La Jeep Volante Britannique

La Jeep Volante Britannique

Combien de férus de science-fiction ont-ils rêvé de faire le tour de la ville en voiture volante? Bien sûr, un voyage en hélicoptère ou en avion est maintenant devenu le mode standard, voire banal, du voyage longue distance, mais imaginez prendre votre propre machine volante pour traverser la ville, vraisemblablement avec Les JetsonLa chanson thème explose à l’arrière-plan. Avec les progrès de la technologie moderne, ce n’est qu’une question de temps, non? Ce qui peut vous surprendre, c’est en 1942, vingt ans avant que les Américains rencontrent George Jetson et s’émerveillent de Les Jetson«Voiture volante, les militaires britanniques avaient leur propre jeep volante.

C'était au beau milieu de la Seconde Guerre mondiale et l'armée devait trouver un moyen de larguer davantage que des messages, des fournitures médicales ou des rations. Ils voulaient faire de la plongée en hauteur des véhicules tout-terrain pour assurer le transport de leurs soldats d'infanterie et autres membres du personnel militaire. Ils avaient précédemment testé le Hafner Rotachute, un parachute équipé d'un rotor et remorqué par un avion dans le but de livrer des soldats armés plus précisément sur le champ de bataille, et ils ont pensé qu'ils pourraient appliquer une technologie similaire à un gros véhicule.

Alors ils ont de nouveau regardé Raoul Hafner. Hafner était un ingénieur autrichien - un contemporain et un admirateur de Juan de la Cierva, ce pionnier espagnol du vol à voilure tournante -, passionné par les hélicoptères. Hafner a d'abord conçu le Rotachute puis conceptualisé son dérivé du Hafter Rotabuggy. Alors que les deux machines utilisaient la technologie des rotors, le Rotachute était en réalité une capsule recouverte de tissu pouvant accueillir un pilote et une encoche pour son arme avec un carénage à l'arrière et une queue intégrée. Après diverses modifications, le premier lancement réussi eut lieu le 17 juin 1942 à partir d'un de Havilland Tiger Moth. En décollant, l'avion a remorqué le Rotachute sur un câble de remorquage de 300 pieds et l'a largué à une altitude de 200 pieds. Un atterrissage brutal a nécessité d’autres améliorations sous la forme d’une roue stabilisatrice et d’ailerons pour améliorer la stabilité.

Dans le cas des Rotabuggy, la question était de savoir comment construire un véhicule capable de voler et de tomber d'une hauteur sans causer de dommages. Ils ont fait des tests avec une jeep 4 × 4 classique (non volante) - un Willys MB - chargé de béton, et ont découvert que le laisser tomber d'une hauteur pouvant atteindre 2,35 mètres pouvait fonctionner sans endommager la jeep non modifiée. .

Avec une jeep résistante à la main, ils l’ont ensuite équipée d’un rotor ainsi que d’un carénage arrière profilé avec deux ailerons sans gouvernail. Pour plus de ténacité, ils ont fixé les panneaux de porte en plexiglas, tout en le dépouillant de son moteur. À l'intérieur, ils ont installé un volant pour le conducteur et une commande de rotor pour le pilote et d'autres instruments de navigation. Donc, visuellement, vous aviez la jeep maintenant comme étant un poids coq, avec deux hommes à l'intérieur, un pilote et un pilote, un rotor au sommet et une queue à l'arrière. Bienvenue dans le Blitz Flying Jeep!

En novembre 1943, les essais en vol commencèrent à Sherburn-in-Elmet, près de Leeds. Le premier défi était de savoir comment faire monter la jeep dans les airs. Comme cela se produit souvent lors des premières tentatives, lors du premier vol d'essai, la jeep n'a littéralement pas réussi à décoller. La course s’est terminée lamentablement alors qu’ils avaient utilisé un camion pour remorquer la jeep volante, mais qu’ils n’avaient pas assez de vitesse pour soulever le Willys MB en vol. Au cours de la deuxième tentative, la jeep a été remorquée par une automobile Bentley plus lourde et plus puissante. Elle a volé et a plané à une vitesse d'environ 45 à 65 mi / h. Plus tard, ils testèrent la jeep derrière un bombardier de la RAF à Whitley, réussissant à atteindre une altitude d'environ 122 mètres (environ 400 pieds) en un vol de dix minutes en septembre 1944.

Bien que les dossiers montrent que la Flying Jeep a finalement fonctionné de manière très satisfaisante, il est rapporté par un témoin qui a vu un pilote plutôt secoué et épuisé sortir pour s’allonger, soulagé après un vol d’essai terrifiant. Apparemment, il lui avait fallu un effort surhumain pour manipuler la colonne de contrôle de ce vol, ce qui avait conduit à une conduite plutôt effrayante, cahoteuse et cahoteuse. Lorsque la jeep a finalement atterri sur le sol, le conducteur a pris le relais. Après que le véhicule se soit immobilisé, les rapports indiquent que le silence qui s’ensuivit a été prolongé, puis le pilote a été aidé à se rendre à un endroit adjacent à la piste où il s’est allongé pour se reposer et se reprendre lui-même.

Bien que la machine Flying Jeep ait été améliorée avec une fonctionnalité améliorée des ailettes et du rotor, son développement a été abandonné après l’introduction de planeurs militaires, tels que l’Airspeed Horsa, pouvant transporter des véhicules.

Faits bonus:

  • Raoul Hafner était un ressortissant autrichien. Il a donc été classé comme un étranger ennemi et placé dans un camp d'internement en Angleterre au début de la Seconde Guerre mondiale. Il obtint sa naturalisation et fut bientôt relâché et mis au travail par le gouvernement, tel que décrit précédemment. Il s’intéressa plus tard à appliquer ses connaissances à la conception de voiliers et mourut dans un accident de voile en 1980.
  • La fille de Raoul Hafner, Ingrid, est devenue une actrice britannique. Elle était surtout connue pour jouer Carol dans la série télévisée Les Vengeurs.
  • Dans les années 50, les Américains développèrent un prototype de jeep volant baptisé Airgeep mais, comme son prédécesseur britannique, il n’a pas pu se rendre sur le champ de bataille.

Références

  • Établissement expérimental des forces aéroportées
  • Hafner Rotabuggy
  • Hafner Rotabuggy Flying Jeep
  • Comment construire une jeep volante
  • Piasecki VZ-8 Airgeep

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