Pourquoi nous appelons quelqu'un qui est fou un "cas de panier"

Pourquoi nous appelons quelqu'un qui est fou un "cas de panier"

Aujourd'hui, j'ai découvert comment l'expression «affaire de panier» en est venue à signifier «quelqu'un qui est fou.

Au début, «affaire de panier» ne voulait pas dire quelqu'un de fou. Au lieu de cela, il a fait référence à quelqu'un qui avait un handicap physique.

Cette phrase trouve son origine dans la Première Guerre mondiale. Curieusement, l’un des premiers exemples documentés connus était en réalité le déni de l’existence «d’affaires simples», comme le trouve un bulletin publié en mars 1919 au nom des États-Unis. Etats Surgeon General:

Le chirurgien général de l'armée… nie… qu'il existe un fondement quelconque aux récits qui ont circulé… sur l'existence de cas de paniers dans nos hôpitaux.

Mais à quoi le chirurgien général faisait-il allusion lorsqu'il a parlé de «l'affaire du panier»? Lorsque ce bulletin a été publié, de nombreux journaux ont ressenti le besoin de définir la phrase en fonction de leur auditoire. Cette phrase n’a donc apparemment pas été largement utilisée à ce stade. Ils l'ont définie comme «un soldat qui a perdu ses deux bras et ses jambes et qui doit donc être transporté dans un panier» (The Syracuse Herald, mars 1919).

Qu'ils soient littéralement transportés dans des paniers comme le disent les journaux ou que la phrase fût à l'origine une référence à l'idée familière alors répandue d'associer les paniers à des mendiants ou à l'impuissance, étant donné la nature macabre de la Première Guerre mondiale et des rapports anecdotiques, il semble suffisamment plausible que il y a probablement eu au moins quelques «cas graves», malgré le refus du chirurgien général.

Comme vous pouvez l’imaginer, la signification originale de «affaire de panier» n’a jamais été aussi répandue. Ce n’est que jusqu’à la Seconde Guerre mondiale que cette phrase a refait surface. Vers la fin de la guerre, en mai 1944, le Surgeon General tenta une nouvelle fois de nier l'existence d'un cas particulier:

[…] Il n’ya rien dans les rumeurs de soi-disant «paniers» - des hommes amputés des bras et des jambes.

Après la Seconde Guerre mondiale, le sens initial est tombé en désuétude, probablement en raison de l’absence d’affaires au panier. Cependant, pendant un moment, la phrase a été élargie pour désigner une personne ayant une déficience physique et qui était incapable de se déplacer facilement.

Aujourd'hui, bien sûr, cela a encore évolué pour devenir principalement une expression d'argot pour une personne ayant une déficience mentale ou une personne qui semble avoir été incitée à agir de manière folle pour une raison quelconque.

Faits bonus:

  • De nos jours, un autre usage un peu moins connu de l'expression consiste à décrire une entreprise ou une organisation qui a été rendue impuissante d'une manière ou d'une autre, telle que se retrouver dans un procès ou déposer une faillite.
  • Le groupe Green Day a une chanson intitulée «Basket Case» qui a été écrite par la chanteuse Billie Joe Armstrong. Selon lui, la chanson parle de ses problèmes d'anxiété et de troubles paniques qui, bien que non diagnostiqués, lui ont fait croire qu'il devenait fou. Dans ce cas, la chanson porte bien le nom de la signification moderne de la phrase.
  • La Première Guerre mondiale introduisit de nombreux mots et expressions modernes dans la langue anglaise. La guerre a rassemblé des personnes de tous les milieux et de toutes les ethnies dans les tranchées, ce qui a entraîné la fusion des dialectes locaux. Les soldats britanniques et américains ont également adapté les mots français et allemands dans leur langue de tous les jours, qui ont ensuite quitté les tranchées via des lettres (et en personne par les soldats survivants). Les soldats formaient aussi parfois des mots - comme «moche» et «minable». Il y avait même de nouveaux objets qui n'avaient pas encore été nommés, comme le «manteau de tranchée». (Ce manteau a notamment été conçu pour aider les officiers à se protéger du froid et de l'humidité dans les tranchées. .)
  • "Nose dive" faisait à l’origine référence à la tendance des pilotes de la Première Guerre mondiale à se faufiler et à se jeter sur l’ennemi par le haut. Maintenant, bien sûr, cela signifie toute spirale descendante, de «le marché boursier a plongé du nez» à «ses notes ont plongé du nez».
  • «Pipsqueak» était un type de petit canon allemand utilisé dans les tranchées pendant la guerre, ainsi qu'un terme utilisé pour désigner un sous-lieutenant. Désormais, il s’agit d’une petite personne généralement peu agaçante ou sans importance.
  • «Fleabag», comme dans «un hôtel Fleabag», désigne des arrangements de couchage sales et inappropriés. Le mot vient d'un argot utilisé par les soldats dans les tranchées, faisant référence à leurs sacs de couchage, souvent infestés de puces.
  • Aller «au-dessus» signifiait autrefois sauter hors des tranchées et vers l'ennemi. Son utilisation a été popularisée par un compte de la Première Guerre mondiale d'Arthur Guy Empey.
  • Un des mots français les plus populaires couramment utilisés par les anglophones après la Première Guerre mondiale était «souvenir», ce qui a rapidement dépassé celui de «memento».
  • Les Allemands ont fourni le «kaput» de l’allemand «kaputt», qui signifie «fait pour». Aujourd'hui, cela signifie quelque chose qui est brisé ou ruiné. Ils nous ont également donné un «ersatz», qui faisait référence à l’origine à des aliments et des matériaux de substitution.
  • En Australie, un terme populaire développé à partir de la Première Guerre mondiale est «Anzac» qui désigne les corps armés australien et néo-zélandais. Ce terme a ouvert la voie à Anzac Biscuits, un type de cookie développé pour sa capacité à survivre dans le transit australo-européen. Il est maintenant consommé couramment à l'Anzac Day, une sorte d'ancien combattant ou jour du souvenir, célébré chaque année.

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