Le plus grand flop de talk-show télévisé de tous les temps

Le plus grand flop de talk-show télévisé de tous les temps

En 1962, Jack Paar, l'hôte controversé mais populaire de Le spectacle de ce soirde façon inattendue et Johnny Carson a été choisi pour être le nouvel animateur de la série NBC. Dans l'intervalle, plusieurs hôtes invités temporaires ont pris le relais, notamment Art Linkletter, Joey Bishop, Merv Griffin, Jan Murray et Jerry Lewis.

Jerry a fait un travail remarquable en tant qu'hôte invité et ABC a eu une idée. Pourquoi ne pas donner à Jerry Lewis son propre talk-show?

À l’époque, Jerry était déjà l’un des humoristes les plus populaires au monde et n’avait donc pas besoin de ce travail. Mais quand ABC a offert de faire de lui la personnalité de la télévision la mieux payée de l'histoire, tout en lui accordant de nombreuses autres concessions, il a accepté leur offre. «Je vais avoir le contrôle total», a déclaré Jerry fièrement lors de la conférence de presse annonçant le spectacle. "Je ferai quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant", at-il ajouté. «Ce sera ce que les gens veulent. Je vais jouer à fond… Je suppose que j'aurai des invités. "(La ligne" Je suppose que j'aurai des invités ", a déclaré un animateur de talk-show, aurait dû envoyer un drapeau rouge à la combinaison ABC.)

"Il ne nous dirait pas quel était le format de la série", a rappelé le président de ABC, Leonard Goldson. "Il a continué à nous parler double, double parler et double parler, insistant sur le fait qu'il prendrait le pays par la tempête."

Pour préparer le spectacle, Jerry a orchestré une rénovation en profondeur du théâtre El Capitan à Hollywood, rue Vine, qui avait déjà été rénovée par ABC à hauteur de 400 000 $ (3,1 millions de dollars aujourd’hui). Mais dans le cadre des stipulations de Jerry concernant l’acceptation de faire le spectacle, il a demandé et obtenu un complément de 4,5 millions de dollars (35,2 millions de dollars aujourd’hui) pour la rénovation du théâtre.

Sa première activité consista à renommer le bâtiment «Jerry Lewis Theatre». Ensuite, les plans de rénovation de Jerry sont entrés en vigueur. Les murs étaient recouverts de papier peint en vinyle doré et les escaliers de dix-huit cents mètres de tapis rouge épais. Un patio extérieur a été construit, avec un système de haut-parleurs installé dans la brique, jouant de la musique à la braise. Le bureau de l’hôte de Jerry était même équipé d’un panneau de contrôle qui lui permettait de passer outre au directeur du spectacle et de contrôler les prises de vue pendant le spectacle. Pour couronner le tout, Jerry a insisté pour que chaque caméraman et membre du personnel soit revêtu d'un smoking officiel.

"Oh mon dieu, l'argent", a déclaré le producteur de ABC, Bill Harbach. "Il y avait une plaque de profil de [Lewis] en bronze dans le ciment. Sa loge était faite de robinetteries en laiton et de miroirs. »Même la tuile de la douche de la cabine de toilette de Lewis avait gravé« JL ».

Le comédien Phil Silvers a tout compris et a dit à Jerry: «C’est un peu nauséabond. Le concepteur de ce joint doit avoir fumé du haschisch. ”

Les préparatifs somptueux enfin faits, le 21 septembre 1963, Le spectacle de Jerry Lewis fait ses débuts sur ABC. Contrairement à la plupart des autres talk-shows qui durent généralement 60 ou 90 minutes, Le spectacle de Jerry Lewis était une affaire de deux heures. Le comédien Mort Sahl, la chanteuse Kaye Stevens, le crooner Jack Jones et l’auteur Cliff Fadiman étaient au nombre des invités programmés pour la soirée. Jimmy Durante, Steve Allen et Robert Stack ont ​​également fait des apparitions surprises.

Outre l'ennui monotone du sur-allongement, des difficultés mécaniques et techniques s'ensuivent. Tandis que Jerry saluait le public avec un cordial «Je voudrais souhaiter la bienvenue à tous, gentil…», hurlant un feedback électrique assourdissant la foule. Le microphone suspendu a cessé de fonctionner et la communication avec la salle de contrôle a été interrompue. Ensuite, Lewis a lancé sa blague d’ouverture: «Je me rends compte que deux heures est une durée inhabituelle, mais avez-vous déjà entendu quelqu'un dire:« Que peuvent faire Liz et Dick pendant deux heures? »(Se référant à Elizabeth Taylor et Richard Burton )

Personne n'a ri.

Si cela ne suffisait pas, pendant le show, la lumière rouge de chaque caméra indiquait la caméra dans laquelle Lewis devait se pencher et cessait de fonctionner. Le moniteur géant installé sur le balcon a également mal fonctionné et la partie supérieure de l'auditoire est sortie en milieu de spectacle.

Les examens du lendemain matin étaient moins que gentils.

Variété: “C’est vraiment incroyable que tant de choses aient pu mal tourner. [le spectacle] est sorti comme décousu, désorganisé, insipide. C'était, en vérité, un spectacle imaginatif, sans inspiration ni fantaisie. "

Temps: "ABC a… l'illusion apparente que plusieurs millions de personnes veulent regarder 120 minutes de la vie sans scénario d'une bande égocentrique semi-éduquée."

ABC a paniqué et a blâmé les faiblesses de la série sur «la judaïté de l’animateur» et a demandé à Jerry de la «calmer». Un jeune Dick Cavett a été invité à participer à l’écriture de la série.

Cela n’a pas aidé.

Cavett a rappelé: «[Jerry] a été profondément déprimé au moins deux, voire trois fois. Vous pouvez regarder Jerry descendre, l'équivalent de la Hindenburg en showbiz. »(À part: contrairement à la croyance populaire, la majorité des personnes à bord de la Hindenburg ont survécu à l'accident.)

Le 18 novembre 1963, après seulement huit spectacles et d’énormes sommes d’argent déjà dépensées, ABC annonça l’annulation de Le spectacle de Jerry Lewis. Après une courte pause due à l'assassinat de John F. Kennedy le 22 novembre 1963, la série s'arrêta fin décembre, diffusant cinq autres épisodes décevants.

Bien que ce fût un échec total, sa star a empoché huit millions de dollars (environ 63 millions de dollars aujourd'hui) après que ABC ait racheté son contrat pour le reste des épisodes, faisant de lui la personnalité la mieux payée par épisode de la télévision de l'histoire. Sans surprise, étant donné les préparatifs somptueux et le montant extrême que le réseau a dû payer à Lewis pour lui faire accepter le spectacle en premier lieu (entre les deux totalisant environ 13 ou 102 millions de dollars aujourd’hui), le Livre des records du monde Guinness figure à un moment donné. Le spectacle de Jerry Lewis comme émission télévisée la plus chère de tous les temps.

Après que toute la poussière résiduelle de l’échec massif se soit dissipée, Jerry Lewis a publié une annonce d’une page entière dans les métiers. La publicité était presque totalement vierge, avec un mot au centre, en minuscule et sa signature au bas. Le mot? "Oops"

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