Les brontosaures n'ont jamais existé

Les brontosaures n'ont jamais existé

Aujourd'hui, j'ai découvert que les «brontosaures» n'avaient jamais existé.

Enfants, nous avons fréquenté l’école en apprenant les faits fascinants sur les dinosaures qui parcouraient la Terre il ya des millions d’années. Nous avons étudié le Tyrannosaurus rex, le Stegosaurus et le bien-aimé Brontosaure. Ce que beaucoup d’entre nous n’avons peut-être jamais appris, c’est la controverse du doux géant Brontosaure. Est-ce que ça existait vraiment? Bien… en quelque sorte, mais pas vraiment.

À la fin des années 1800, deux paléontologues, Edward D. Cope et Othneil C. Marsh, étaient à la recherche de fossiles d'espèces disparues. Alors que les deux hommes ont commencé comme amis, leur ego individuel et leur détermination à être le premier à découvrir et à nommer scientifiquement de nouvelles espèces fossiles d’animaux préhistoriques, y compris des dinosaures, les ont séparés et les ont rendus concurrents. Marsh et Cope, désespérés de se surpasser, ont sacrifié la précision dans leur travail. Les Brontosaures sont devenus victimes de leur inimitié.

En 1877, Marsh découvrit un squelette incomplet pour un nouveau type de dinosaure qu'il baptisa Apatosaurus. Deux ans plus tard, Marsh découvrit le squelette presque complet de ce qu'il pensait être une autre nouvelle espèce de dinosaure. Le crâne faisait partie des rares os manquants. Incapable d'avancer avec un dinosaure sans tête et alimenté par son désir de vaincre son concurrent, Marsh s'empara des crânes les plus proches qu'il pourrait trouver et qui pourraient correspondre à la magnitude de sa nouvelle créature miles de distance du site de fouille d'origine et l'autre crâne a été retrouvé à 400 miles, oh oui, et les crânes qu'il a trouvés étaient déjà assortis à un autre type de dinosaure appelé Camarasaurus). Ainsi est né le brontosaure.

Après une étude plus approfondie, les scientifiques ont vite compris les similitudes entre le brontosaure et l’apatosaure. Tous deux herbivores, de taille assez grande, avaient un long cou et une longue queue en forme de fouet. En conséquence, ils ont déterminé que le Brontosaure n'était pas un dinosaure isolé, mais bien le spécimen adulte du squelette d'Apatosaurus juvénile précédemment découvert. Sur la base des règles régissant la dénomination scientifique des animaux, les scientifiques ont gardé Apatosaurus en tant que nom officiel de l'espèce, car celle-ci a été publiée en premier. Même si le nom Brontosaure était plus largement connu et utilisé, il reste simplement un synonyme de Apatosaurus.

Bien que de nombreux scientifiques aient mis en doute la validité du crâne d’Apatosaurus / Brontosaurus, ce n’est pas avant les années 1970 que deux scientifiques ont réussi à le prouver. Le crâne proprement dit de Brontosaure / Apatosaure avait en réalité un museau légèrement plus long et ressemblait beaucoup au crâne d'un autre sauropode appelé Diplodocus.

Alors, le brontosaure existait-il vraiment? Cela dépend de qui vous parlez et comment difficile vous voulez être. Bien que Apatosaurus soit considéré comme le nom scientifique officiel, Brontosaurus et Apatosaurus ne sont que deux noms différents pour le même dinosaure.

Faits bonus:

  • Brontosaure signifie «lézard-tonnerre» en raison de sa taille massive (longueur moyenne de 75 pieds et pesant entre 40 000 et 77 000 livres). Imaginez le tonnerre qu'il a dû faire quand il s'est déplacé. Hou la la!
  • Apatosaurus signifie «lézard trompeur» parce que les os situés sous sa queue étaient semblables à ceux de lézards marins préhistoriques.
  • L'Apatosaure a vécu il y a plus de 150 millions d'années à l'époque jurassique.
  • L'Apatosaure était strictement végétarien.
  • L'Apatosaurus avait une longue queue en forme de fouet qui est censée être son moyen de défense le plus efficace contre les prédateurs.
  • En raison de sa taille massive, les scientifiques avaient l'habitude de penser que l'Apatosaurus était trop gros pour supporter son poids pendant de longues périodes sur terre. Ils ont donc supposé qu'il passait une grande partie de son temps dans l'eau. Cependant, les dernières recherches indiquent que ce mode de vie n’est pas exact et que l’Apatosaurus est considéré comme un animal terrestre.
  • Dans leurs tentatives désespérées de se surpasser, les méthodes de Cope et de Marsh pour découvrir des fossiles ont souvent endommagé et détruit de nombreux spécimens de dinosaures. Par exemple, ils ont essayé de déterrer des os en utilisant de la dynamite. Beurk!
  • Même après que les scientifiques firent de Apatosaurus le nom officiel, Brontosaurus était encore le plus populaire et le plus utilisé. Sinclair, un fournisseur américain de pétrole, a adopté le Brontosaurus dans le logo de sa société au milieu des années 1900. Le service postal américain a également présenté le Brontosaure dans le cadre de sa série de timbres postaux de dinosaures éteints publiée en 1989. Les fans de dinosaures endurcis ont accusé le service postal de «promouvoir l’analphabétisme scientifique». Alors que beaucoup exprimaient leur colère face à l'utilisation du Brontosaure dans la série de timbres, peu ont même remarqué que le service postal incluait également le Pteranodon dans ses timbres de dinosaures. Le Pteranodon, étant un reptile volant, n’est même pas considéré comme un dinosaure, car, par définition, il n’a pas d’aile.

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