L'aveugle qui a inventé le régulateur de vitesse

L'aveugle qui a inventé le régulateur de vitesse

Bien que les systèmes de régulation de vitesse existent depuis presque aussi longtemps qu’ils existaient (le premier système connu a été installé sur une voiture Wilson-Pilcher en 1900) et que des systèmes similaires existaient bien avant cela du 17ème siècle), l’invention du système de régulateur de vitesse moderne est attribuée à Ralph Teetor, l’un des inventeurs du temple de la automobile, qui est un homme qui ne pouvait pas conduire parce qu’il était complètement aveugle.

L’inspiration pour le système de régulation de vitesse a frappé Teetor alors qu’il accompagnait son avocat dans les années 1940. Il a remarqué que l'avocat avait tendance à ralentir tout en parlant et à accélérer tout en écoutant. Teetor, contrarié, décida de concevoir un appareil permettant de contrôler automatiquement la vitesse de la voiture. Après plusieurs années de bricolage, en 1948, il déposa son premier brevet pour un appareil permettant d'accomplir cela. (US 2519859)

Il a fallu presque une décennie de plus et quelques brevets supplémentaires pour améliorer son appareil d'origine, avant de pouvoir enfin proposer une version qui serait installée sur un véhicule vendu dans le commerce. Les premières voitures à se vanter de cette nouvelle technologie sont les modèles de 1958 de la Chrysler Imperial, du New Yorker et de Windsor. En 1960, le régulateur de vitesse était une caractéristique standard de toutes les Cadillac. Le système fonctionnait en calculant la vitesse au sol en fonction des rotations de l'arbre de transmission. Il a ensuite utilisé un solénoïde, au besoin, pour faire varier la position du câble d'accélérateur.

Le régulateur de vitesse portait plusieurs noms au tout début. Cela s'appelait à l'origine tout, de «Speedostat» à «Touchomatic» et à «Auto-Pilot». C'est Chrysler qui a finalement donné le nom de «régulateur de vitesse». (Personnellement, j'aurais préféré le «Speedostat»…) Différentes versions du système de régulateur de vitesse ont rapidement été inventées. Les systèmes ont gagné en popularité grâce à la crise pétrolière des années 1970 et aux économies de carburant réalisées. système de régulation de vitesse peut éventuellement avoir, en fonction des habitudes de conduite. Aujourd'hui, les systèmes de régulation de vitesse évoluent encore, notamment en intégrant des fonctionnalités de conduite autonome plus avancées telles que le freinage automatique.

Quant à Teetor, il a été aveuglé dans un accident alors qu’il avait cinq ans, bien qu’il ne l’ait jamais laissé ralentir. En fait, dans l’édition du 21 décembre 1902 du New York Herald, Teetor, alors âgé de 12 ans, en a fait un article vedette:

Un constructeur de dynamos et d’autres machines miniatures à 10 ans et parfaitement au courant de tout ce qui se rapporte à leur fonctionnement, et à 12 ans, le constructeur d’une automobile qui le conduit dans les rues de sa ville natale et loin sur les routes de campagne à une vitesse de Le record remarquable de Ralph Teetor de Hagerstown, dans l’Indiana, se situe entre 18 et 25 milles à l’heure.

L'automobile mentionnée ici était une voiture monocylindre qu'il avait construite avec l'aide d'un cousin à l'aide d'un vieux moteur que quelqu'un avait jeté. Il a ensuite usiné les pièces nécessaires à la reconstruction du moteur et s'est rapidement doté d'un véhicule en état de marche, le tout à l'âge de 12 ans.

Ce prodige de la mécanique aveugle obtint son diplôme de génie mécanique à l'Université de Pennsylvanie en 1912. Quelques années plus tard, il développa une technologie d'équilibrage dynamique des rotors de turbines à vapeur, utilisée dans les destroyers de torpilleurs pendant la Première Guerre mondiale.

Au cours de ses années de travail, Teetor est devenu ingénieur en mécanique pour la société de sa famille, Light Inspection Car Company, située à Hagerstown, dans l’Indiana. La société a ensuite été rebaptisée Perfect Circle Corporation. Perfect Circle a fourni des segments de piston à des sociétés telles que General Motors, Studebaker, Packard et Chrysler. Teetor a rapidement été promu vice-président de l'ingénierie de la société et a finalement été nommé président.

Dans l’intervalle, il a également mis au point une tondeuse à gazon à essence et une nouvelle sorte de manche de canne à pêche qui «fournissent [d] un manche de canne à pêche qui tient confortablement la main du pêcheur dans une position naturelle et sans effort et permet une manipulation commode et facile. de la bobine par le pouce de la main pendant qu’elle saisit fermement la poignée »(US 1898323) et a déposé de nombreux autres brevets tout au long de sa vie.

Il fut également élu président de la Society of Automotive Engineers (SAE) en 1936. En 1963, SAE décida de lui attribuer le prix Ralph R. Teetor Educational Award, qui récompense «les jeunes éducateurs qui préparent avec succès des ingénieurs relever les défis de la société ». En 1965, il a également reçu deux diplômes honorifiques, l'un de l'Institut de technologie de l'Indiana (docteur en génie) et l'autre de Earlham College (docteur en droit), parmi de nombreux autres prix et distinctions. Il mourut à l'âge de 91 ans le 15 février 1982.

Fait Bonus:

  • Le premier système de régulateur de vitesse électronique (qui était également le premier dispositif électronique à contrôler la conduite d'une voiture) a été inventé par Daniel Aaron Wisner alors qu'il travaillait pour la division Systèmes industriels et automatismes de RCA en 1968. (US 3570622 et US 3511329). Deux décennies plus tard, Motorola Inc. développait le minuscule circuit intégré MC14460 en utilisant cette conception qui, avec le matériel associé, est devenue un système de contrôle de vitesse électronique très populaire (et économique).

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