Les chauves-souris sont-elles perturbées par le sonar des autres chauves-souris?

Les chauves-souris sont-elles perturbées par le sonar des autres chauves-souris?

Voyant avec le son, les chauves-souris peuvent se repérer en faisant rebondir les ondes sonores des objets. Appelée écholocalisation, elle permet à une batte de naviguer dans le monde avec une précision et une rapidité impressionnantes.

Cependant, chaque chauve-souris, même au sein d'un essaim, doit émettre ses appels individuels pour pouvoir naviguer dans certaines conditions. (Remarque: contrairement à la croyance populaire, les chauves-souris ne sont pas aveugles)

Comme vous pouvez l’imaginer, il y a beaucoup d’ondes sonores qui rebondissent et il ya forcément des chevauchements. Cependant, malgré le potentiel d’interférence, les appels des camarades déroutent rarement les chauves-souris.

Echolocation de chauve-souris

Plus de la moitié des quelque 1 000 espèces de chauves-souris naviguent par écholocation. Que le son commence par la contraction des muscles du larynx crycothyroïdien ou les claquements de langue, les chauves-souris émettent des appels, généralement par la bouche, mais parfois par les narines.

Ces appels initiaux sont intenses et pourraient causer une surdité temporaire. Pour contrecarrer cela, quelques millisecondes avant l'appel, le stapedius, un muscle de l'oreille moyenne, se contracte pour séparer le marteau, l'étrier et l'enclume et atténue l'effet du son puissant. Peu de temps après, le stapedius se détend, et la chauve-souris peut recevoir l'écho de son appel.

L’écho renvoyé est capturé par les oreilles spécialement formées de la chauve-souris et canalisé à travers les rides et les plis jusqu’à son oreille interne. Là, des cellules réceptrices très concentrées permettent aux chauves-souris de détecter même les plus petits changements de fréquence (aussi bas que 0,1 Hz) afin de capter l'écho. À partir de là, la chauve-souris peut détecter la taille, la forme, la direction et la distance de sa proie, ainsi que d'autres objets.

Une chasse à la chauve-souris typique se déroulerait comme suit:

Quand une chauve-souris commence à faire une écholocalisation, elle produit généralement des impulsions sonar courtes et longues d'une milliseconde. . . et écoute les échos qui reviennent. Si la chauve-souris détecte une proie, celle-ci volera généralement vers la source de l'écho en continuant d'émettre des sons et se concentrera plus précisément sur la proie. Lorsque la chauve-souris se rapproche de plus en plus de la cible, les impulsions sonar sont émises plus rapidement avec une durée plus courte. Cela se produit jusqu'à ce que la chauve-souris soit sur la proie, puis ramasse l'insecte dans les membranes de ses ailes et dans la bouche en attente.

L'écholocalisation de plus en plus fréquente à l'approche de la proie de la chauve-souris, qui nécessite l'action de muscles vocaux ultra-rapides, peut atteindre une vitesse de "190 appels par seconde" et est parfois appelée "bourdonnement terminal".

Fréquences individualisées

La fréquence sonore est mesurée en termes de cycles par seconde, plus communément appelée Hertz (Hz). Les humains entendent dans la plage de 15 Hz (15 cycles par seconde) à 20 kHz (20 000 cycles par seconde). Les chauves-souris se soumettent à l’écholocation à des fréquences comprises entre 20 et 200 kHz; cette activité est donc essentiellement ultrasonique; c'est-à-dire non perceptible à l'oreille humaine.

Afin de distinguer ses appels de ceux de ses amis, de nombreuses espèces de chauves-souris changeront simplement la fréquence (parfois appelée hauteur) de leur écholocation. Dans une expérience menée sur des chauves-souris à queue libre brésiliennes, les chercheurs ont noté que, lorsque les fréquences sonores étaient très proches (moins de 3 kHz), les chauves-souris individuelles augmentaient le ton de leurs propres appels: «Par exemple, si les appels initiaux d'une chauve 26 kHz et il a rencontré un 24 kHz. . . il changerait son pitch à 27 kHz. "

D'autres chauves-souris utilisent des méthodes différentes. Par exemple, certaines études "ont montré que les groupes de chauves-souris volant dans la même zone présentaient une plus grande variation de fréquences par rapport aux" groupes virtuels "construits à partir d'appels de chauves-souris volant seules." D'autres recherches ont révélé que pour certaines espèces, " volaient ensemble », des« décalages de fréquence «statiques» à long terme ainsi qu’une dynamique plus rapide. . . 1 seconde ».

En fait, certaines espèces de chauves-souris sont capables de modérer l’énergie d’une partie de leur appel afin qu’elles seules puissent l’entendre:

La chauve-souris moustachue. . . élimine le brouillage causé par les appels d’autres chauves-souris en supprimant le premier harmonique de son impulsion sonar. . . . Il est alors si faible qu'il est très peu probable que d'autres chauves-souris l'entendent. Cependant, la chauve-souris entend sa propre première harmonique directement à travers les tissus entre les cordes vocales et la cochlée [et ouvre] une porte neuronale temporisée qui permet à son système auditif de recevoir et de traiter l’écho de cet appel. La chauve-souris n'entend pas et ne répond pas aux harmoniques de base faibles d'autres chauves-souris [et] elle n'est donc pas déconcertée par la présence d'autres chauves-souris en écho.

Echolocation d’autres mammifères

Les chauves-souris ne sont pas les seuls mammifères à voir avec le sonar; Les dauphins et les baleines à dents peuvent également naviguer avec l'écholocation. En fait, des recherches récentes révèlent à quel point l’écholocation d’espèces par ailleurs non apparentées peut être similaire.

Dans une étude réalisée en 2013, «s'est concentré sur les 2300 gènes existant en un seul exemplaire chez toutes les chauves-souris, le dauphin et au moins cinq autres mammifères. . . 200 gènes ont indépendamment changé de la même manière », et beaucoup d’entre eux, y compris« des mutations dans une protéine particulière appelée prestin. . . affecte la sensibilité de l'audition. »Appelée convergence moléculaire, la recherche suggère fortement que le trait d'écholocalisation a évolué« à travers la même séquence d'étapes »chez les chauves-souris et les dauphins.

Dans un autre rapport récent, des chercheurs danois ont noté:

Nos études ont montré que les sons des chauves-souris et des baleines à dents sont étonnamment similaires. Ceci est dû à deux choses: premièrement, toutes les oreilles de mammifères sont développées de manière assez similaire, et deuxièmement - ce qui est le plus surprenant - les conditions physiques contradictoires dans l’air et dans l’eau, ainsi que les différences de taille des animaux différences . . . .

Ce dernier signifie que, bien que le «champ de vision acoustique» soit beaucoup plus grand dans l’eau, la chauve-souris rapide peut compenser son champ acoustique considérablement réduit par la vitesse exceptionnelle de la baleine.

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