Le papier bulle était à l'origine conçu pour être utilisé comme papier peint

Le papier bulle était à l'origine conçu pour être utilisé comme papier peint

Aujourd'hui, j'ai découvert que le film à bulles avait été conçu à l'origine pour être utilisé comme papier peint.

Bubble Wrap a été inventé par deux ingénieurs, Al Fielding et l'inventeur suisse Marc Chavannes, à Hawthorne, New Jersey en 1957. Ils ne cherchaient toutefois pas à fabriquer un produit destiné à être utilisé comme matériau d'emballage. Ils essayaient plutôt de créer un papier peint texturé. Ils ont commencé par sceller ensemble deux rideaux de douche de manière à ce qu’ils capturent les bulles d’air qui donneraient l’aspect texturé à leur papier peint. Inutile de dire que cette idée de papier peint ne s’est pas très bien vendue.

Pour ne pas être dissuadés, ils ont alors entrepris de trouver un autre usage à leur produit. L’utilisation alternative qu’ils ont imaginée était de l’utiliser comme isolant de serre. Bien que le film à bulles crée à lui seul un effet isolant, cette idée n’a pas non plus échoué.

C'est trois ans après la création initiale de Bubble Wrap que Frederick W. Bowers, spécialiste du marketing chez Sealed Air, qui fabrique Bubble Wrap, a finalement proposé l'utilisation idéale de leur produit. Le 5 octobre 1959, IBM a annoncé le lancement de son nouvel ordinateur 1401 à longueur de mot variable. Bowers a eu l’idée que le film à bulles pouvait être utilisé comme un bon matériau d’emballage pour protéger l’ordinateur pendant son expédition. Il a ensuite présenté l’idée à IBM et a démontré les capacités de protection de Bubble Wrap. Sa démonstration s'est bien déroulée et IBM a commencé à acheter du papier bulle pour protéger son 1401 et les autres produits fragiles vendus et expédiés.

Depuis ces modestes débuts, la société a connu une croissance annuelle d'environ 4 milliards de dollars et un bénéfice net d'environ 255 millions de dollars. À titre de référence, environ 10% des revenus de Sealed Air proviennent de Bubble Wrap, ce qui représente environ 400 millions de dollars de Bubble Wrap vendus chaque année.

Faits bonus:

  • Une idée fausse commune sur Bubble Wrap est qu'il est créé en utilisant des machines qui gonfle et scelle ensuite chaque bulle. En fait, il est fabriqué en piégeant des bulles d’air entre deux feuilles de plastique lorsqu’elles sont chauffées et passées entre les rouleaux.
  • Au cours de son existence, IBM a réussi à vendre ou à louer environ le double du nombre de 1401 qu’il avait projeté, soit 10 000 unités, dont 5 000 ont été vendues ou louées au cours de ses cinq premières semaines sur le marché. Cela peut sembler peu, mais au milieu des années 1960, environ la moitié des ordinateurs dans le monde étaient des ordinateurs IBM 1401. Cet ordinateur louait 2 500 dollars par mois (environ 18 000 dollars par mois aujourd'hui).
  • L'un des aspects les plus intéressants de la 1401 était qu'il s'agissait d'un ordinateur décimal, plutôt que binaire, comme la plupart des ordinateurs actuels.
  • L’un des inconvénients de Bubble Wrap a toujours été le peu de place qu’il occupe pour l’envoi et le stockage, pour les clients qui achètent simplement le Bubble Wrap. Afin de résoudre ce problème, l’un des rêves des inventeurs originaux était qu’ils puissent un jour créer un film à bulles que les clients pourront auto-gonfler, si nécessaire. De sorte que, lorsqu'ils l'achètent auprès du fabricant, ils peuvent être expédiés sous forme de fines feuilles de plastique plates, sans bulles. Une fois qu’ils ont affecté certains ingénieurs au problème au début des années 90, il a fallu environ une dizaine d’années pour enfin régler les problèmes, mais Sealed Air propose désormais un tel produit Bubble Wrap. La méthode qu'ils ont proposée consistait à extruder de minuscules pastilles de polyéthylène en feuilles, qui étaient ensuite chauffées. Les petites perles de polyéthylène s’aplatissent ensuite pour former des feuilles de polymère extrêmement résistantes avec des rangées de bulles non gonflées qui sont connectées en lignes. Les clients peuvent ensuite louer une machine spéciale (500 $ par an) à Sealed Air, qui se connecte à une extrémité des feuilles et gonfle toutes les lignes, puis scelle l’ouverture.
  • Ce nouveau produit Bubble Wrap gonflable client est environ 40 fois moins cher que le produit traditionnel Bubble Wrap en termes de coûts d’expédition pour les clients achetant le produit Bubble Wrap.
  • Vous pouvez savoir si certaines des bulles que vous utilisez utilisent ces feuilles gonflables si vous ne parvenez pas à ajouter des bulles individuelles sur les feuilles. Si vous éclatez une bulle, toutes les bulles d’une ligne seront éclatées.
  • Alors qu’à l’origine, ils étaient principalement utilisés pour l’emballage d’équipements électroniques, la grande majorité du Bubble Wrap est destinée au conditionnement d’aliments.
  • Sealed Air fait continuellement des démonstrations extrêmes pour montrer à quel point Bubble Wrap est meilleur pour protéger les objets fragiles. Au cours d'une de ces démonstrations, ils ont largué une citrouille de 815 livres d'une hauteur de 35 pieds sur des couches de film à bulles. La citrouille a survécu à la chute sans une égratignure.
  • Parmi ses nombreuses utilisations, Bubble Wrap peut être utilisé comme alarme anti-intrusion bon marché en plaçant un grand film à bulles bullé sur le sol devant votre porte. Une autre utilisation loufoque, utilisée par les adolescentes à l’époque, est une bonne farce pour le soutien-gorge. 😉
  • La quantité de film à bulles produite par Sealed Air chaque année est suffisante pour envelopper la Terre entière (à l'équateur) avec le film à bulles environ dix fois.
  • Un des principaux concurrents de Bubble Wrap dans l’industrie de l’emballage est apparu environ cinq ans après Bubble Wrap, «l’emballage des arachides». Ils sont généralement fabriqués à partir de résine de polystyrène pure.
  • La couleur de l'emballage des cacahuètes indique généralement de quoi elle est faite. Le vert, par exemple, indique qu’il est fabriqué à partir de polystyrène recyclé. Le rose signifie qu'il s'agit d'une version antistatique des arachides d'emballage. Le blanc signifie que c’est au moins 70% de résine vierge de polystyrène.
  • Un nouveau type d’emballage de cacahuètes est effectivement devenu comestible au cours des deux dernières décennies. Ils sont fabriqués à partir de matériaux organiques, tels que l'amidon de maïs, plutôt que de pétrole. Ils sont également entièrement biodégradables et ne peuvent pas retenir de charge électrostatique, ce qui peut être utile dans les équipements électroniques d'expédition.

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