Un bref aperçu du syndrome de Tourette

Un bref aperçu du syndrome de Tourette

Trouble neurobiologique qui oblige ses patients à émettre des sons et des mouvements incontrôlés, les symptômes du syndrome de Tourette (et non de Tourette) peuvent être si bénins que de nombreuses personnes atteintes ne le sont même pas au courant.

Qu'est-ce que la tourette?

Comme de nombreuses autres affections psychologiques, le syndrome est diagnostiqué après que plusieurs symptômes ont été observés, notamment:

  • Au moins un tic vocal accompagné d'au moins deux tics moteurs (souvent du visage)
  • Tics commençant avant l'âge de 18 ans
  • Tics récurrents depuis plus d'un an
  • Aucune autre cause connue des symptômes

À quoi ressemblent les symptômes? 

Bien que certains souffrent des explosions et des jurons bien connus, beaucoup de Tourette ont des tics moins graves. Celles-ci peuvent inclure des vocalisations telles que des grognements, des raclements de gorge, des reniflements et des reniflements, ainsi que des mouvements tels que des clignements d'yeux, des plissements du nez, des mors de mâchoire, des grimaces, des haussements d'épaules et des secousses.

Les cas graves incluent des cris et des cris à des moments étranges, ainsi que des commentaires socialement répréhensibles, des malédictions et des gestes obscènes.

Quand les symptômes apparaissent-ils?

La plupart des personnes atteintes de Tourette commencent à présenter des symptômes entre 5 et 10 ans, mais ils diminuent souvent à l'adolescence et, pour beaucoup, disparaissent complètement à l'âge adulte.

Qui a Tourette?

Il a été estimé que Tourette pourrait affecter jusqu'à 1% de tous les Américains, bien que d'autres placent la fourchette (au moins des enfants) entre 0,2% et 0,6% de la population. Les garçons sont de 3 à 5 fois plus susceptibles que les filles d'être atteints de cette maladie.

D'où provient le nom?

Georges Albert Édouard Brutus Gilles de la Tourette a prêté son nom à la maladie à la fin du XIXe siècle. Après avoir décrit les tics et comportements compulsifs de neuf personnes différentes, son mentor, Jean-Martin Charcot, directeur de l'hôpital de la Salpêtrière à Paris, l'a nommée en son honneur.

Qu'est-ce qui cause Tourette?

Bien que la cause précise soit inconnue, il est prouvé que des anomalies du cortex, des lobes frontaux et des noyaux gris centraux, ainsi que des voies neurales reliant ces régions sont à blâmer.

En outre, des études familiales ont suggéré que le trouble était héréditaire et que seul un parent devait être porteur pour pouvoir transmettre le trait. Cependant, les chercheurs n'ont pas exclu que de nombreux autres gènes et facteurs environnementaux puissent jouer un rôle. En fait, certains théorisent que Tourette pourrait être génétiquement liée au trouble obsessionnel-compulsif (TOC), mais cette relation n'a pas encore été prouvée.

Est-ce que quelque chose peut déclencher une attaque de symptômes?

Les personnes souffrant de tourette signalent systématiquement une variété d'aliments et d'autres facteurs environnementaux connus pour intensifier leurs symptômes. Les déclencheurs alimentaires comprennent les édulcorants artificiels, les additifs alimentaires, la soude, le sucre, le blé, la levure, le chocolat et les œufs. Parmi les autres irritants courants figurent les produits de nettoyage, la fatigue, l’enthousiasme, les émanations, les lumières clignotantes, le bruit, la moisissure, le stress et la télévision.

Existe-t-il des traitements efficaces pour Tourette?

Certaines personnes atteintes de Tourette choisissent de prendre des neuroleptiques pour aider à la suppression des tics, bien que ceux-ci puissent entraîner des effets indésirables, notamment une prise de poids, une matité et une sédation, ainsi que d’autres mouvements involontaires, des symptômes semblables à la maladie de Parkinson et des tremblements.

Beaucoup comptent sur la conscience et utilisent des mouvements de camouflage pour cacher des tics, ainsi que des techniques de rétroaction pour aider à la suppression attentive.

Les personnes atteintes de Tourette ont-elles des difficultés supplémentaires, outre les symptômes?

Distraités et impulsifs, les personnes atteintes de Tourette peuvent avoir des difficultés à se concentrer et à mener à bien leurs tâches. En conséquence, ils ont souvent des difficultés à l’école (où les cas mineurs sont souvent diagnostiqués à tort comme un TDAH), ainsi qu’au travail.

Les éducateurs et les superviseurs ont constaté que les personnes atteintes de Tourette peuvent améliorer considérablement leurs performances lorsque leurs tics sont adaptés, et qu’elles sont autorisées à prendre de courtes pauses lorsqu’elles peuvent libérer des tics supprimés.

Parmi les autres aménagements utiles, citons le temps supplémentaire nécessaire pour effectuer les tâches, des instructions simplifiées et le suivi d'instructions orales avec des copies écrites.

Personnages célèbres avec Tourette

Bien que les symptômes du syndrome de Tourette puissent être troublants, ils ne constituent pas nécessairement un obstacle au succès. Acteur et comédien Dan Aykroyd de Les frères blues et chasseurs de fantômes la célébrité a vaincu les symptômes de Tourette et d'Asperger pour se construire une carrière cinématographique longue de plusieurs décennies.

Beaucoup se sont aussi demandé si Mozart avait Tourette. Mozart aimait les sujets socialement inacceptables (voir: Les œuvres beaucoup moins favorables à la famille de Mozart), notamment l'obsession pour le langage grossier et les sujets vulgaires et scatologiques. En fait, plus de 10% de ses lettres faisaient référence à quelque chose de vulgaire et beaucoup, même écrites à des dames, contenaient des mots extrêmement obscènes. Cependant, comme les tics ne se transfèrent généralement pas vers un travail écrit, beaucoup rejettent cela comme preuve de Tourette.

Cela dit, Mozart était également connu pour ses grimaces faciales, ses mouvements répétitifs des mains et des pieds et ses sauts soudains. Son hyperactivité est bien documentée et il aurait également été capable de composer en jouant au billard, en marchant ou en montant.Même adulte, il a été vu en train de sauter sur des chaises, de sauter sur des tables, de miauler comme un chat et de se transformer en somers dans des situations inappropriées.

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