Brenda Lee n'avait que 13 ans lorsqu'elle a enregistré l'agrafe de Noël "Rockin 'Around the Christmas Tree"

Brenda Lee n'avait que 13 ans lorsqu'elle a enregistré l'agrafe de Noël "Rockin 'Around the Christmas Tree"

Brenda Mae Tarpley (alias Brenda Lee et «Little Miss Dynamite») est née en décembre 1944 dans une famille extrêmement pauvre. La situation a empiré lorsque son père, ancien joueur de baseball et charpentier semi-professionnel, est décédé. accident de construction en mai 1953 alors qu’elle avait 8 ans.

En moins de deux ans, la fillette de 10 ans a commencé à assumer le rôle de son père décédé en tant que principal gagne-pain de la famille, avec de nombreuses représentations à la télévision et à la radio, ainsi que dans des magasins de disques, puis sa grande rupture a eu lieu Quand elle a chanté devant le futur membre du Cercle de la Musique Country Clyde «Red» Foley, qui a vendu plus de 25 millions de disques au cours de sa vie, un exploit que Brenda Lee pourrait facilement surpasser.

À l'époque, Foley était l'hôte d'un nouveau spectacle appelé Ozark Jubilee, un spectacle de musique country et de performance. Lee était un grand fan de Foley, alors il a décidé d'aller le rencontrer alors qu'il était en tournée pour promouvoir son émission télévisée dans sa ville natale. Sans les entendre jamais chanter, un DJ local, "Peanut" Faircloth, a convaincu Foley et son promoteur de laisser la petite Brenda ouvrir le spectacle avec une chanson, Jambalaya de Hank Williams, à laquelle elle a ajouté sa propre petite tournure en accélérant le tempo. et rapidement et arrêter sa voix lors de certains mots de la chanson. (Vous pouvez voir un peu d'elle interpréter cette chanson quand elle a 16 ans ou ici, à l'âge adulte, ou un mélange phénoménal d'un tas d'extraits de ses premières performances ici).

Foley a déclaré ceci en entendant Lee, âgé de 10 ans, dans cette performance,

J'ai toujours des frissons en pensant à la première fois que j'ai entendu cette voix. Un pied commença à taper dans le rythme comme si elle était en train de piétiner un feu de prairie, mais pas un autre muscle dans ce petit corps, même autant que remué. Et quand elle a fait ce tour de force en lui cassant la voix, elle m’a assez secoué pour me rendre compte que j’avais oublié de sortir de la scène. J'étais là, après 26 ans supposés apprendre à me comporter devant un public, la bouche grande ouverte et le regard vitreux dans les yeux… Au vu de mon recul et de mon plaisir à la regarder travailler, je me sentais coupable. ne pas aller au box-office et acheter un billet.

Même si elle ne devait faire qu'une chanson, la foule a demandé un rappel et elle en a joué trois autres avant de quitter la scène. Foley l'a signée ce soir-là pour un contrat de 5 ans et elle est devenue un élément incontournable de son spectacle, qui est devenu sa plate-forme pour se faufiler dans la célébrité.

Trois ans plus tard, à l’âge de 13 ans en 1958, Lee enregistra ce qui est aujourd’hui la chanson pour laquelle elle est probablement la plus connue (bien qu’elle ait eu de nombreux succès tout au long de sa carrière), Rockin ’autour de l’arbre de Noël. La chanson a été écrite par Johnny Marks qui, bien qu’il soit juif, a écrit plusieurs chansons à succès à côté de celle-ci (Rudolph le renne au nez rouge, Run Rudolph Run, Un Holly Jolly Christmas, le plus beau jour de l'année, etc.).

Rockin ’Around the Christmas a pratiquement flopé lors de sa sortie initiale, ne s’étant vendu qu’à 5 000 exemplaires. L'année suivante, ils ont publié la chanson une deuxième fois et elle a de nouveau floppé, vendant un peu plus que ce qu'elle avait fait lors de sa sortie initiale. L’année suivante, la popularité de Brenda Lee commença à s’envoler et à grimper au rang de numéro 14 sur la liste des 100 meilleurs chansons. Dans les 5 années qui ont suivi, il est même devenu le numéro 3 de la même liste. À l’occasion du 50e anniversaire de la chanson, en 2008, la version originale de Brenda Lee s’était vendue à plus de 25 millions d’exemplaires, dont environ 700 000 exemplaires numériques, ce qui en faisait le 4e plus grand nombre de téléchargements numériques de tous les célibataires de Noël.

Faits bonus:

  • Le nom de scène de Brenda Lee a été créé par le producteur de Fleur de pêche, Sammy Barton, en 1955, l'année même de sa grande rupture. Barton pensait que «Tarpley» serait difficile à retenir pour les gens, aussi lui a-t-elle suggéré de retirer la partie «Tarp» et de passer à «Brenda Lee». Le soir de sa grande pause, elle a fini par refuser une offre de 30 $ pour se produire sur scène.Fleur de pêche et au lieu de cela est allé voir le spectacle de Clyde Foley où elle a finalement joué à gratuitement.
  • Peu de temps avant que Peanut Faircloth ne recommande Lee à Foley, elle se produisait régulièrement au magasin de disques de son beau-père, Brenda Lee Record Shop, à Augusta, en Géorgie. À la boutique, une émission de radio serait diffusée chaque semaine, animée par Peanut Faircloth. Brenda Lee a même écrit et chanté sa propre chanson thème pour la série: «Frère, si tu veux avoir la verité, viens et passons tous ensemble, Au Brenda Lee Record Shop samedi à 3 heures, Sur le Brenda Lee Jam- bo-reeeeeeeeeeeeee! »Elle a également chanté à cette époque au Record Shop de Jimmy Skinner, qui diffusait régulièrement des émissions de radio.
  • Brenda Lee a fait 9 top 10 succès consécutifs sur le Billboard Hot 100 de 1960 à 1962. Ce record consécutif du top 10 serait celui des artistes femmes jusqu'en 1986, année où Madonna l'a battu.
  • Le solo de saxophone sur Rockin ’autour de l’arbre de Noël a été joué par le célèbre saxophoniste Boots Randolph.
  • Quand elle avait à peine deux ans, la mère de Brenda Lee l’emmenait dans un magasin de confiseries local où elle gagnerait de l’argent et des bonbons en chantant sur un comptoir dans le magasin.
  • À l'âge de 5 ans, Brenda a remporté un concours de talents organisé par diverses écoles élémentaires de sa région. Quelle chanson elle a chanté dans ce concours est contestée, mais c'est soit Poke lent ou Emmène-moi au jeu de balle. Dans ce même événement, elle a été finaliste du concours de beauté.
  • C'est à partir de ce concours que sa carrière a vraiment commencé. Après la compétition, on lui a offert un concert dans une émission de radio locale à Atlanta, en Géorgie. Elle a régulièrement chanté dans le spectacle, mais n'a jamais été payée que de la glace pour ces représentations; elle était autorisée à en manger autant qu'elle le voulait. Cette émission a conduit à d’autres endroits qui la réservaient, y compris une émission de télévision Ranch de télévision, pour lequel elle n’avait rien payé non plus, cette fois même pas en malbouffe.
  • Le premier emploi rémunéré de Brenda était de 20 dollars (environ 180 dollars aujourd’hui) lors d’un déjeuner du club Shriner.
  • Le 24 avril 1963, à l'âge de 18 ans, Brenda Lee épousa Ronnie Shacklett, âgée de 18 ans. Les deux se sont rencontrés lors d'un concert de Jackie Wilson à Nashville. Ils sont encore mariés aujourd'hui, presque 50 ans plus tard.
  • Peanut Faircloth a reçu son surnom de «Peanut» car il mesurait 4 pieds 8 pouces, après avoir freiné sa croissance par la polio. En plus d'animer ses célèbres émissions de radio, il a également chanté et joué de la guitare, de l'harmonica, de la mandoline et de la planche à laver. Il était également fier de son talent avec un instrument à piston pour WC de son propre projet appelé "flush-a-phone", qu'il utilisait parfois dans des performances.

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