Qu'est-ce qu'un "fléau"?

Qu'est-ce qu'un "fléau"?

La phrase «le fléau de mon existence» est extrêmement populaire et vous l'avez probablement déjà dite une ou deux fois, peut-être à propos d'un examen difficile pendant la semaine des finales ou du chat qui vous a réveillé à 3 heures du matin pour le petit-déjeuner ou à la salle de sport. enseignant qui vous a fait courir un mile supplémentaire. Lorsque vous dites que quelque chose est le fléau de votre existence, vous voulez généralement dire que c'est quelque chose qui vous cause beaucoup de misère.

Mais qu'est-ce qu'un fléau? Le mot n’est plus très utilisé par lui-même, vous l’entendrez presque exclusivement dans le «fléau de mon existence». Il s'avère que le mot fléau vient du vieux mot anglais bana, qui signifie «meurtrier». (Les autres mots apparentés incluent le vieil anglais benn, qui signifie «blessure», le banja gothique, qui signifie «accident vasculaire cérébral ou blessure», et l'Avestan banta, ce qui signifie "malade".)

Comme vous pouvez l’imaginer, vers 800 après JC, lorsque le mot a été enregistré dans le Vieilles chroniques anglaises, les ennuis tels que les examens et les chats qui se lèvent tôt ne sont pas qualifiés de «banes» - c’est un mot réservé aux menaces beaucoup plus meurtrières.

Au fil des années, Bane a commencé à parler de choses qui n'étaient pas de véritables meurtriers humains, mais simplement des choses qui ont causé la mort, une maladie, par exemple. Par le 14th siècle, le mot est devenu plus spécialisé et s’appliquait aux poisons. C’est là que vous trouverez des noms de plantes comme Wolfsbane et Henbane, et un poison comme Ratsbane (qui n’est plus utilisé). Wolfsbane et Henbane sont deux plantes toxiques pour ces animaux et (généralement) également pour l'homme.

Cependant, à la fin du 16th siècle, le mot et la phrase finissaient par signifier ce que nous connaissons aujourd’hui: un désagrément frustrant à l’époque, mais finalement supportable et qui ne finira pas par vous tuer. La première utilisation enregistrée de la phrase date de 1592, Quatre lettres et certains sonnets par Gabriel Harvey:

Celui qui, comme un Lacédémonien ou une Romane, dit que l’infamie est pire que la mort, ne voudrait pas emprisonner son courage, ni employer sa patience pour digérer le fléau pestilent de sa vie.

Il est intéressant de noter que Merriam-Webster affirme qu’il était une fois également acceptable d’utiliser le mot «fléau» - ainsi, «bannir» a déjà signifié «tuer, en particulier avec du poison», alors qu'une personne «bannie» avait été «tuée avec poison. »Ce verbe est maintenant obsolète et, tout comme le nom fléau, vous ne l'entendrez probablement pas beaucoup dans une conversation ordinaire. Cette connaissance peut s'avérer utile si vous vous retrouvez un jour à lire des textes en ancien anglais ou si vous êtes un écrivain intéressant pour ramener des utilisations de mots désuètes.

Donc, la prochaine fois que vous dites que votre chat est le fléau de votre existence, soyez simplement heureux qu’il ne vous tue pas comme un vrai "fléau"… ou est-ce le cas!

Faits bonus:

  • Wolfsbane, ou Aconitum, comprend plus de 250 espèces de plantes extrêmement toxiques. Le poison est utilisé depuis longtemps dans la guerre, les premiers chasseurs l'utilisant pour enduire les flèches afin de faire tomber leurs proies (certaines tribus l'ont même utilisé pour paralyser les baleines, vous savez donc qu'il doit être fort!). Les symptômes de l'intoxication par le loup sont les nausées, les vomissements et la diarrhée. Cependant, ce n’est pas seulement manger la plante qui peut vous tuer, le poison peut également être absorbé par la peau. Donc, si jamais vous vous retrouvez près de Wolfsbane, ne cueillez pas les feuilles sans porter des gants de protection!
  • Wolfsbane joue un rôle important dans beaucoup de culture populaire concernant les loups-garous et les vampires: dans une variété de livres et d'émissions de télévision, l'usine éloigne les loups-garous; dans Harry Potter, c’est un ingrédient de la potion de Wolfsbane qui empêche les loups-garous d’apprivoiser la pleine lune; dans le film de 1931 Dracula, wolfsbane est utilisé comme protection contre le vampire. Aconite a été mentionné dans des histoires allant de la mythologie grecque à Shakespeare Dexter et Merlin
  • En dépit de ses propriétés toxiques, il peut également être utilisé comme médicament à des doses appropriées, du moins dans certaines cultures asiatiques, où il est parfois utilisé à très petite dose pour traiter des problèmes tels que la fièvre. Certaines personnes cultivent même Wolfsbane dans leurs jardins car certaines variétés sont assez jolies. Ils poussent bien dans les endroits ombragés du jardin typique.
  • Henbane n’est pas aussi connue sous ce nom que Wolfsbane, mais ses autres noms - morelle et mandragore - sont un peu plus reconnaissables. Le nom «henbane» est entré en usage dès 1265 et existait probablement beaucoup plus tôt que cela. Cette plante n’est pas aussi toxique pour l’homme que le loup-garou, bien qu’elle puisse provoquer des hallucinations et une indigestion. C'est fatal à la plupart des animaux.
  • Ratsbane est connu plus simplement comme «poison de rat» et est un type d'arsenic.

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