Avant d'être président, JFK était un auteur best-seller et a remporté un prix Pulitzer

Avant d'être président, JFK était un auteur best-seller et a remporté un prix Pulitzer

La plupart se souviennent de John Fitzgerald Kennedy comme de notre jeune et inspirant 35th Président qui, avec son épouse élégante, a transformé la Maison Blanche en Camelot jusqu'à son assassinat en novembre 1963. Mais ce dont peu de personnes se souviennent aujourd'hui, c'est que bien avant sa présidence, JFK était un auteur très respecté et avait même remporté le Prix Pulitzer pour l'histoire en 1957. avec Profils Courage.

Né dans une famille riche et puissante, le père de Kennedy avait été ambassadeur au Royaume-Uni au cours des années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale. Kennedy rejoignit son père en Europe en 1938 et 1939 et fut témoin de l’échec de la politique d’apaisement de la Grande-Bretagne. Envoyé chez lui peu après que la Grande-Bretagne ait déclaré la guerre à l'Allemagne en 1939, Kennedy transforma son expérience en thèse de troisième cycle. Réinventé comme un livre, 1940 Pourquoi l'Angleterre dormait est devenu un best-seller.

Dans les années qui ont suivi, Kennedy est devenu officier de marine et héros de guerre. En 1946, il fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis et, en 1952, au Sénat. En 1956, alors qu’il se remettait d’une opération à l’arrière, il a effectué des recherches et écrit Profils Courage.

Discuter de la difficulté de maintenir l'intégrité politique face aux pressions exercées par les partis, les citoyens et les électeurs, Profils Courage, et son message sur la nécessité pour les politiciens de trouver un équilibre entre des intérêts divergents afin de gouverner efficacement, reste pertinent aujourd'hui:

Les fanatiques et les extrémistes, et même ceux consciencieusement attachés à des principes absolus, sont toujours déçus de l’incapacité de leur gouvernement de s’empresser de mettre en œuvre tous leurs principes et de dénoncer ceux de leurs adversaires. Mais le législateur a la responsabilité de concilier les forces opposées au sein de son État et de son parti et de les représenter dans le conflit d’intérêts plus large au niveau national; et lui seul sait qu'il y a peu de problèmes, voire aucun, où toute la vérité, tout le droit et tous les anges sont du même côté.

Kennedy a poursuivi en affirmant que, loin d'être des chiens de poche, de nombreux politiciens conciliateurs et dont le vote «évolue» font preuve d'un courage unique et nécessaire:

Certains de mes collègues à qui on reproche aujourd’hui l’absence de principes francs - ou qui sont perçus avec des yeux méprisants comme des «politiciens» compromettants - s’engagent tout simplement dans l’art de concilier, d’équilibrer et d’interpréter les forces et les factions de l’opinion publique, L’art est essentiel pour garder notre nation unie et permettre à notre gouvernement de fonctionner.

Kennedy conclut qu '«un projet de loi passable ou mauvais est préférable à l'absence de projet de loi, et que seul un compromis sera une promesse».

Pour illustrer ces points, Kennedy décrit des exemples de courage politique manifestés par plusieurs législateurs au cours de notre histoire, et les expériences de certains reflètent ce que nous voyons à Washington, DC aujourd'hui.

Par exemple, en 1807, lors de son bref séjour au Sénat, John Quincy Adams défia son parti (les fédéralistes) et ses électeurs en faveur d'un embargo commercial républicain en réponse à l'agression britannique. En conséquence directe, il a perdu son siège au Sénat l'année suivante.

De même, au cours de son deuxième mandat en tant que sénateur républicain, Chuck Hagel a mis en doute la position de son parti sur la guerre en Irak en 2006, demandant un «retrait progressif des troupes» et, en 2007, appelant la montée en puissance en Irak, «la plus dangereuse erreur de politique étrangère en Israël». ce pays depuis le Vietnam ». En 2008, Hagel a expliqué sa position:

Chacun de nous qui a la responsabilité d'aider à diriger ce pays doit réfléchir à ce qu'il pense être dans l'intérêt de notre pays, et non de celui de notre parti ou de notre président.

Sachant qu'il se heurterait à une forte opposition de la part de son propre parti pour sa déloyauté, la sénatrice Hagel, comme le sénateur Adams avant lui, ne s'est pas présentée à la réélection.

Le sénateur Daniel Webster et Barack Obama ont également partagé une expérience similaire à 160 ans de distance. En 1850, Webster prononça son célèbre discours du «septième mars» dans lequel il mit de côté ses fortes convictions abolitionnistes à l'appui d'une législation qui, du moins dans son esprit, préserverait l'Union. Webster fut crucifié pour son soutien au dernier grand compromis de Henry Clay et fut vilipendé par ceux qu'il respectait le plus, tels que Mann, Longfellow, Emerson, Lowell et Whittier.

De la même manière, Barack Obama a très poliment rejeté sa forte opposition à la détention illimitée de terroristes présumés à Guantanamo Bay, ainsi qu'un soutien tout aussi puissant à notre système de justice, après sa nomination à la présidence. Afin d'assurer, du moins à son avis, la sécurité du peuple américain, il a à plusieurs reprises autorisé le meurtre de personnes sans procès, ainsi que la détention illimitée de ceux «trop dangereux pour être transférés mais impossibles à poursuivre. «Il est trop tôt pour discerner les effets sur son héritage, bien que beaucoup, même à gauche, y compris Michael Moore, Code Pink et l'Union américaine des libertés civiles (ACLU) aient exprimé leur mépris et leur indignation.

Kennedy résume son analyse du courage politique à la fin:

Certains ont fait preuve de courage par leur dévouement indéfectible au principe absolu. D'autres ont fait preuve de courage en acceptant le compromis. . . La plupart d'entre eux, malgré leurs différences, avaient beaucoup en commun. . . et, surtout, une conviction profonde en eux-mêmes, leur intégrité et la justesse de leur cause.

Je terminerai cet article par l’une de mes citations préférées de JFK, paraissant juste avant sa mort, concernant son engagement en faveur de la paix:

De quel genre de paix est-ce que je parle? Quel genre de paix cherchons-nous? Pas une Pax Americana imposée au monde par des armes de guerre américaines. Pas la paix de la tombe ou la sécurité de l'esclave. Je parle de paix véritable, le genre de paix qui rend la vie sur terre digne d'être vécue. . . pas simplement la paix pour les Américains, mais la paix pour tous les hommes et toutes les femmes - pas simplement la paix à notre époque, mais la paix pour toujours. En dernière analyse, notre lien commun le plus fondamental est que nous habitons tous sur cette petite planète. Nous respirons tous le meme air. Nous chérissons tous l’avenir de nos enfants. Et nous sommes tous mortels 10 juin 1963

Bonus JFK Devis et Fait:

  • Parmi les oratoires les plus durables de Kennedy, citons ces paroles célèbres de son discours inaugural de janvier 1961: Et donc, mes compatriotes américains: ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays.
  • John F. Kennedy a été tué par balle le 22 novembre 1963. Personne n'a jamais été reconnu coupable de son meurtre. Deux enquêtes officielles ont été menées à ce sujet: la première de la Commission Warren a conclu en 1964 que deux balles, dont la «balle magique», avaient causé de nombreuses blessures à Kennedy et à son compagnon de voyage, le gouverneur Connelly. Le second, le comité spécial de la Chambre des États-Unis sur les assassinats, en 1979, concluait que l’assassinat de Kennedy était probablement un complot, mais il n’a pas procédé à une enquête plus poussée. Certains documents d'assassinat resteront scellés jusqu'en 2017; Les photographies d’autopsie et les radiographies des blessures de Kennedy restent également limitées.

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