L'origine de la Saint Valentin

L'origine de la Saint Valentin

Bien qu’ils ne soient pas directement liés aux traditions modernes de la Saint-Valentin, les débuts de la célébration de l’amour (en quelque sorte) en février remontent aux Romains. La fête de Lupercalia était un festival païen de fertilité et de santé, observé du 13 au 15 février, qui était célébré au moins aussi tôt que 44 av. J.-C. (l'année de l'assassinat de Jules César). Certains historiens pensent que cela remonte encore plus loin, avec éventuellement un nom différent.

Relié au dieu romain Lupercus (l'équivalent du dieu grec Pan), le festival devait à l'origine être consacré aux bergers et à la santé et à la fertilité de leurs moutons et de leurs vaches. Quand elle est devenue plus profondément enracinée dans la culture romaine, elle a également célébré Lupa (une autre raison possible nommée ainsi), la louve qui a soigné les fondateurs légendaires de Rome, Romulus et Remus. Des offrandes religieuses ont eu lieu à la grotte de Palatine Hill, le lieu où Rome aurait été fondée.

Les cérémonies étaient remplies de sacrifices d'animaux, du port de peaux de chèvre et de la nudité. Les prêtres conduiraient des sacrifices de chèvres et de jeunes chiens, des animaux supposés avoir un «fort instinct sexuel». Ensuite, un festin se déroulerait avec beaucoup de vin. Quand tout le monde était gros et heureux, les hommes abandonnaient leurs vêtements, drapaient les peaux de chèvre du sacrifice précédent sur leurs corps nus et couraient autour de la ville en frappant des femmes nues.

Comme Plutarque l'a décrit:

Lupercales, dont beaucoup écrivent qu'il a été célébré jadis par les bergers et qu'il a également des liens avec la Lycaea arcadienne. A cette époque, beaucoup de nobles jeunes et de magistrats se promènent nus dans la ville, pour le sport et le rire frappant ceux qu'ils rencontrent avec des strings velus. Et beaucoup de femmes de rangs se mettent aussi délibérément sur leur chemin et, comme les enfants de l’école, présentent leurs mains pour être frappées, pensant que les femmes enceintes seront ainsi aidées lors de l’accouchement et que les stériles seront enceintes.

Il a également été supposé que des allumettes avaient eu lieu pendant le festin, à l'instar de ce que les gens faisaient lors de festivals au Moyen Âge. Que le festin original l’ait ou non, plus tard, les jeunes hommes tireraient des noms de jeune femme, se jumelant au hasard pendant la fête. Si le mariage était agréable, un mariage pourrait éventuellement être arrangé. Sinon, eh bien, ils ont rompu.

Au fil des années, la fête de Lupercalia a été moins célébrée par la classe supérieure et l'aristocratique et jouie presque exclusivement par la classe ouvrière. En fait, les riches s’insulteraient en se disant d’assister à la fête des Lupercales.

Au Ve siècle, le pape Hilary tenta d'interdire le festival, considéré comme un rituel païen et non chrétien. À la fin du Ve siècle (environ 496 après JC), le pape Gélase Ier finit par l'interdire. Dans une longue lettre adressée à toute la noblesse romaine qui souhaitait que le festival se poursuive, il déclarait: «Si vous affirmez que ce rite a une force salutaire, célébrez-le vous-même à la manière ancestrale; courez-vous nus pour bien accomplir les moqueries.

Le pape Gélase organisa également une célébration beaucoup plus chrétienne et déclara qu'elle serait honorée le 14 février - une fête dans laquelle Saint-Valentin serait le saint patron.

Entre le deuxième et le huitième siècle, le nom de Valentin était plutôt courant car il traduisait le latin par «fort ou puissant». Disséminés dans la religion chrétienne au cours des deux mille dernières années, une douzaine de valentins différents ont été mentionnés, y compris un pape (au 9ème siècle, mais n'était que pape pendant deux mois). Il semble que la Saint-Valentin à laquelle le pape Gélase a dédié un festin ait peut-être été un composite de deux ou trois hommes différents. Vous voyez, il n’a jamais précisé qui il s’efforçait d’honorer, et même l’Église catholique en est incertaine.

L’un des Valentins a vécu au troisième siècle et a été décapité sous le règne de l’empereur Claude, présumé par certains parce qu’il avait épousé illégalement des couples chrétiens. Claudius (comme d'autres empereurs avant lui) pensait que les soldats se battaient mieux et étaient plus fidèles s'ils étaient célibataires et qu'ils n'avaient pas de femme pour rentrer chez eux. Ainsi, il a interdit aux soldats d'être mariés.

Selon un autre récit, un Valentin aurait été tué dans la province romaine d’Afrique parce qu’il ne renoncerait pas à être chrétien au 4ème siècle. Encore un autre était l'évêque d'Interamna (en Italie) au 3ème siècle; il a été décapité.

De retour à 496 après J.-C.: le pape Gélase Ier institua la fête dans laquelle Saint-Valentin serait le saint patron, ce que certains ont supposé être destiné à remplacer Lupercalia. Après tout, la cooptation de rituels païens pour les transformer en chrétiens était une pratique ancestrale de l’Église catholique. Quelles que soient les motivations, la nouvelle fête de Gélase n’a pas vraiment attiré l’attention et aucune fête de ce type n’a été célébrée communément à la mi-février pendant un millier d’années, jusqu’au XIVe siècle.

(Il convient également de noter que si le pape Gelasius a interdit les lupercales et proposé un nouveau jour férié, de nombreux historiens pensent qu’il n’est pas lié au monde moderne de la Saint-Valentin, en ce sens que cela n’a apparemment rien à voir avec l’amour. on a supposé que c'était simplement un festin de purification.)

Alors, qu’en est-il de la genèse directe plus récente de la Saint-Valentin? Cela a commencé avec Geoffrey Chaucer, qui est plus connu comme l'auteur de Les contes de Canterbury. Cependant, il écrivit aussi d'autres choses, comme un poème de 700 lignes appelé le "Parlement des Foules" en 1382, écrit en l'honneur du premier anniversaire du roi Richard II d'Angleterre et des fiançailles d'Anne de Bohême. Ce poème est généralement considéré comme comprenant le premier lien explicite entre la Saint-Valentin et l’amour jamais écrit, avec l’une des lignes lues (bien sûr, traduites en anglais moderne),

«C’était la Saint-Valentin, lorsque chaque oiseau de la sorte imaginable par l’homme vient ici pour choisir son compagnon.»

Bien que certains érudits aient cru que Chaucer avait inventé le lien entre la Saint-Valentin et l’amour qui n’était auparavant mentionné dans aucun des écrits qui ont survécu à ce jour, il se peut qu’il ait simplement contribué à populariser l’idée. À peu près au même moment où Chaucer écrivait ce poème, au moins trois autres auteurs notables (Otton de Grandson, John Gower et Pardo de Valence) faisaient également référence à la Saint-Valentin et à l’accouplement des oiseaux dans leurs poèmes.

Quoi qu’il en soit, l’idée de faire de la Saint-Valentin un jour pour les amoureux a fait son chemin: un des premiers Valentin a été écrit par Margery Brewes en 1477 à John Paston, qu’elle a appelé «ma bien-aimée Valentine».

Plus d’un siècle plus tard, Shakespeare écrivait sur la Saint-Valentin, entre autres: Hamlet avec cette ligne,

Demain c'est la Saint-Valentin, Tous les matins, Et moi, une femme de chambre à ta fenêtre, Pour être votre Valentine.

Vers l’avenir du XVIIIe siècle, l’idée d’échanger des cartes de correspondance amoureuses le jour de la Saint-Valentin a commencé à devenir extrêmement populaire en Grande-Bretagne. Elle a été fabriquée à la main puis produite commercialement (initialement appelée «Valentines mécaniques»). Cette tradition d’échange de notes d’amour le jour de la Saint-Valentin s’étendit bientôt aux États-Unis. Esther A. Howland, dont le père tenait un grand magasin de livres et d'articles de papeterie, a reçu un Valentin et a décidé que ce serait un excellent moyen de gagner de l'argent. Il a donc été inspiré de commencer à produire en masse ces cartes dans les années 1850 aux États-Unis. D'autres ont emboîté le pas.

Depuis lors, les vacances se sont progressivement développées et sont devenues une machine absolue à faire du marketing et à gagner de l'argent (juste après Noël en termes d'argent dépensé par les consommateurs). En outre, selon la Greeting Card Association, plus de 25% des cartes envoyées chaque année sont des cartes de la Saint-Valentin, soit environ un milliard de cartes par an. Dans les années 1980, l’industrie du diamant a décidé qu’elle voulait sa coupe et a lancé des campagnes de marketing pour promouvoir la Saint-Valentin en tant que journée consacrée à la présentation de bijoux vraiment aimé quelqu'un, au lieu d'envoyer simplement des cartes et des chocolats; c'était évidemment une campagne très réussie.

Ainsi, cette année, le jour de la Saint-Valentin, lorsque vous aurez les mains pleines de roses, de chocolats et de cartes Hallmark pour votre Saint-Valentin, vous saurez à qui remercier - le pape Gélase interdisant un rituel païen nu et ivre, la décapitation d’un homme soi-disant épouser des gens, et Geoffrey Chaucer et son Parlement des foules.

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