Une brève histoire du pommier

Une brève histoire du pommier

Partie intégrante de l'expérience américaine, «As American as Apple Pie» (qui, en réalité, n'est pas américaine), la pomme est néanmoins omniprésente dans la culture américaine. Nous le mettons dans les desserts, le donnons à nos professeurs préférés, laissons nos cheveux avec son essence et les mettons dans nos déjeuners. Tellement commun, il est facile de prendre la pomme simple pour acquis, mais il a en fait une histoire plutôt intéressante.

Un membre de la famille Rose

Autrement connu comme Malus domestica, la pomme appartient à la famille des rosacées et sa fratrie comprend la fraise (Fraaria L.), la prune (Prunus L.), La poire (Pyrus L.), la mûre (Rubus L.) et la rose (Rosa L.).

Les caractéristiques communes de cette famille incluent des fleurs avec un hypanthium (une coupelle florale sur la fleur), une symétrie radiale, 5 pétales distincts et de nombreuses étamines et stipules (structures en forme de feuilles).

Une étude récente a montré que la pomme moderne dont nous jouissons aujourd'hui a commencé avec les espèces de pommes sauvages M. sieversii qui plus tard s'est mêlé à M. sylvestris.

Comment les pommiers produisent des fruits

Sur une fleur de pommier, les parties qui se transforment en fruit que nous mangeons (appelé «pépin») sont les «parties basales des pétales, le calice [sépales] et l'étamine [composée d'une anthère et d'un filament]. . . fusionné dans le tissu hypanthium et attaché à l'ovaire [qui est] ci-dessous [les autres parties]. "

Les fleurs de pommes doivent être fertilisées et chaque fleur a des parties mâles et femelles. L'étamine, avec son anthère et son filament, est un homme, tandis que l'ovaire et les stigmates sont des femmes.

La vie de chaque pomme commence par un bouton qui développe lentement des feuilles, puis une fleur. Lorsque la fleur s'ouvre, l'étamine (avec l'anthère riche en pollen) est exposée, de même que la base de la fleur où se trouve le nectar.

Les abeilles et autres pollinisateurs recherchent la brosse à nectar contre l'anthère et ramassent par inadvertance le pollen. Au fur et à mesure que l'abeille se nourrit de nectar, une partie de son pollen en auto-stop est éliminée des stigmates de la fleur [qui transfère le pollen dans l'ovaire].

Une fois fécondées, les anthères de la fleur (qui ont perdu leur pollen) ainsi que les pétales se ratatinent et ces derniers tombent. Ensuite, l'étamine sèche et le fruit se développe rapidement sous les sépales [qui deviennent finalement les morceaux bruns opposés à la tige d'une pomme mûre].

Histoire des pommes cultivées

Le naturaliste Henry David Thoreau a souligné la relation étroite qui existe entre l'homme et les pommes, car l'histoire enregistrée auparavant:

Il est remarquable de voir à quel point l'histoire du pommier est étroitement liée à celle de l'homme. Le géologue nous dit que l'ordre des rosacées, qui inclut la pomme. . . ont été introduits peu de temps avant l’apparition de l’homme sur le globe [et]. . . des traces ont récemment été trouvées au fond des lacs suisses [avec des gens] supposés être plus vieux que la fondation de Rome. . . La pomme était si tôt importante et si largement distribuée que son nom tire son origine dans de nombreuses langues et signifie fruit en général. . . .

Pommes anciennes

Les scientifiques pensent que les pommes ont d'abord été domestiquées dans la région de Tian Shan, dans le sud du Kazakhstan. En fait, dès l'an 2000, des pommes domestiquées étaient greffées au Proche-Orient.

Les Grecs et les Romains ont introduit la pomme domestiquée en Afrique du Nord et en Europe lors de leurs échanges et de leurs conquêtes. Ce fruit a également impressionné ces pères de la civilisation occidentale, en l’utilisant comme élément central dans certaines de leurs histoires les plus durables, comme ce mythe datant de 700 à 800 avant JC environ, qui explique les racines de la guerre de Troie:

Tous les dieux ont été invités [à un mariage] à l'exception d'Eris ou de Discord. Ranée par son exclusion, la déesse jeta une pomme d’or parmi les invités avec l’inscription «Pour les plus belles». Sur ce, Juno (Héra), Vénus (Aphrodite) et Minerve (Athéna) réclamaient chacune la pomme. Jupiter [Zeus] ne voulant pas décider dans une affaire aussi délicate, envoya les déesses à. . . le beau berger parisien. . . et à lui a été commis la décision. . . . Juno lui promit pouvoir et richesse, Minerva la gloire et la renommée de la guerre, et Vénus la plus belle des femmes pour sa femme [Helen]. . . . Paris a décidé en faveur de Vénus et lui a donné la pomme d'or. . . . Sous [sa] protection. . . Paris a navigué en Grèce [et]. . . avec l'aide de Vénus, persuadé [Helen] de descendre avec lui et l'emmena à Troie. . . .

C'est à cause de l'usage grec de la pomme dans de nombreux récits que le fruit défendu dans le jardin d'Eden est si souvent représenté aujourd'hui comme une pomme. Aquila Ponticus, traducteur du deuxième siècle qui traduisait l’ancien testament de l’hébreu au grec, s’est permis de le traduire comme un pommier, même si le texte original ne le dit pas. Il l'a fait parce qu'il le traduisait en grec pour les Grecs et, comme il a été mentionné, dans la mythologie grecque, les pommes étaient considérées comme des symboles du désir et de la destruction.

Pommes en Amérique

Colonistes originaux

Le pommier crabe est le seul malus espèce originaire d’Amérique du Nord et a probablement accueilli les premiers explorateurs européens, qui ont trouvé la tarte aux fruits un substitut médiocre à la Malus domestica. C’est probablement pour cette raison que les colons de Jamestown ont apporté avec eux des boutures de pommier et des graines lors de la fondation de la colonie.

Il est à noter toutefois que pendant la période coloniale, la plupart des pommes n'étaient pas mangées, mais étaient plutôt utilisées pour la fabrication de cidre. Plus qu'un festin, le cidre était couramment servi, même aux enfants, car une eau potable fiable était une rareté dans les premières colonies.

Colons

Afin de faire grandir le jeune pays, de nombreuses colonies (et plus tard les États) ont défini des conditions préalables à l’octroi de droits fonciers (brevets), notamment le mandat d’améliorer les terres (appelées «sièges et plantations»):

L'acte défini. . . avec une grande particularité, ce qui devrait être considéré comme une assise et une plantation suffisantes. Le breveté était requis. . . dégager et entretenir trois acres, ou dégager et drainer trois acres de marais, ou. . . là garder. . . bétail . . . moutons ou chèvres. [Pour chaque £ 5 dépensés en. . . planter des arbres . . . devrait sauver 50 acres [de terres non améliorées, également octroyées avec le brevet].

Étant donné que les pommes étaient si utiles, parmi les arbres les plus plantés, il y avait au moins deux pommiers, car l’espèce avait besoin «d’un deuxième arbre pour permettre la pollinisation croisée».

De toute évidence, il serait difficile pour les colons des Territoires du Nord-Ouest (à l'époque coloniale, cela signifiait du nord-ouest de la rivière Ohio) de traîner les semis à la fin du 18th et début 19th des siècles. Jeune homme dans le Massachusetts, John Chapman a appris le métier de la pomme dans le sud de la Pennsylvanie et a lancé son propre commerce de pommier vers 1801.

Plantant des plants près des ruisseaux et des rivières à proximité des nouveaux brevets fonciers, Chapman a fourni aux pionniers les pommiers dont ils avaient besoin pour améliorer leurs terres. Travaillant depuis 50 ans à travers la Pennsylvanie, l'Ohio et l'Indiana, Chapman a été responsable de tant de pommiers et de vergers qu'il a reçu le nom de Johnny Appleseed.

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