joue vraiment un causal rôle dans le vieillissement. Si le vieillissement corporel et cellulaire ne concernait que les télomères, peu d’êtres humains seraient étiquetés de manière familière pour mourir «dans un âge avancé» avant l’âge de 120 ans environ.

En fin de compte, même avec beaucoup de ressources et dans un environnement optimal, les corps de la plupart des homards semblent ne plus être en mesure de subvenir à leurs besoins, entre 1/3 et 2/3 de la moyenne des vies humaines avant de succomber à notre propre ensemble de complications dues à des facteurs liés à l'âge. Donc, bien qu’il s’agisse d’un argument sémantique, il semble un peu exagéré d’appeler les homards biologiquement immortels simplement parce que leurs cellules ne voient pas les télomères se raccourcir comme beaucoup d’autres animaux. Les humains ont des télomères plus courts que les souris, mais les souris meurent de «vieillesse» après seulement quelques années. Il y a même une espèce d'oiseau (Oceanodroma leucorhoa) qui a ses télomères augmenter de longueur à mesure qu'ils vieillissent, mais eux aussi ne sont pas immortels. Pourquoi et comment les animaux vieillissent-ils, comme la plupart des choses dans la vie, résiste à de telles explications simplistes.

Faits bonus:

  • De nos jours, manger du homard est souvent associé à une cuisine raffinée, ce n’était historiquement pas le cas. Aux États-Unis, il fut un temps où le homard était un plat typique des pauvres. En fait, à l’époque coloniale dans certaines régions d’Amérique du Nord, les homards purgeant une peine de prison et les serviteurs sous contrat étaient souvent nourris au homard. Cela est devenu un tel problème que le Massachusetts a même adopté une loi interdisant de nourrir le homard avec des serviteurs sous contrat plus de deux fois par semaine. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, le homard était également souvent utilisé comme engrais en Amérique du Nord en raison de son faible coût.
  • Chez l'homme, de nombreuses cellules cancéreuses peuvent continuer à se répliquer indéfiniment en réactivant la production de télomérase, contribuant ainsi au maintien de la longueur des télomères dans les cellules cancéreuses.

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