10 choses intéressantes que vous ne saviez probablement pas sur Ben Franklin

10 choses intéressantes que vous ne saviez probablement pas sur Ben Franklin

Ben Franklin était un homme aux réalisations nombreuses et variées - un homme de la Renaissance dans la grande tradition de Léonard de Vinci. Il était écrivain, scientifique, musicien, inventeur et innovateur, même s'il n'avait jamais suivi que deux années de scolarité. Ses idées et ses principes ont contribué à façonner son pays naissant et ses talents de diplomate ont assuré aux nouveaux États-Unis d’Amérique qu’ils recevraient un minimum de respect sur la scène européenne.

Contrairement à ce que beaucoup pensent, Ben Franklin n’a jamais été président, mais on l’appelle souvent le «Premier Américain» et il a certainement reflété bon nombre des meilleurs traits de la nouvelle nation: esprit, curiosité, confiance et énergie sans bornes. il a également lutté avec son poids et était quelque peu obèse pendant une bonne partie de sa vie… alors, hé, vraiment américain. 😉 Sans plus tarder, voici 10 faits intéressants sur Ben Franklin pour votre plus grand plaisir.

1) La rivalité fraternelle et le début de la carrière d’écrivain de Ben

Ben Franklin était l’un des 17 enfants de Josiah Franklin (le quinzième enfant et le huitième de la deuxième épouse de Josiah). Quand Ben avait 12 ans, son père l’a envoyé travailler dans un atelier d’imprimerie tenu par l’un des frères aînés de Ben (dont Franklin en avait 9). Le jeune Ben s’adressa immédiatement à son nouveau métier, mais James refusa à plusieurs reprises de publier les écrits de Ben. Little Brother se défendit en écrivant des lettres sous un pseudonyme du journal de son frère. Le New England Courant. Les 14 lettres envoyées par “Mme Silence Dogood ”- soi-disant une veuve d'âge moyen - était immensément populaire parmi les lecteurs du journal, ce qui lui a valu plusieurs demandes en mariage, grâce à l'esprit, à l'humour et à l'imagination uniques de l'écrivain. Au lieu d’être reconnaissant pour l’augmentation du nombre de lecteurs de son journal, James a fait sauter un joint d’origine quand il a été révélé que Silence Dogood ”était en fait son frère débile qui s’assurait que son travail soit publié d’une manière ou d’une autre. Peu de temps après, Franklin a décidé qu’il en avait assez et a quitté son frère et son apprentissage, ce dernier étant un non-non majeur de cette époque.

(Incidemment, Franklin a inventé la partie «Dogood» de «Mrs. Silence Dogood» en hommage à un livre,Bonifacius: Essais pour faire le bien, qui influença grandement la philosophie et la vie de Franklin, dont Josiah Franklin était le propriétaire, copie du célèbre prédicateur puritain Cotton Mather.)

2) Brainstorming et bière: la méthode d’amélioration personnelle et sociale de Ben

À l'âge de 21 ans, Ben a réuni un groupe appelé Junto («rejoindre»), composé de 12 hommes d'horizons différents qui se sont réunis le vendredi (dans une taverne) pour discuter et débattre de tout, de la philosophie au monde des affaires. Ils étaient un groupe de

comme les artisans et commerçants en herbe qui espéraient s’améliorer tout en améliorant leur communauté…. Les règles que j’ai établies exigeaient que chaque membre, à son tour, produise une ou plusieurs interrogations sur un point quelconque de la morale, de la politique ou de la philosophie naturelle, pour que la société en débatte; et tous les trois mois, il produit et lit un essai de ses propres écrits sur un sujet qui lui plaît. Nos débats devaient se dérouler sous la direction d’un président et se dérouler dans l’esprit de recherche sincère après vérité, sans attachement à la dispute ni au désir de victoire; et pour empêcher la chaleur, toutes les expressions de positivité dans les opinions, ou de contradiction directe, étaient après un certain temps transformées en contrebande et interdites avec de petites pénalités pécuniaires.

Ces réunions de groupe ont inspiré nombre des meilleures idées de Franklin, notamment le service d’incendie volontaire, la bibliothèque de prêt et l’hôpital public. L'université de Pennsylvanie doit également son existence à ces séances de brainstorming du week-end.

3) le fourneau de Ben

La plupart des gens ont entendu parler du Pennsylvania Fireplace, plus connu sous le nom de Franklin Stove. Ben aurait pu gagner beaucoup d’argent avec cette invention, mais il a refusé à plusieurs reprises de breveter ou de tirer profit des ventes du poêle (et de ses autres inventions). Il a affirmé que la satisfaction de faire sa part pour garder les foyers américains plus chauds et plus sûrs qu'auparavant était une compensation suffisante. Sa position sur les brevets a été expliquée dans son autobiographie:

«… Car nous bénéficions des grands avantages des inventions des autres, nous devrions être heureux de pouvoir servir les autres par notre invention. et cela, nous devrions le faire librement et généreusement. "

En fin de compte, il est probablement préférable de ne pas breveter son poêle car de nombreuses améliorations ont rapidement été apportées à la conception de base, sans que les utilisateurs aient à acquérir des droits de brevet, ce qui a permis de créer un poêle beaucoup plus fonctionnel et efficace que Franklin n’avait initialement conçu. (La conception d'origine posait des problèmes de ventilation en raison de la présence d'un évent dans le sol du poêle. Ce problème a rapidement été corrigé.) Les résultats ont été étonnants en termes d'amélioration de l'efficacité du chauffage domestique avec le Franklin Stove perfectionné par rapport aux foyers traditionnels. du jour. Bien sûr, des conceptions plus avancées ont été créées depuis, bien plus efficaces que le poêle Franklin perfectionné, mais à l'époque, il s'agissait d'un énorme saut au-dessus des cheminées à foyer ouvert traditionnelles avec des cheminées droites d'où s'échappait l'essentiel de la chaleur.

4) le payer en avant

C’est ainsi que la philosophie des inventions s’applique librement à d’autres aspects de la vie de Franklin et il est souvent crédité d’avoir inventé l’idée de «Pay it Forward». En fait, il semble avoir indépendamment "inventé" le concept, du moins la première preuve documentée de "Pay It Forward" datait de lui jusqu'au 20ème siècle quand un papyrus avec la pièce presque complète primée du 3ème siècle avant JC Dyskolos par Menande a été découvert et republié, qui a présenté l'idée de "Pay it Forward".

Comme Franklin n’en savait rien, il est souvent considéré comme l’inventeur de l’idée. Il l'expliqua le 25 avril 1784 dans une lettre à Ben Webb:

Je ne prétends pas donner un tel acte; Je ne vous le prête que. Lorsque vous… rencontrez un autre homme honnête, dans une détresse semblable, vous devez me payer en lui prêtant cette somme; en lui enjoignant de libérer la dette par une opération similaire, lorsqu'il en aura la possibilité et qu'il aura une autre occasion de le faire. J'espère que cela pourra ainsi passer entre de nombreuses mains avant de rencontrer un Knave qui arrêtera son progrès. C'est une astuce de ma part pour faire une bonne affaire avec un peu d'argent.

5) L’invention de la liste pour et contre:

La première technique documentaire explicite de création de listes Pro & Con semble également provenir de Franklin, bien que ce serait évidemment choquant que personne d'autre dans l'histoire n'utilise une telle liste ou une technique similaire. Mais il vaut mieux être assez célèbre pour que votre explication d’une idée en soit la première preuve documentée. Dans une lettre à Joseph Priestley en 1772, il expliqua lui-même sa décision quant à l’idée des listes Pro et Cont:

… My Way consiste à diviser une demi-feuille de papier par une ligne en deux colonnes, en écrivant sur le Pro et sur l’autre. Puis, pendant trois ou quatre jours de réflexion, j’ai placé sous les différentes têtes de brefs indices des différents motifs qui m’entouraient à différentes époques pour ou contre la mesure. Quand je les ai donc tous réunis dans une même vue, je m'efforce d'estimer leurs poids respectifs; et lorsque j'en trouve deux, un de chaque côté, qui semblent égales, je les biffe toutes les deux: si je trouve un Reason pro égal à quelque deux raisons, je supprime les trois. Si je juge deux raisons égales à trois raisons pro, je raye les cinq; et c'est ainsi que je trouve enfin où se trouve la Ballance; et si, après un jour ou deux d’examen plus approfondi, il n’ya rien de nouveau qui soit d’importance de l’autre côté, j’arrive à une détermination en conséquence.

6) Une once de prévention: Ben contre le feu

En 1736, Ben assembla l’un des premiers services de pompiers volontaires d’Amérique, appelé Union Fire Company, mais plus fantaisisteement appelé «Brigade de Bucket de Benjamin Franklin». Il a écrit de nombreux articles sur la sécurité incendie et sur les moyens d'éviter les accidents, affirmant dans un article que «mieux vaut prévenir que guérir». En 1751, Franklin fonda la première compagnie d'assurances coloniale, Philadelphia Contributorship for l'assurance des maisons contre la perte par le feu. Cette société a proposé des régimes d’assurance mutuelle, «permettant à chaque homme d’aider un autre, sans se nuire à lui-même». (Je commence à percevoir un thème avec Franklin.)

7) Ben invente le premier instrument de musique américain

En 1761, Ben conçut l'harmonica en verre - ou armonica, comme son créateur se plaisait à l'appeler - le premier instrument de musique «né» en Amérique. (À ne pas confondre avec un harmonica de bouche.) Il s’agit d’une modification du vieil orgue à bol en verre, les bols étant maintenant placés latéralement et se chevauchant, tournés à l’aide d’une pédale. Cette conception permettait de jouer facilement jusqu’à 10 bols en même temps, ce qui n’était même pas possible dans les conceptions verticales traditionnelles.

Ce nouvel instrument est devenu très populaire et la musique écrite expressément pour l’harmonica de verre a été composée par des légendes telles que Mozart et Beethoven.

Le son éthéré étonnant et plutôt unique (à écouter ici) de l'instrument a fini par être sa chute. Au 18ème siècle, les gens sont devenus convaincus qu'écouter de la musique jouée sur l'instrument pendant de longues périodes était à l'origine de la folie. Le raisonnement est expliqué par Friedrich Rochlitz dans Allgemeine Musikalische Zeitung:

L'harmonica stimule excessivement les nerfs, plonge le joueur dans une dépression lancinante et donc dans une humeur sombre et mélancolique qui constitue une méthode appropriée pour une annihilation lente. Si vous souffrez de tout type de trouble nerveux, ne le jouez pas; si vous n'êtes pas encore malade, vous ne devriez pas y jouer; si vous vous sentez mélancolique, vous ne devriez pas y jouer.

Le talent musical de Franklin n’a pas pris fin avec l’invention de nouveaux instruments; Il était aussi un harpiste, violon et guitariste autodidacte. Il a même essayé d'écrire de la musique et a composé un quatuor à cordes intitulé «Simplicity».

8) Les étincelles voleront: Ben et l'électricité

Ben a commencé à faire des expériences électriques à l'âge de 40 ans. Ses expériences étaient généralement conduites par essais et erreurs, en utilisant des outils simples tels que des tubes de verre, des bouchons en liège, des plaques de cire et du ferraille. Au fil de ses expériences, il a introduit une nouvelle terminologie pour expliquer les concepts avec lesquels il travaillait, tels que les charges «positives» et «négatives».

9) Des problèmes d'orthographe? Il suffit d'inventer un nouvel alphabet

Franklin a déploré les incohérences dans l'orthographe, ainsi que dans les lettres qu'il considérait comme redondantes dans l'alphabet anglais. Ainsi, il a inventé son propre alphabet phonétique, en se débarrassant des lettres c, j, q, w, x et y et en ajoutant d'autres lettres pour certains sons communs mais sous-représentés dans l'alphabet anglais existant. Ceci a été publié dans son Pièces politiques, erronées et philosophiques sous Un schéma pour un nouvel alphabet. Inutile de dire que son alphabet n'a pas été compris.

10) Viens à moi, frère: Ben défend Philly

Dans les années qui ont précédé la Révolution, les colonies ont souvent été soumises à la guerre, à l'initiative d'autres pays européens concernés par le Nouveau Monde. En réponse à cela, Ben a sponsorisé une loterie, recueillant 3 000 € utilisés pour acheter des canons afin de se défendre contre les combattants néerlandais et français menaçant Philadelphie. En outre, Franklin a joué un rôle déterminant dans l’organisation d’une milice alors que le gouvernement local hésitait à le faire.

En plus de cela, il a également aidé à défendre Philadelphie des colons. Un groupe d'environ 250 personnes, principalement des immigrants écossais et irlandais, était irrité contre des membres de certaines tribus amérindiennes qui attaquaient des colons. Le groupe de colons (lire la foule) était connu sous le nom de «Paxton Boys». Ils ont alors engagé une petite «guerre» contre les Amérindiens, commençant par massacrer des membres d'une tribu pacifique, qui n'avaient rien fait contre eux. Les Paxton Boys ont ensuite décidé de marcher sur Philadelphie. Franklin a joué un rôle essentiel dans la mobilisation de la milice de Philadelphie contre la rébellion et dans le fait de convaincre la foule envahissante de se disperser. Il a plus tard écrit une brochure cinglante sur les atrocités commises par les Paxton Boys, Un récit de la fin des massacres dans le comté de Lancaster. Dans le document de 31 pages, il a déclaré:

Si un Indien me blesse, cela signifie-t-il que je puisse venger cette blessure de tous les Indiens? Il est bien connu que les Indiens appartiennent à différentes tribus, nations et langues, ainsi que le peuple blanc. En Europe, si les Français, qui sont des Blancs, doivent blesser les Hollandais, doivent-ils se venger des Anglais, car eux aussi sont des Blancs? Le seul crime de ces pauvres misérables semble avoir été d'avoir une peau brun rougeâtre et des cheveux noirs; et certaines personnes de ce genre, semble-t-il, ont assassiné certaines de nos relations. S'il est juste de tuer des hommes pour une telle raison, alors si un homme, avec son visage couvert de taches de rousseur et ses cheveux roux, tue sa femme ou son enfant, il serait juste que je me venge avec, en tuant tous les hommes, femmes et enfants, je pouvais ensuite rencontrer n'importe où…

Mais il semble que ces personnes pensent avoir une meilleure justification; rien de moins que la Parole de Dieu. Avec les Écritures dans leurs mains et leurs bouches, ils ne peuvent prendre aucune mesure qui n'exprime un ordre: tu ne commettras pas de meurtre; et justifier leur méchanceté, par le commandement donné à Josué de détruire les païens. Perversion horrible des Ecritures et de la religion! engendrer le pire des crimes sur le dieu de la paix et de l'amour!…

Je conclurai en observant que les Cowards peuvent manipuler les armes, peuvent frapper là où ils ne rencontreront sûrement pas de Retour, pourront blesser, mutiler et tuer; mais il appartient aux hommes courageux de ménager et de protéger…

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