L'ours qui était officiellement un membre de l'armée polonaise pendant la seconde guerre mondiale

L'ours qui était officiellement un membre de l'armée polonaise pendant la seconde guerre mondiale
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Darleen_Leonard
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Après avoir été envahi par l'Allemagne à l'ouest et plus tard par la Russie soviétique à l'est, le gouvernement polonais a fui Varsovie, mais a continué à se battre depuis l'étranger. Après que l'Allemagne ait attaqué la Russie, les Russes ont décidé de libérer leurs prisonniers de guerre polonais, qui ont alors commencé à se reconstituer en une armée.
Après avoir été envahi par l'Allemagne à l'ouest et plus tard par la Russie soviétique à l'est, le gouvernement polonais a fui Varsovie, mais a continué à se battre depuis l'étranger. Après que l'Allemagne ait attaqué la Russie, les Russes ont décidé de libérer leurs prisonniers de guerre polonais, qui ont alors commencé à se reconstituer en une armée.

En avril 1942, plusieurs de ces unités polonaises débarquèrent en Perse et entreprirent une randonnée dans une région montagneuse en direction de l'Égypte et de la Palestine pour se regrouper sous la direction de l'armée britannique.

L'histoire raconte qu'un groupe de soldats est arrivé sur un garçon de berger iranien qui avait trouvé un ourson syrien brun orphelin. (On suppose que la mère a été tuée par balle.) La nourriture étant rare, le garçon a accepté d'échanger le petit avec de la viande en conserve.

Que ce soit comme ça ou non, les soldats ont acheté un ourson au cours de leur voyage. Ils l'ont appelé Wojtek, a prononcé «Voytek», ce qui signifie «celui qui aime la guerre» ou «le guerrier souriant».

L'ours est rapidement devenu une sorte de mascotte pour les soldats, et bien plus encore. En tant qu'auteur de Voytek le soldat oursGarry Paulin a déclaré:

Les soldats polonais étaient venus de rien, avaient tout perdu pendant la guerre. L'ours est devenu pour eux bien plus qu'une mascotte. Il était un véritable élan pour leur moral.

À ce stade, Wojtek est devenu un membre non officiel de la 22e compagnie de transport, division Artillery, Polish II Corp. Lorsque la compagnie a déménagé en Irak, puis en Syrie, en Palestine et en Égypte, Wojtek a déménagé avec elle.

Alors que Wojtek était jeune, les soldats l'ont soigné avec du lait concentré mis dans des bouteilles de vodka vides, puis lui ont donné des fruits, du miel et du sirop jusqu'à ce qu'il soit capable de manger plus d'aliments solides. Ne sachant pas grand-chose des soins et de l'alimentation des ours, ils l'ont finalement traité comme s'il n'était qu'un simple soldat, lui donnant notamment des rations de bière, qui sont rapidement devenues sa boisson préférée. Il a également développé d'autres vices au fil des ans, comme fumer et manger des cigarettes.

Malgré son habitude de fumer et apparemment un manque de nutrition adéquate pour un ours, Wojtek est devenu un bel ours brun de taille moyenne, mesurant environ 6 pieds et pesant environ 485 livres. Son passe-temps favori était la lutte avec ses camarades, bien qu'il ait également apprécié une bonne partie de tir à la corde.
Malgré son habitude de fumer et apparemment un manque de nutrition adéquate pour un ours, Wojtek est devenu un bel ours brun de taille moyenne, mesurant environ 6 pieds et pesant environ 485 livres. Son passe-temps favori était la lutte avec ses camarades, bien qu'il ait également apprécié une bonne partie de tir à la corde.

En plus de ces activités, Wojtek aimait jouer avec d'autres animaux. Il était le meilleur ami d’un dalmatien appartenant à un officier de liaison britannique. Les deux animaux jouent et se battent ensemble. Cependant, tous les animaux n'étaient pas ouverts à se lier d'amitié avec l'ours. À un moment donné, Wojtek s'est approché d'un cheval dans un champ et a reçu plusieurs coups de pied à la tête et au cou. Il serait resté à l'écart des chevaux et des mules par la suite.

En Palestine, Wojtek a aidé par inadvertance à capturer un voleur qui s'était introduit par effraction dans un complexe de munitions. À la surprise du voleur, outre les munitions, il a trouvé Wojtek, qui dormait souvent là-bas. En voyant l'ours, le soi-disant voleur a provoqué une grande agitation, ce qui a alerté les soldats qui ont alors arrêté l'homme. Wojtek a été récompensé par une bouteille de bière.

Alors que l’armée polonaise s’approchait de la zone de guerre en Italie en 1943, les soldats s'interrogeaient sur le problème du statut de Wojtek, dans le sens où, s'il continuait à les accompagner, ils l'emmenaient au front. Ce problème a pris de l'ampleur en 1944 en Égypte lorsque les soldats se sont dirigés vers Naples. Les autorités portuaires ont refusé de laisser l'ours embarquer.

Ils ont résolu le problème en donnant à Wojtek son propre livret de paie, rang et numéro de série. Ils lui ont même appris à saluer comme un vrai soldat. Après que les papiers aient été classés, il était officiellement membre de l'armée polonaise de la 22ème compagnie d'approvisionnement d'artillerie du 2e corps polonais et il était maintenant autorisé à monter sur le navire.

À Naples, il incombait au courrier britannique Archibald Brown d’aider à traiter les soldats polonais qui venaient d’Égypte de faire front avec les soldats britanniques contre les forces allemandes et italiennes. Mais quand il a appelé le nom de Wojtek, personne n’a répondu.

«Nous avons examiné la liste et il n'y avait qu'une seule personne, le caporal Wojtek, qui n'avait pas comparu», a déclaré Brown dans une interview quelques années plus tard. Il a donc demandé aux autres soldats pourquoi Wojtek ne s’était pas manifesté. Un soldat amusé a répondu: «Eh bien, il ne comprend que le polonais et le persan.» À sa grande surprise, Brown a été conduit dans une cage contenant un ours en pleine croissance.

Wojtek a vite prouvé qu'il était plus qu'une mascotte lorsque, lors de la série d'agressions connues sous le nom de Bataille de monte cassino, il a utilisé ses forces après avoir été entraîné à transporter de lourdes caisses remplies d'obus de mortier par les camions de ravitaillement et à les livrer aux hommes qui manipulaient les gros canons en première ligne.

Après la bataille, une image de Wojtek tenant un obus est devenue l’insigne officiel de la 22e compagnie de transport. L'image a été mise sur des véhicules, des drapeaux et des uniformes.
Après la bataille, une image de Wojtek tenant un obus est devenue l’insigne officiel de la 22e compagnie de transport. L'image a été mise sur des véhicules, des drapeaux et des uniformes.

À la fin de la guerre, environ 3 000 soldats polonais et leur ours ont été stationnés dans le Berwickshire, en Écosse, pendant près de deux ans. Lorsque les soldats furent démobilisés en 1947 et renvoyés chez eux, ils firent des adieux déchirants à Wojtek.

Pour sa part, Wojtek a trouvé une maison dans le zoo d’Edimbourg où il est devenu une attraction populaire. Plusieurs de ses amis militaires polonais lui ont rendu visite au zoo au fil des ans.Comme l’a dit l’un des gardiens de zoo:

… Ses anciens amis venaient rendre visite et occasionnellement, ils sautaient la clôture et lui donnaient un câlin ou une bouteille de bière. S'il entendait la langue polonaise, il se redressait souvent.

Dans la nature, les ours bruns syriens ont entre 20 et 30 ans. Cependant, en captivité, ils peuvent potentiellement vivre jusqu'à 48 ans, mais ce n'était pas pour Wojtek. Il est décédé en décembre 1963 à l'âge de 22 ans.

Faits bonus:

  • Au fil des ans, Wojtek est devenu un symbole de solidarité entre la Pologne et l'Ecosse. En 2009, le Parlement écossais a organisé une réception à l’honneur de Wojtek et en 2011, un défilé à Édimbourg a inclus un éloge funèbre, en polonais, adressé au soldat soldat. Des dons de personnes du monde entier ont permis d'acheter une grande statue en bronze de Wojtek à Édimbourg, qui a été officiellement approuvée par le conseil de Cracovie le 25 avril 2013.
  • Comme vous vous en doutez, une fois qu'il serait devenu adulte, de moins en moins de soldats défieraient Wojtek dans des combats de lutte, car il était un ours. Cependant, il a appris que s’il était trop dur avec eux, ils ne se disputeraient plus, ils étaient donc généralement très gentils et permettaient même à un soldat occasionnel de gagner un match.

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