Les affaires boueuses du baseball et comment elles pourraient se terminer

Les affaires boueuses du baseball et comment elles pourraient se terminer

Pour les lanceurs des ligues majeures, s’emparer d’une balle de baseball peut devenir un peu boueux. C’est parce que, du moins pour le moment (cela pourrait bien changer dans les prochaines années), chaque baseball utilisé dans un match de ligue majeure est recouvert d’un peu de boue, connue sous le nom de Lena Blackburne Original Baseball Rubbing Mud, d'un endroit secret sur un affluent de la rivière Delaware dans le sud du New Jersey.

Pourquoi frottent-ils les balles dans la boue? Les balles de baseball fraîchement sorties de la boîte sont brillantes et glissantes en tant que sous-produit du processus de fabrication, réduisant ainsi les chances que la balle aille réellement là où le lanceur le souhaite. En un mot, la boue en question rend le ballon de baseball légèrement plus facile à saisir.

Ceci nous amène maintenant à la question de savoir pourquoi exactement ils utilisent ceci particulier boue?

L’histoire de l’intégration de la boue du Delaware dans le baseball a commencé le 16 août 1920. À la cinquième manche d’un match entre les Indians de Cleveland et les Yankees de New York, l’arrêt-court de Cleveland, Ray Chapman, était à l’assiette lorsqu’une balle rapide a été lancée par les Yankees Le pichet Carl Mays l'a frappé à la tête.

Un rapport en Le New York Times le 17 août 1920 décrit les conséquences:

Le coup avait provoqué une fracture déprimée de la tête de Chapman, longue de trois pouces et demi. Le Dr Merrigan a enlevé un morceau de crâne d'environ un pouce et demi et a découvert que le cerveau avait été tellement secoué que des caillots de sang s'étaient formés. Le choc du coup avait lacéré le cerveau, non seulement du côté gauche de la tête où la balle était frappée, mais également du côté droit où le choc du coup avait forcé le cerveau contre le crâne….

Peu de temps après, à 04h40, Chapman est décédé. À ce jour, Chapman reste le seul joueur de la Ligue majeure de baseball à mourir des suites d’un incident sur le terrain.

La mort de Chapman's a obligé les responsables de la MLB à trouver des moyens de rendre le jeu plus sûr. Bien que vous pensiez peut-être qu'exiger l'utilisation d'un casque de frappe serait le premier élément de la liste de choses à faire ici, ce n'était pas le cas. Divers types d’équipement de protection avaient déjà été essayés auparavant, mais ils n'étaient pas populaires parmi les joueurs. Ce n’est que lorsque le Temple de la renommée Mickey Cochrane a mis fin à sa carrière (et a failli mourir d’une fracture du crâne) en 1937. le front du casque de frappeur commençait à prendre un peu de vapeur, bien qu'il faille encore environ deux décennies pour que les casques de frappeur deviennent obligatoire dans la Ligue majeure de baseball.

Une autre option potentielle pour la Ligue majeure de baseball serait d’exercer un contrôle plus strict sur la pratique alors relativement courante de «chasse aux têtes» par les lanceurs. Cela comprend que Carl Mays lui-même ait été notoire pour cela avant de tuer Chapman par accident, et Mays expliqua: «Tout lanceur qui permet à un frappeur de creuser sur lui demande des ennuis… Je n'ai jamais délibérément tenté de frapper quelqu'un de ma vie. Je jette juste pour garder les frappeurs lâches là-haut. "

Comme de nombreux lanceurs ont eu recours à cette stratégie pour la même raison, la ligue s'est plutôt concentrée sur la nécessité de rendre les balles moins glissantes et de veiller à ce que les balles frottées ou sales soient éliminées du jeu au profit de balles immaculées offrant des trajectoires de vol plus prévisibles et plus faciles. à voir. Essentiellement, si les lanceurs voulaient insister pour lancer des balles près (ou parfois) de la tête des joueurs afin de les sous-estimer, la Ligue majeure de baseball souhaitait s'assurer que lesdits lanceurs pourraient contrôler la balle aussi humainement que possible et ce, même dans le jeu. luisants, les frappeurs pouvaient les voir arriver.

Et c’est ainsi qu’en 1921, une règle officielle a été instituée, exigeant que «l’arbitre inspecte les balles de baseball…. et qu'ils sont correctement frottés afin que le brillant soit enlevé. »Cette règle est encore en vigueur aujourd'hui.

Établir la règle est une chose, trouver un moyen facile de s’y conformer s’est avéré plus difficile que prévu. Diverses méthodes ont été utilisées au début, la plus populaire étant de frotter les balles avec de la terre, parfois mélangée avec un peu d’eau. Cela a fonctionné, mais un peu trop parfois, ce qui a eu pour effet de rayer le cuir. Cela pourrait à son tour entraîner un changement de la trajectoire de vol de la balle - un fait que de nombreux lanceurs ont pris avantage avec le gommage stratégique des balles lorsqu'ils peuvent s'en tirer à bon compte.

Parmi les premières substances utilisées pour éliminer le «brillant», il y avait le cirage à chaussures et le jus de tabac, avec des résultats encore moins souhaitables. Ce dont ils avaient vraiment besoin, c'était d'un moyen consistant à enlever le lustre sans trop assombrir le ballon, sans le rayer et sans se coincer dans les lacets (ce dernier aurait potentiellement un effet énorme sur le mouvement du ballon). .

En 1938, Russell Aubry «Lena» Blackburne, entraîneur du troisième but de Philadelphie Athletics, entendit les arbitres se plaindre du jeu de balle de ce jour-là. Ancien combattant des White Sox de Chicago dans les années 1910 et 1920, Blackburne était lui-même un joueur lorsque Chapman a été tué. Il était également un pêcheur passionné qui passait ses saisons hors saison à pêcher dans les eaux de fond du fleuve Delaware, près de son domicile à Palmyra, dans le New Jersey. Il connaissait cette région du fleuve comme sa poche.Il savait également que le principal problème de la saleté interne fréquemment utilisée était qu’elle était beaucoup trop abrasive.

En réunissant deux et deux, il expérimenta la boue ultra-douce au fond de la rivière Delaware et découvrit qu'un tout petit peu de boue sur la couche supérieure fonctionnait à merveille pour obtenir le brillant des balles sans les colorer ni les endommager.

Et si vous vous demandez pourquoi, des recherches ultérieures ont été effectuées sur la boue en question pour déterminer ses propriétés, notamment par l’Université de Pennsylvanie, qui a effectué une analyse chimique de la boue en question. Ils ont découvert qu'il y avait plus de la moitié d'eau et que la saleté contenait des traces de dizaines de minéraux, notamment du calcium, du sodium, du potassium, du mica vert, etc. En d'autres termes, il s'agissait d'un smoothie de minéraux, même si rien de spécial de son contenu sur beaucoup d'autres boues. Mais quoi est ce qui le rend particulièrement spécial est sa consistance molle qui lui donne l'aspect d'un pudding, ce qui lui permet de bien fonctionner comme agent de polissage à grain ultra-fin - juste suffisamment granuleux pour servir son effet adhérent, mais pas si granuleux qu'il frotte de manière visible le cuir souple lorsqu'il est frotté De manière uniforme, tout frottement microscopique est également effectué uniformément, en veillant à ce qu’il n’interfère pas de manière anormale avec le vol de la balle.

Pourquoi ce pudding a-t-il la même consistance? Cela peut provenir de son emplacement exact via un affluent au sédiment de grain plus fin, par opposition au matériau de grain plus grossier que l’on trouve souvent dans les tiges principales d’une rivière. Cela rend souvent la boue dans ces régions plus lisse, plus épaisse et non pleine de roches.

Quant à Lena Blackburne, il avait ainsi découvert une substance qui décollait la balle, ne sentait pas ni ne décolorait les balles de manière significative et était, littéralement, très bon marché. Peu de temps après sa découverte, «la balle de base-ball originale de Lena Blackburne» était vendue à toutes les équipes de la ligue américaine. Pourquoi seulement la ligue américaine? À une époque où les ligues américaines et nationales étaient des rivales acharnées, Lena, une ancienne joueuse de la Ligue américaine, a refusé de vendre à la Ligue nationale. (Il reviendra plus tard dans les années 1950.)

Les affaires étant florissantes, Blackburne a perfectionné son processus de collecte de boue, qui consistait en premier lieu à creuser avec soin la couche de surface de la boue dans des seaux. (Des couches plus profondes ont abouti à un produit plus granuleux et légèrement odorant.) Ensuite, il élimine tous les débris tels que feuilles, bâtons ou autres. Enfin, il aurait placé la boue dans de grands fûts et l’aurait vieilli au moins environ un mois. Le produit principalement séché est ensuite placé dans des conteneurs et vendu.

Aujourd'hui, la Ligue majeure de baseball utilise toujours cette même boue. Bien que la société porte le nom du joueur de baseball, elle est actuellement dirigée par les descendants d'un ami de Blackburne, John Haas. À la mort de Blackburne, il céda l'entreprise à Haas, qui l'avait aidé à gérer l'entreprise. Haas finit par le céder à son gendre Burns Bintliff. Aujourd'hui, l'un des fils de Burns, Jim Bintliff, dirige le secteur de la boue.

La façon dont il s’en prend pour obtenir la boue est en réalité à peu près identique à celle des années 1930. Chaque année, de juillet à octobre, Bintliff se rend dans un lieu secret pour recueillir plus de mille livres de boue. Il le ramène chez lui, le vieillit et le filtre, ajoute soi-disant un ingrédient «naturel» caché, conserve la boue séchée, puis le vend tel quel à des équipes de ligues majeures, de collèges et de lycées, ainsi qu'à tous ceux qui souhaitent avoir leur propre baseball boue.

Il convient également de noter que, selon Bintliff, ce ne sont plus seulement les équipes de baseball qui achètent la boue: de nombreuses équipes de football américaines se laissent aller également. Il a dit au Washington Post Environ la moitié des équipes de la NFL utilisent sa boue pour aider leurs joueurs à mieux saisir les balles. Actuellement, la boue est dans les règles de la NFL - à la différence du dégonflement du football.

Comme vous pouvez l’imaginer, étant donné que son produit est essentiellement de la saleté et de l’eau fines, Bintliff n’a jamais vécu du produit. En 2009, il affirmait que la boue rapportait environ 20 000 dollars de bénéfices par an. C’était en fait beaucoup plus que ce qu’elle gagnait auparavant, car le produit avait été ouvert pour pouvoir être vendu à n’importe qui via son site Web quelques années auparavant.

Ce chiffre peu élevé peut sembler surprenant étant donné que la Major League Baseball compte à elle seule environ 160 000 à 90 000 balles de balle dans la boue par saison régulière (sans parler de l’entraînement de printemps). Cependant, il s'avère que chaque équipe n'a besoin que d'environ deux cuves de 32 onces de boue pour l'entraînement du printemps et de deux autres pour la saison régulière, le tout à seulement 75 $ le seau. Si on fait le calcul, cela ne représente que 9 000 dollars par an de la part des équipes de la Ligue majeure, et ce n’est que récemment après que le prix est passé de 50 à 75 dollars.

Bintliff a fait remarquer que comme chaque équipe de la Ligue majeure utilisait sa boue et qu’elle avait besoin de si peu de moyens, il pouvait augmenter considérablement le prix à payer pour ces équipes, même des centaines de dollars par seau, et elles paieraient probablement sans donner une seconde. pensée. Cela lui permettrait de bien gagner sa vie, mais il tient beaucoup plus à faire en sorte que la tradition se perpétue que de gagner beaucoup d’argent avec tout ce qu’il a à gagner.

Quant à la manière dont la boue est appliquée sur les balles de baseball et à qui le fait, alors que jadis les entraîneurs, les arbitres ou parfois même les joueurs se voyaient confier cette tâche, cette tâche est généralement confiée à un gardien du club. Le processus général consiste à appliquer une noisette de boue sur la balle avec un peu d’eau (parfois à l’aide d’un vaporisateur), puis à la faire tourner et à la frotter dans les mains.

La clé ici est de ne pas utiliser tellement que la balle devient trop sombre et de ne pas en utiliser trop peu pour rester glissante. Bien que cela puisse sembler terriblement arbitraire (surtout compte tenu du fait que rouler sur la ligne des balles correspond exactement aux attentes des lanceurs et des frappeurs), étant donné que le même accompagnateur pourrait frotter littéralement des dizaines, voire des centaines de milliers de balles. au cours de sa carrière, les résultats sont en fait assez cohérents.

Et bien que vous pensiez que cela prendrait beaucoup de temps, dans un jeu typique, environ 6 à 9 douzaines de balles doivent être préparées, il convient de noter que le gardien des Cleveland Indians, Jack Efta, a déclaré qu’il pouvait appliquer de la boue à 72 balles en environ vingt minutes. Les joueurs des Phillies de Philadelphie, Dan O’Rourke, ont également noté qu’il pouvait frotter de la boue sur 4 balles à la fois en un temps aussi rapide. Dean Lewis, le gardien du club des Red Sox, a affirmé qu'il pouvait frotter une douzaine de balles toutes les cinq minutes, soit environ 25 secondes par balle.

Il convient également de noter que certaines personnes - comme l’ancien directeur adjoint de l’Atlanta Braves, Chris Van Zant - mélangeaient la boue, pas avec de l’eau ordinaire, mais avec sa propre salive. En 2009, Van Zant a confié à CNN: «Lorsque vous voyez des supporters se battre pour une balle souvenir dans les tribunes, vous vous dites:" Cette balle a ma crache dessus. "Il y a un petit garçon quelque part avec une balle de baseball sa table de chevet et je crache sur cette balle. "

Quoi qu’il en soit, étant donné le faible coût du produit, sa faible utilisation et le fait que son utilisation assure une certaine adhérence, relativement prévisible, de saison en saison et de stade en stade, aucun effort n’a été consenti pour trouver une solution de remplacement. produit pour résoudre le nouveau problème glissant de baseball… jusqu'à récemment.

Vous voyez, bien que la boue offre plus d’adhérence que les balles de base, un peu parlé, mais «secret», dans le jeu est bien connu dans le jeu, c’est que, malgré le fait qu’il soit contraire aux règles (et malgré des émissions HD immaculées, le les lanceurs utilisent toujours régulièrement diverses substances pour les aider à saisir le ballon. Clay Buccholz, le lanceur des Phillies, a déclaré: «Tout le monde fait quelque chose. C’est un jeu dans le jeu; vous devez juste être discret à ce sujet. "

Les gérants adverses pourraient appeler le lanceur de l’autre équipe et faire en sorte que les arbitres les excluent du jeu, mais cela ouvrirait la porte à leurs propres lanceurs, de même que l’autre entraîneur se vengerait. De plus, même les frappeurs, qui, pour diverses raisons, auraient intérêt à ce que le lanceur ne puisse pas bien saisir le ballon, ont tendance à penser qu’ils préféreraient que les lanceurs aient une bonne prise avant de lancer. Dustin Pedroia, joueur de deuxième but des Red Sox, a déclaré:

Nous sommes confrontés à des gars qui lancent 98 ou 99 [mph]. Vous voudriez qu’ils aient une idée de l’orientation. Les frappeurs savent ce que font les lanceurs. La plupart du temps, cela nous convient. Tout cela fait partie du jeu.

Donc, l'utilisation de substances pour mieux saisir le ballon (en général) est ignorée et non dénatalisée, à moins qu'un joueur ne soit ridiculement flagrant à ce sujet à la Michael Pineda en 2014.

Qu'est-ce que tout cela a à voir avec l'avenir de la boue traditionnelle du baseball? Très récemment, la Major League Baseball a demandé à Rawlings, le fournisseur officiel de base-ball de la MLB, de trouver un moyen de rendre les balles plus collantes dès la sortie de la boîte. Le but ici est d’aider les lanceurs à mieux saisir le ballon et ainsi, espérons-le, à les empêcher d’avoir à se glisser des substances aléatoires sur leurs doigts pendant les matchs.

Une autre solution consisterait simplement à autoriser les pichets à utiliser quelque chose comme du pin goudron. Après tout, les sacs de colophane sont autorisés. Mais changer les règles pour permettre quelque chose comme du goudron de pin pourrait éventuellement donner lieu à des abus, et il n’y aurait aucun moyen de le rendre cohérent d’un pichet à l’autre. Le système actuel, qui consiste à être contre les règles, mais qui regarde plus ou moins dans l'autre sens, a tendance à s'autoréglementer à cet égard, car les lanceurs doivent faire très attention à la manière dont ils utilisent pour éviter que cela ne soit trop évident ou trop visible. beaucoup sur la balle.

Encore une fois, vous pensez peut-être que les frappeurs seraient catégoriquement opposés aux nouvelles balles extra-collantes, compte tenu de l’effet potentiel sur la vitesse de rotation de la balle et de la mesure dans laquelle cela pourrait nuire à leur nombre (plus de spin signifiant potentiellement plus de mouvement ou plus de "montée verticale" , "En fonction de la manière dont il est lancé), jusqu’à présent, il ya eu peu de tollé sur ce front. Outre le raisonnement susmentionné voulant que les frappeurs préfèrent que la balle ne glisse pas des mains du lanceur, il y a également l'avantage supplémentaire que les balles extra collantes sont d'un blanc beaucoup plus lumineux que celles traitées à la boue, avec certains joueurs, tels que Detroit Tiger prospecter Grayson Greiner, notant que des balles blanches plus brillantes aident les frappeurs à mieux saisir la balle alors qu’elle se dirige vers eux.

D'autres ont noté que le blanc plus brillant les aidait également à mieux voir les coutures, ce qui les aidait à discerner le ton projeté, en dépit du potentiel d'augmentation de la vitesse de rotation qui le ferait normalement Plus fort pour voir les coutures et le type de rotation.

Pour ce qui est des progrès de Rawlings sur ce front, le vice-président exécutif de Rawlings, Mike Thompson, a déclaré: «Nous pensons que nous sommes proches maintenant. Nous attendons simplement que la MLB nous donne le feu vert quand ils le veulent. "

Les deux méthodes principales qu’ils ont expérimentées sont une substance collante pulvérisée, assurant une application uniforme, avec l’inconvénient d’être la fée rapidement (bien que, vu la fréquence des échanges de balles dans les ligues majeures, ce n’est pas le cas). probablement un gros problème à ce niveau de jeu) et une substance plus durable qui est tannée directement dans le cuir.

Cependant, un essai de trois jours dans la Arizona Fall League en 2016 a abouti à des critiques peu convaincantes, de la part du prospect de Washington National, Austin Voth, qui a déclaré: «On aurait dit une grosse balle de ligue non frottée et glissante. Chaque balle que j'ai eue, je l'ai frottée avec de la terre. Et après cela, si vous ressentez la même chose. "

Cela dit, le problème est déjà résolu depuis longtemps au Japon, où les balles de la ligue de baseball professionnel Nippon sont conçues pour être assez collantes, éliminant ainsi la nécessité de les bourrer ou les lanceurs de faufiler des substances illégales sur leurs doigts. Koji Ueheara, le lanceur des Cubs, a déclaré: «Il m'a fallu un certain temps pour m'ajuster lorsque je suis arrivé chez les majors [du Japon]. La colophane ne suffit pas pour avoir une bonne adhérence. [Alors] je fais ce que tout le monde fait, mais je préfère ne pas en parler. "

Compte tenu de tout cela, il semblerait probable qu'avec un effort concerté, que les solutions actuelles de Rawlings soient acceptées ou non, elles finissent par proposer quelque chose qui satisfasse tout le monde. Lorsque cela se produit, il suffit que le joueur et les propriétaires s’entendent sur le changement (ce n’est pas toujours facile, mais pas sans précédent, comme lorsque MLB est passée de la peau de vache à la peau de vache dans les années 1970). Une fois que cela se produira, vraisemblablement au cours des prochaines années, la boue traditionnelle (ou la fraude de lanceur traditionnel) ne sera plus nécessaire, mettant fin à une tradition de baseball de huit décennies sur le premier, bien que sur le dernier… un certain niveau de tricherie dans le baseball a toujours été une partie intégrante et acceptée du sport, aussi longtemps que vous êtes assez sournois.

Laissez Vos Commentaires