L'histoire des champs de fraises pour toujours

L'histoire des champs de fraises pour toujours

«Strawberry Fields Forever», sorti en 1967 par les Beatles, est depuis longtemps considéré comme l’une des meilleures chansons pop jamais enregistrées. Sorti en février de cette année-là en double avec Penny Lane, la chanson culmine au huitième rang du palmarès Billboard des États-Unis («Happy Together» de The Turtles est numéro un cette semaine-là). En 2011, Pierre roulante l'a nommée la troisième plus grande chanson du groupe et la 76ème plus grande chanson de tous les temps. Écrit par John Lennon, c’est un véritable chef-d’œuvre, mais ce n’est pas une chanson sur les champs remplis de fraises.

En lisant les paroles, il est clair que la chanson n’est pas aussi joyeuse que la mélodie l’indique. La chanson parle davantage des insécurités de Lennon et de son enfance difficile. Le titre de la chanson fait référence à l’orphelinat de rêve dirigé par l’Armée du Salut, surnommé «Strawberry Field» - que Lennon a vécu près de grandir à Liverpool. Voici la véritable histoire derrière la chanson «Strawberry Fields Forever».

Les Beatles traversaient une période difficile quand ils se séparèrent tous à l’été 1966, immédiatement après ce qui serait leur dernier concert américain au Candlestick Park de San Francisco. Les Fab Four finiraient par se réunir pour six autres albums (et un légendaire concert live sur un toit inattendu), mais cela n’était pas connu à l’été 1966. Pour sa part, Lennon s'est rendu à Almería, en Espagne, pour jouer dans la comédie noire. Comment j'ai gagné la guerre. Avec de longues attentes entre les scènes de tournage, Lennon avait amplement le temps d’écrire. En six semaines, il avait une version de travail de la chanson qui allait définir le deuxième acte des Beatles.

L’enfance de John Lennon n’était pas particulièrement heureuse. Quand il était bébé, son père Alf, qui jouait du banjo, était rarement à la maison et souvent en mer en tant que marchand. Fatiguée par ses voyages, Julia, la mère de John, est tombée amoureuse d’un autre homme et est tombée enceinte de la demi-soeur de John. La famille Lennon a connu un profond fossé. Mimi, la sœur de Julia, a appelé à deux reprises les services sociaux de sa propre sœur pour avoir élevé John, ce qu’elle a appelé, un foyer inadéquat. Finalement, les services sociaux ont confié la tâche de John à tante Mimi, qui a passé une grande partie de son enfance dans la résidence de sa tante à Liverpool, dans la ville de Woolton. Cette maison fait désormais partie du National Trust du Royaume-Uni. Les relations de John avec ses parents après cela ont été tragiques. Il ne reverrait plus son père avant deux décennies. La mère de John a été frappée et tuée par une voiture à grande vitesse alors qu’elle traversait une route alors que John n’avait que 17 ans.

Selon Cynthia Lennon, la première épouse de John, tandis que tante Mimi s’occupait de John, "elle n’était pas une femme pour les câlins et les louanges". Soucieux de la tête, John devait être obéissant, bien élevé et soigné. Plus tard, les biographes écrivent qu'il a du mal à se faire des amis. Il n’est pas étonnant que le jeune John Lennon ait une tendance rebelle et qu’il aille souvent en secret jouer dans les jardins de son voisin voisin, l’orphelinat Strawberry Field.

L'histoire de Strawberry Field remonte à 1870, lorsque la propriété appartenait à un riche armateur anglais, George Warren. Sur le site, il construisit un manoir gothique géant, en harmonie avec l’ère victorienne de l’Angleterre, avec une porte en fer forgé, des jardins et des fleurs. En 1927, un autre riche magnat de navires, Alexander C. Mitchell, acheta le manoir et la propriété. Sept ans plus tard, la veuve de Mitchell le vendit à l’Armée du Salut. Le 7 juillet 1936, le foyer a été ouvert en tant qu'orphelinat pouvant accueillir jusqu'à quarante filles. Deux décennies plus tard, les garçons seraient autorisés à entrer, mais durant la majeure partie de l’enfance de John, Strawberry Field était un orphelinat pour filles.

Des années plus tard, des interviews révéleront l’influence de cet endroit mystérieux et présageant sur l’écriture de Lennon. En 1968 Pierre roulante interview, Lennon a déclaré qu'il essayait d'écrire à propos de Liverpool et qu'il avait «des visions de Strawberry Fields… Parce que Strawberry Fields se trouve partout où vous voulez aller.» (Notez que le titre de la chanson est «Strawberry Fields», mais l'endroit réel s'appelle "Strawberry Field." Lennon admettra plus tard que c'était un choix stylistique - "Fields" sonnait simplement mieux que "Field".

Lennon a aussi souvent fait allusion au fait que Strawberry Field était représentatif de son enfance, il avait l'air pressé de l'extérieur, mais il a déjà grimpé une fois par-dessus ce mur rempli de fleurs sauvages et de jardins secrets. On pense aussi qu’il s’identifiait beaucoup aux orphelins qui y vivaient, sachant qu’il se sentait abandonné par ses parents. En 1980, il a expliqué son enfance en pensant: «J’avais quelque chose qui n'allait pas, pensais-je, car il me semblait voir des choses que les autres ne voyaient pas."

Lorsque John Lennon a ramené la chanson au groupe en novembre 1966, elle a suscité l’impression. Ingénieur Geoff Emerick rappelé à Pierre roulante Ce moment fatidique, «Il y eut un moment de silence abasourdi, rompu par Paul qui, d’un ton calme et respectueux, dit simplement:« C’est absolument génial ». Pendant environ un mois, le groupe a bricolé et enregistré la chanson. Il est largement considéré comme l’enregistrement le plus compliqué que les Beatles aient jamais réalisé. Lors de sa sortie en février 1967, c’est exactement ce que McCartney a dit lorsqu’il a entendu pour la première fois la chanson que John Lennon a baptisée du nom d’un orphelinat de fille de Liverpool - brillant.

Aujourd'hui, Strawberry Field est en mauvais état malgré le fait qu'il continue d'être une attraction touristique pour les fanatiques des Beatles. En 2005, après près de 70 ans d'orphelinat, il a été fermé et tous les enfants restants ont été transférés dans des familles d'accueil. Bien que de nombreux bâtiments et structures d'origine aient été démolis dans les années 1970, il en restait quelques-uns, notamment les emblématiques portes rouges du Strawberry Field de l'époque victorienne - jusqu'en 2001. Les portes, qui remontaient à Warren, ont été entreposées et remplacées par des répliques , bouleversé de nombreux fans (et guides touristiques, qui dépendent des revenus des Beatles). Des plans ont été annoncés en 2014 pour transformer le site en «un centre de formation pour les personnes ayant des difficultés d'apprentissage» ainsi qu'un musée et des artefacts dédiés à l'influence de cet endroit sur les Beatles et John Lennon. Cependant, au moment d'écrire ces lignes, Strawberry Field reste abandonné et en grande partie décrépit.

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