Quand les Beatles ont rencontré Muhammad Ali

Quand les Beatles ont rencontré Muhammad Ali

C'était le 18 février 1964. Les Beatles étaient arrivés en Amérique à peine 11 jours plus tôt et avaient pris d'assaut le pays. Ils avaient déjà le record de numéro un sur les charts et plusieurs autres ont rapidement rattrapé leur retard. Ils avaient déjà participé à l'émission Ed Sullivan devant 73 millions de fans émerveillés et curieux. Il s'agissait de l'émission télévisée la mieux cotée de l'histoire jusqu'à ce jour. Ils avaient brièvement fait la fête dans la Grosse Pomme, donné un rapide concert à Washington et deux autres concerts spéciaux au légendaire Carnegie Hall.

Maintenant, ils étaient en Floride, profitant du soleil et se relaxant après une deuxième apparition d’Ed Sullivan. Les garçons ont demandé à rencontrer le champion mondial des poids lourds, Sonny Liston, misantre et misanthropique. Mais Liston a rapidement répondu qu'il n'avait aucune envie de rencontrer «ces clochards».

Fait intéressant, Liston était dans la foule en train de regarder pour la deuxième fois Ed Sullivan, le 16 février. Néanmoins, il n'était pas exactement un "fan", les appelant des "poules mouillées" et disant: "Mon chien peut jouer de la batterie mieux que ce gars-là" - se référant à Ringo.

C’est ainsi que les Beatles ont dû se contenter du deuxième prix et rencontrer le challenger de Liston, Cassius Clay, âgé de 22 ans, qui a remporté le titre. Clay et Liston devaient se rencontrer pour le championnat des poids lourds dans une semaine le 25 février. (Par coïncidence, le 21ème anniversaire de George Harrison.)

Clay s'entraînait au gym de Fifth Street et les Beatles marchaient avec désinvolture. Clay était cordial au début, les appelant «les plus grands» et disant qu'ils «bouleversaient le monde». Il aurait aussi appelé Paul McCartney, «Le plus joli, mais pas aussi jolie que moi!

Mais bientôt, le ton général a changé et il était clair qui était la véritable "star" de la série. Le Fab Four et Clay ont pris la pose pour plusieurs séances de photo au cours desquelles Clay les a commandés brusquement. Les Beatles obéirent et semblait prendre tout cela dans la bonne humeur.

Clay posa dessus tandis que les Beatles étaient couchés à plat sur le sol. (John Lennon priant de façon comique sur la photo.)

Cela a été légèrement inconfortable quand Clay a aboyé «Squirm, you worms!» Au quartet surpris. Finalement, alors que les garçons se préparaient à partir, Clay attrapa Ringo et le jeta un peu en l'air, puis l'attrapa.

Clay a ensuite souhaité bonne chance à Ringo et aux autres.

Il a même récité un poème de marque de fabrique: «Quand Liston lit à propos des Beatles qui me rendent visite, il devient tellement en colère que je vais l'assommer en trois!»

Tout semblait aller bien et la routine en surface, mais ce n’était pas aussi parfait en dessous.

Selon le célèbre photographe des Beatles, Harry Benson, qui a organisé la réunion, les garçons n’ont pas apprécié la réunion autant qu’elle est apparue. "Ils s’attendaient à rencontrer un boxeur idiot", at-il expliqué, et ont été pris au dépourvu par la désinvolture de Clay. Il a poursuivi en affirmant que les Beatles étaient "assommés" quand ils sont partis et que "c'était la première fois que quelqu'un d'autre prenait la relève".

Inutile de dire que les Beatles étaient tellement en colère contre la session avec Clay qu’ils n’ont pas parlé à Benson pendant plusieurs jours.

Comme Lennon l'a déclaré plus tard, «Il [Clay] s'est moqué de nous!» Mais lorsque l'on regarde l'ancien film d'actualités en noir et blanc et les photos de la rencontre légendaire, on ne voit que de grands sourires rayonnants.

L'événement était rapidement terminé et les Fab Four ont rapidement conquis le monde entier avec leur incroyable musique brillante et leur esprit brillant.

Clay, un outsider 7 contre 1, devait assommer Sonny Liston (en 7 rounds, pas 3) et devenir le boxeur le plus célèbre de tous les temps.

Immédiatement après la victoire, Clay informerait un monde choqué qu'il est maintenant musulman et que son nouveau nom est «Muhammad Ali».

Ali et John Lennon devaient par la suite avoir un impact profond sur le mouvement de guerre anti-Vietnam. Ironiquement, à la fin des années soixante, les deux hommes devaient également être qualifiés de «méchants», après avoir été connus pour être des mecs adorables et inoffensifs.

Mais même en ce jour de février innocent de 1964, un peu du vrai John Lennon est apparu à la surface. Au cours de la séance de photos, alors que Clay continuait de se moquer de lui, il a réprimandé le quatuor en disant: «Vous n'êtes pas aussi bête que vous en avez l'air!

"Non, mais vous l'êtes!", Rétorqua Lennon.

Pour des photos plus emblématiques du grand Harry Bensen, cliquez ici

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