Éviter d'être poursuivi avec la règle du "petit pénis"

Éviter d'être poursuivi avec la règle du "petit pénis"

La loi est une chose amusante et quand il s’agit de diffamation et de diffamation, c’est notoirement obscur. En tant que tels, les écrivains doivent souvent faire attention quand ils essaient de créer des personnages «inspirés» par de vraies personnes afin d’éviter les poursuites. Pour les écrivains qui ne se soucient pas de cela, il y a toujours la règle du petit pénis.

En substance, la règle du petit pénis est un moyen d’éviter une allégation de diffamation en décrivant le caractère diffamatoire comme ayant un pénis d’une taille ridiculement démesurée. L’idée étant que peu d’hommes seraient prêts à intenter une action en justice si cela impliquait de prendre la parole devant un tribunal et de dire que le personnage du roman qui fait sérieusement défaut dans ses régions inférieures est clairement basé sur eux.

La première mention de la règle remonte à 1998. New York Times article de Dinitia Smith, bien que la description elle-même soit attribuée à l'avocat en diffamation Leon Friedman, qui la décrit comme un «truc sournois» utilisé par les écrivains qui cherchent à éviter une action en justice pour avoir basé un personnage sur quelqu'un qui la décrit de manière peu flatteuse en: leur donnant simplement une qualité ou un attribut dont personne ne voudrait.

Oui, il n’est pas nécessaire de limiter le trait indésirable à la virilité, et d’autres techniques pour éviter les allégations de diffamation peuvent impliquer des choses comme:

  • Donner au personnage une image personnelle peu recommandable comme une odeur corporelle nauséabonde
  • Décrire le personnage comme étant laid ou en surpoids
  • Rendre le personnage objectivement odieux en le décrivant comme raciste ou homophobe.
  • Sortir de votre chemin pour vous assurer que le public sait que le personnage est dans certains vraiment choses perverses dans la chambre

L'idée derrière toutes ces tactiques est fondamentalement la même: en donnant au personnage un trait particulièrement affreux que personne ne voudrait associer à lui-même, vous pouvez décourager quiconque ce personnage se trouve être un pastiche, une parodie ou une moquerie de le traduire en justice. . Ainsi, tant que vous n'utiliserez pas le vrai nom de la personne, tout ira bien.

Un exemple classique de cela est apparu dans le livre de Michael Crichton, Suivant. Il y décrit un personnage appelé Mick Crowley: (Attention, celui-ci reçoit une sorte de graphique)

Alex Burnet était au milieu du procès le plus difficile de sa carrière, à savoir une affaire de viol impliquant l'agression sexuelle d'un garçon de deux ans à Malibu. Le défendeur, Mick Crowley, âgé de 30 ans, était un éditorialiste politique basé à Washington qui rendait visite à sa belle-soeur alors qu'il éprouvait un besoin impérieux d'avoir des relations sexuelles anales avec son jeune fils, toujours en couches. Crowley était un riche diplômé de Yale, gâté et héritier d'une fortune pharmaceutique…

Il s'est avéré que le goût de Crowley pour les objets amoureux était bien connu à Washington, mais [son avocat] - comme à son habitude - a examiné l'affaire avec vigueur dans la presse plusieurs mois avant le procès, qualifiant à plusieurs reprises Alex et la mère de l'enfant de "fondamentalistes féministes fantasmagoriques". qui avait tout inventé de «leur imagination malade et tordue». Ceci, malgré un examen hospitalier bien documenté de l’enfant. (Le pénis de Crowley était petit, mais il avait quand même causé des larmes importantes au rectum du tout-petit.)

Ce personnage, qui n’a pratiquement aucune importance pour l’intrigue générale, est également appelé un "dickhead" plus tard dans le roman.

En fait, Mick Crowley était un très coup de poignard légèrement voilé à un journaliste et diplômé de Yale, Michael Crowley, qui avait déjà écrit une critique cinglante (qui n'est plus disponible en ligne) de Crichton. Peut-être que la «règle du petit pénis» a fonctionné dans ce cas, puisque Crowley n’a pas poursuivi en justice. Au lieu de cela, il a écrit un article dans lequel il affirmait, entre autres:

J'avoue avoir des sentiments mitigés au sujet de mon éclat d'immortalité littéraire. Il est impossible de ne pas se laisser abattre à un niveau ou à un autre, en particulier à cause de l’image terrifiante de Crichton, seul dans son bureau assombri, imaginant le détail pornographique du viol d’un petit enfant. C’est stimulant, cependant, d’apprendre que SuivantLes ventes ont été décevantes par rapport aux normes de Crichton, continuant ainsi ce qu’un bulletin de l’industrie qualifie de «modèle récent d’érosion». Et j’attends avec impatience le choix que Crichton devra faire, lorsqu'on lui demande quelle est la base de Mick Crowley, déni comiquement malhonnête et un aveu de sa dépravation choquante.

Crichton a lancé son attaque nocive derrière le bouclier de la règle du petit pénis parce que, j'en suis sûr, il est embarrassé par ce qu'il a fait. En recherchant mon article, j'ai trouvé un homme qui aspirait depuis longtemps à une stature intellectuelle au-delà du royaume des dinosaures tueurs et des singes parlants. Et Crichton doit savoir que transformer un critique en violeur d’enfants mal doté ne servira pas exactement sa cause. En fin de compte, je me trouve étrangement flatté. Pour expliquer pourquoi, permettez-moi de proposer un corollaire à la règle du petit pénis. Appelez cela la règle du petit homme: si quelqu'un critique sévèrement un auteur et que celui-ci réagit en frappant dessous la ceinture, il admet que le critique l'a emporté.

Faits bonus:

  • Selon Wes Craven, le nom «Freddy Krueger» était en «honneur» pour un enfant qui l'intimidait à l'école et sur son parcours papier, Fred Krueger. Quant à la caractérisation, elle a été partiellement inspirée par une rencontre avec un homme sans abri qu’il a eu pendant son enfance. Craven a déclaré: «Lorsque j'ai baissé les yeux, il y avait un homme qui ressemblait beaucoup à Freddy qui marchait sur le trottoir. Il a dû sentir que quelqu'un le regardait et s'est arrêté et m'a regardé droit dans les yeux. Il m'a effrayée par la lumière du jour, alors j'ai sauté dans l'ombre. J'ai attendu et attendu de l'entendre s'en aller. Finalement, j'ai pensé qu'il devait être parti, alors je suis retourné à la fenêtre. Le gars ne me regardait pas seulement mais il avançait la tête comme pour dire: «Oui, je te regarde toujours.» L’homme s’est dirigé vers l’entrée de l’immeuble. J'ai traversé l'appartement jusqu'à notre porte d'entrée alors qu'il entrait dans notre immeuble à l'étage inférieur. Je l'ai entendu monter les escaliers. Mon frère, qui a dix ans de plus que moi, a eu une batte de baseball et est sorti dans le couloir, mais il était parti.
  • Eminem a écrit une chanson dans laquelle il a publiquement appelé un ancien tyran, le qualifiant de «gros garçon» qui l'intimidait, tout en utilisant un langage à motivation raciale. L’intimé devenu homme a été poursuivi en justice, mais la juge Deborah Servitto n’a pas eu cette information et a rejeté l’affaire via un rap: «M. Bailey se plaint que son rap est une ordure, alors il demande une indemnisation sous forme d’argent. Bailey pense qu’il a droit à un gain monétaire, car Eminem a utilisé son nom en vain. Les paroles sont des histoires que personne ne prendrait pour un fait, c’est une exagération d’un acte enfantin. C’est donc la position ultime de ce tribunal, selon laquelle Eminem a droit à une décision sommaire. "
  • Dans un autre cas, un auteur de CSI a inclus une caricature presque transparente de deux agents immobiliers rencontrés dans un épisode, s'assurant de faire explicitement référence au fait que l'un d'entre eux était accro à la pornographie et avait peut-être assassiné sa femme au cours de l'incident. sexe pervers ”. Les noms ont été changés dans le script final utilisé pour l'émission, mais pas tellement dans le brouillon.

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