Et retour encore - L'histoire de Capable et Mlle Baker ... Dans l'espace

Et retour encore - L'histoire de Capable et Mlle Baker ... Dans l'espace

Plus de deux décennies avant que Buzz et Neil mettent les pieds sur la Lune, les humains se préparaient déjà pour cette journée en envoyant d’autres organismes vivants dans l’espace. En 1947, les États-Unis ont lancé des mouches des fruits dans une fusée nazie V-2 capturée. Outre les paquets de graines de seigle et de coton, l’intention initiale de la mission des mouches était de déterminer les effets des rayons cosmiques sur les organismes vivants. Lorsque le canister des mouches est parachuté sur Terre, les scientifiques ont été soulagés de trouver les mouches des fruits toujours en vie. En 1948, l'Amérique franchit une nouvelle étape et envoya un singe dans l'espace. Cela ne s’est pas passé aussi bien. Albert I, un singe rhésus, a été anesthésié avant même d'être placé sur le V-2 Blossom. Alors que la fusée avait lancé avec succès, les scientifiques ont ensuite spéculé sur le fait qu'Albert n'était probablement pas en vie pour le vol, car il était probablement étouffé dans la capsule très étroite avant le décollage. Même s'il était en vie pour le voyage, la fusée n'ayant atteint que 62 km d'altitude, le mécanisme du parachute a échoué et la roquette a eu un violent atterrissage qui aurait probablement entraîné sa mort. Au moins le nom «Albert» a survécu car, à partir de ce moment-là, les tests en cours impliquant des singes aux États-Unis étaient connus sous le nom de «projet Albert».

Le sort d’Albert II n’était pas meilleur, même s’il avait eu plus de marge de manœuvre et avait survécu au vol. Mais après avoir atteint une altitude maximale de 83 miles, franchi officiellement la ligne Kármán, devenant le premier primate de l’espace, il mourut sous l’impact du parachute.

Les Alberts III à V ont tous été envoyés dans l'espace et aucun d'eux n'a survécu, que ce soit à cause d'un impact, d'une explosion en vol ou d'une complication pendant le vol. Jusqu'en 1959, aucun primat n'était rentré vivant vivant sur Terre.

Pendant ce temps, en Union soviétique, les Russes envoyaient un type d'animal différent dans le grand inconnu. À peu près au même moment où les Américains effectuaient leurs expériences sur des singes, les Russes envoyaient des lapins, des souris et des rats. Vladimir Yazdovsky, responsable du programme de recherche biologique à la recherche spatiale de l’Institut de médecine aéronautique de Moscou, a déclaré: «Nous avons sélectionné les chiens comme objets biologiques, car leur psychologie est très efficace. -étudiés, ils s'adaptent bien à la formation, sont très communicatifs et sociaux avec les gens. »Cela a également aidé à ce que les chiens soient facilement disponibles, avec Moscou inondée de canines errantes à l'époque.

En août 1951, Dezik et Tsygan (ce qui signifie «Gypsy») ont été lancés dans le ciel. Après avoir parcouru 100 km d'altitude, la capsule contenant les deux canines s'est écrasée assez fort sur Terre, laissant les scientifiques russes craindre le pire. Quand ils ont ouvert la capsule, cependant, des aboiements les ont accueillis. Dezik et Tsygen ont été les premiers êtres (à part les mouches des fruits et peut-être des microbes) à aller dans l'espace et à revenir sur Terre en toute sécurité, à l'exception d'un petit mal des transports.

Au cours des huit années qui ont suivi, les Soviétiques ont envoyé de nombreux chiens dans l'espace, dont une bonne partie est revenue sur Terre relativement bien. Célèbre, en 1957, un chiot nommé Laika fut le premier à faire le tour de la Terre. La question de savoir si Laika était encore en vie au cours de cette première orbite suscite beaucoup de débats, sa mort prématurée étant probablement due à la surchauffe et à la panique, bien qu'il faille noter que, malheureusement, il n'était pas prévu de récupérer Laika après l'orbite. Un des scientifiques impliqué dans la mission de Laika, Oleg Gazenko, a déclaré plus tard: «Le travail avec les animaux est une source de souffrance pour nous tous… Plus le temps passe, plus je m'en excuse. Nous n’aurions pas dû le faire… Nous n’avons pas suffisamment appris de cette mission pour justifier la mort du chien. ”

Bien que les Russes aient certainement eu du succès avec les chiens, les chiens sont bien loin des humains. Les primates, en revanche, appartiennent à la même famille.

Déterminée à enfin faire ses propres efforts, la NASA choisit deux singes pour sa prochaine mission en 1959. Le premier était une autre singe rhésus nommé Able. Choisi parmi un lot de 24 provenant d'un zoo d'Independence, au Kansas, Able a été choisi pour la mission sur ordre direct du président Eisenhower. Cela était dû au fait que le cadet primitif d'origine était d'origine indienne et, comme certains en Inde considéraient le singe rhésus comme sacré, le président Eisenhower a estimé qu'il serait préférable, pour des raisons politiques, d'envoyer un singe rhésus né en Amérique dans l'espace.

Le deuxième singe choisi pour la mission a également été sélectionné parmi un groupe important, composé de 25 personnes, acheté dans un magasin d’animaux domestiques à Miami. Née en Amérique du Sud, Miss Baker, âgée de deux ans et d'une livre, était déterminée à être la meilleure du groupe, en raison de sa propension à ne pas sembler gênée pendant de longues périodes, de sa nature docile, de son intelligence, semblant prendre plaisir à être manipulée, et la convivialité générale envers les humains, son surnom devenant «TLC» (Tender Loving Care). Avec les sélections effectuées, les deux singes ont été envoyés en formation pour leur rendez-vous avec l'histoire.

Chaque singe était équipé de combinaisons spécialement conçues avec des capteurs pour suivre le pouls, la température corporelle et les mouvements.Able était bien ajustée, ce qui permettait un minimum de mouvements, tout en lui laissant assez de place pour effectuer une tâche simple en vol: elle était entraînée à appuyer sur un bouton chaque fois qu'une lumière rouge clignotait, afin que les humains ci-dessous puissent tester sa coordination et sa concentration pendant son vol. espace.

La combinaison de Miss Baker était doublée de caoutchouc mousse et de cuir et elle était insérée dans une très petite capsule de survie, qui avait presque la taille d’un thermos, ce qui ne lui laissait pas la place de bouger. Les deux singes avaient des casques en fibre de verre.

Le 28 mai 1959, à 2 h 35, le géant Jupiter AM-18 a explosé dans les airs, atteignant des vitesses dépassant 10 000 km / h, alors que les deux primates étaient assis dans le cône de nez, de façon moins confortable. Leur vol a duré environ 17 minutes avant de plonger dans l’océan à environ 250 milles au sud-est de San Juan, à Porto Rico. L'équipe de récupération est immédiatement allée à leur recherche. Au début, la capsule s’était effondrée, à l’instar de leur prédécesseur. Mais ensuite, l’équipage l’a repéré flottant dans l’eau.

Peu de temps après, un message parvint à la salle de contrôle de Cape Canaveral: «Able Baker perfect. Aucune blessure ni autre difficulté. »Les deux singes étaient devenus les premiers primates à voyager dans l'espace et à rentrer chez eux en toute sécurité.

Able et Mlle Baker sont de retour aux États-Unis accueillis par un héros. Ils se rendent d’abord dans leur propre quartier d’officiers privés avec la climatisation récemment installée. Ensuite, ils ont été transportés par avion à Washington DC pour une conférence de presse consacrée au retour. Là-bas, les correspondants "se sont poussés et ont grimpé sur les chaises pour se rapprocher", a rapporté le singe Le New York Times. Quant aux héros eux-mêmes, «les singes étaient beaucoup moins excités que les humains. Ils ont grignoté des cacahuètes et des biscuits salés. »Able et Miss Baker ont reçu des médailles et des mérites. Un mois plus tard, ils faisaient la couverture du magazine LIFE. Pour Able, malheureusement, la célébrité a été de courte durée.

C'était supposé être une opération mineure, une simple opération consistant à retirer les électrodes restantes du voyage quatre jours plus tôt. Les médecins ont été très prudents avec elle, mais après l'anesthésie, le singe s'est inexplicablement arrêté en arrêt cardiaque et a cessé de respirer. Après avoir passé près de deux heures à tenter de sauver la vie d’Able, les médecins qui y travaillaient ont accepté l’inévitable: elle était partie. Able est décédé le 1 er juin 1959, quelques jours seulement après son retour à la maison. Aujourd'hui, elle a été conservée et exposée au National Air and Space Museum de Washington DC.

Quant à Miss Baker, elle a continué à mener une vie digne d'un héros américain. Après son blitz médiatique, elle s’est retirée à la station d’entraînement aéronaval de Pensacola dans une maison construite sur mesure. Trois ans plus tard, elle était «mariée» à un singe écureuil péruvien appelé «Big George» lors d'une belle cérémonie navale. En 1971, l’heureux couple s’installa au Space and Rocket Center à Huntsville, en Alabama.

En 1979, Big George est décédé, mais après une brève période de deuil, Melle Baker s'est remariée. Lors d'une cérémonie à Huntsville, elle a prononcé ses deuxièmes voeux avec un singe nommé Norman. Munie d'une robe de mariée, Mlle Baker l'a déchirée, apparemment peu pour les vêtements de cérémonie.

Cinq ans plus tard, le 29 novembre 1984, Miss Baker mourut, vivant jusqu'à l'âge de 27 ans. En plus d'être une exploratrice de l'espace, Miss Baker était également le plus vieux singe écureuil enregistré. À titre de référence, la durée de vie moyenne d'un singe écureuil dans la nature est de 15 ans et environ 20 ans en captivité. Trois cents personnes, ainsi que Norman, ont assisté aux funérailles à Huntsville, en Alabama, sur le terrain du United States Space & Rocket Center. Elle est enterrée au centre spatial avec un marqueur souvent visité.

Même si Miss Baker et Able n’ont peut-être pas la même reconnaissance que Buzz Aldrin et Neil Armstrong, ils font peut-être partie des singes les plus célèbres de l’histoire et ont la possibilité de faire quelque chose dont la plupart des êtres humains ne rêvent jamais.

Fait Bonus:

  • La ligne Kármán, qui doit son nom au physicien américano-hongrois Theodore von Karman, est la frontière qui existe à 100 km au-dessus du niveau de la mer et est généralement acceptée comme la ligne entre l’atmosphère terrestre et l’espace.

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