Enterré dans le désert: E.T. et l'un des plus gros flops de jeux vidéo de tous les temps

Enterré dans le désert: E.T. et l'un des plus gros flops de jeux vidéo de tous les temps

Le 11 juin 1982, E.T. est entré dans le coffre à outils d’Elliot et dans le cœur des humains du monde entier. Roger Ebert a déclaré que le film dirigé par Steven Spielberg n'était «pas simplement un bon film. C'est un de ces films qui efface nos avertissements et gagne nos cœurs. "Le président Reagan et la Première Dame Nancy ont projeté le film à la Maison Blanche et, tout en regardant, le président aurait" ressemblé à un gamin de dix ans ". a rapporté que la princesse Diana a pleuré en regardant l'étranger aimable. Il a rapporté près de 800 millions de dollars au box-office (ajusté pour tenir compte de l’inflation, ce qui représente environ deux milliards de dollars aujourd’hui), ce qui en fait le film le plus rentable à ce jour. Dans tous les sens du mot, E.T .: l'extra-terrestre était un phénomène et une machine à gagner de l'argent.

Atari a été fondée presque exactement dix ans avant la publication de E.T., le 27 juin 1972, par Nolan Bushnell (le même fondateur du Chuck E. Cheese Pizza Time) et Ted Dabney. Trois mois plus tard seulement, la société installait son premier jeu d'arcade Pong (destiné à être simplement un exercice d'entraînement pour Alan Alcorn et à ne pas être rendu public) dans un bar de Sunnyvale, en Californie, appelé Andy Capp’s Tavern. Entre la fin de 1972 et les années 70, Atari a installé plus de 35 000 machines dans les bars, les salles de bowling et les arcades rien qu’aux États-Unis, sans compter des milliers d’autres dans le monde. En 1975, Atari commercialisait Home Pong (oui, Pong pouvait jouer à la maison) via Sears juste à temps pour la saison des vacances. Il a vendu 200 000 unités la première année.

À la fin des années 70, Atari essayait de trouver un moyen de consolider tous ses jeux d'arcade et de se séparer de ses concurrents (Atari avait pris deux mauvaises décisions commerciales et financières, notamment en ne déposant pas les brevets appropriés). L'Atari VCS (appelé plus tard Atari 2600) a été lancé en octobre 1977, mais un marketing médiocre et un prix raisonnable (199 $ - équivalent à environ 776 $ aujourd'hui) en ont fait un vendeur lent. En 1978, Bushnell a vendu Atari à Warner Bros, bien qu'il soit resté au sein de la société qu'il avait fondée.

Sous Warner Brothers, Atari a prospéré. 1979 apporté Envahisseurs de l'espace au système de la maison et les ventes revigorées. Aventure, piège, soccer de Pelé, et Superman n’étaient que quelques-uns des autres jeux populaires produits pour l’Atari 2600 de 1979 à l’été 1982. Les ventes de la console d’habitation ont doublé en 1980, pour atteindre ensuite 10 millions d’unités vendues en 1982. L’Atari 2600 était désormais le plus populaire. système de divertissement à domicile jamais produit et avait révolutionné la façon dont les gens passent leur temps de loisirs.

Selon le livre «Toutes vos bases nous appartiennent» - un livre sur l'histoire des jeux vidéo - c'était en 1981, un an avant E.T. Steve Ross, Steven Spielberg et Universal ont commencé à négocier les droits de licence pour transformer le film en jeu Atari. Le film est sorti début juin et l'accord a été signé fin juillet pour un montant incroyable de 25 millions de dollars (environ 63 millions de dollars aujourd'hui).

Ils ont confié la conception et la programmation du jeu à Howard Scott Warshaw, qui avait déjà produit les megahits Raides de l'arche perdue et La vengeance de Yar pour Atari. Tout semble sécurisé, sauf pour une chose. Comme cela arrive souvent aux programmeurs, la haute direction, dans ce cas-ci Warner Brothers, avait promis que le logiciel, dans ce cas un jeu, serait prêt en un rien de temps. Plus précisément, ils ont promis que cela pourrait être fait et publié avant la saison des vacances de 1982. Cela signifiait la date limite pour concevoir, écrire, développer et programmer E.T. devrait être le 1er septembre, environ six semaines après la signature de l’accord de licence. À titre de référence, la conception, l’écriture et la programmation d’un jeu Atari typique prend entre six mois et un an.

Comme vous pouvez l’imaginer, d’emblée, il y a eu des problèmes. Warshaw a présenté une idée ambitieuse impliquant E.T. en essayant de trouver un téléphone spécial pour appeler son E.T. sa famille à le chercher à un point d’atterrissage spécial, tout en évitant que les adultes ne le pourchassent. Cependant, Spielberg a demandé que le jeu soit plus proche de Pac-Man, compte tenu de la courte fenêtre qui le séparait et de la feuille de route bien utilisée qu'un jeu de type Pac-Man fournirait. Warshaw a refusé et est allé avec son idée.

Plus tard, Warshaw a admis que Spielberg avait probablement raison, tout en affirmant que le match aurait été bien meilleur s'il n'avait eu qu'une semaine de plus. De plus, Atari devait ignorer les tests d'audience / joueur, qui constituaient généralement un élément essentiel du développement de jeux, car ils étaient hors du temps. En raison de tous ces raccourcis et solutions de contournement, ils ont respecté les délais et E.T .: l'extra-terrestre pour Atari 2600 est sorti dans le monde en décembre 1982 à 39,95 $ (en tenant compte de l’inflation, c’est environ 100,85 $ aujourd’hui).

Avec le battage médiatique autour du jeu et l’anticipation totale d’Atari que ce serait un hit, ils ont produit quatre millions de copies de E.T .: l'extra-terrestre. Dès sa sortie, il est apparu très vite qu'ils n'allaient jamais vendre autant d'exemplaires. Les critiques étaient horribles. Des mots tels que «compliqué», «primitif» et «monotone» étaient souvent utilisés.Venant avec une connaissance de première main (cet auteur a récemment joué au jeu), la narration du jeu n'a aucun sens et implique principalement le joueur contrôlant E.T. (et son cou qui s'étend) comme il flotte entre les espaces verts.

En outre, au moment de la sortie du jeu en décembre, six mois se sont écoulés après le film. Les consommateurs obtenaient E.T. fatigue. Le jeu s'est vendu à 1,5 million d'exemplaires, ce qui n'est pas une petite somme normalement, mais nulle part près des quatre millions d'exemplaires produits. Au milieu de 1983, le jeu était dans des bacs à prix réduits, mais ils ne pouvaient toujours pas le vendre. Atari était coincé avec près de deux millions de copies d'un jeu dont personne ne voulait. Alors, ils ont décidé d'enterrer les preuves.

Quatorze camions sont arrivés à Alamogordo, au Nouveau-Mexique, en septembre 1983. Ils transportaient les restes abandonnés du contrat de licence de jeu vidéo le plus coûteux de l'histoire. Les camions se sont rendus au site d'enfouissement de la ville et ont jeté l'inventaire invendu E.T. cartouches de jeux vidéo dans un trou dans le sol. Selon un New York Times article du 28 septembre 1983, «Des gardes ont empêché des journalistes et des spectateurs de se rendre dans la région hier alors que les travailleurs versaient du béton sur les marchandises immergées.» En raison de l'échec du jeu, l'usine a dû changer son activité: passer au recyclage de la ferraille.

Pendant de nombreuses années, malgré une documentation fiable comme le New York Times, les gens croyaient que cet enterrement était un mythe urbain, y compris Howard Scott Warshaw lui-même. En entretien avec le Club AV En 2005, lorsqu'on lui a demandé si l'histoire de la décharge était vraie ou fausse, Warshaw a répondu: «Je dis faux».

Mais Warshaw n’était pas correct. En fait, c'est arrivé. Le 26 avril 2014, financée par Fuel Entertainment et Xbox, qui produisaient un documentaire sur le jeu défaillant, une équipe de pelles a dévoilé de nombreux E.T. jeux enterrés dans une décharge dans le désert du Nouveau-Mexique. Bien que les boîtes ne soient plus intactes, les cartouches étaient, à toutes fins utiles, dans un état acceptable. À la date de publication de cet article, il n’a toujours pas été signalé si les jeux sont encore jouables ou combien exactement y sont enterrés. Mais le fait qu'ils soient là est maintenant indiscutable.

Atari n’était plus jamais pareil après l’E.T. fiasco. Bien que de nombreux facteurs aient conduit à la disparition éventuelle d’Atari, notamment un crash général du jeu vidéo, plusieurs autres mauvaises décisions commerciales et la montée en puissance de Nintendo, E.T. était une balançoire énorme et mademoiselle. Comme Warshaw l'a mis dans le A.V. entrevue,

Atari est une société qui va de la société la plus explosive et prospère de l’histoire américaine à la société qui connaît la plus forte chute de l’histoire américaine. Ils sont passés, comme à peu près rien, à 2 milliards de dollars de ventes, en quelques années seulement, puis l'année suivante, ils ont perdu de l'argent.

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