6 août 1855 - Lundi sanglant

6 août 1855 - Lundi sanglant

Ce jour dans l'histoire: 6 août 1855

Le lundi 6 août 1855 était un jour d'élection à Louisville, dans le Kentucky. Le champ politique semblait alors un peu différent, les deux principaux partis étant les démocrates et les ignorants (une émanation du parti Whig), mais ils faisaient face à beaucoup des mêmes problèmes que les démocrates et les républicains aujourd'hui. ne s'entendait pas. Une élection suffit à faire bouillir le sang de quiconque. En 1855, un certain nombre de problèmes ont éclaté, entraînant certaines des pires émeutes de l’histoire de Louisville.

Les Know-Nothings étaient aussi appelés «Nativistes américains». Il était en grande partie composé de protestants blancs dont les familles s'étaient déjà établies aux États-Unis. Ils se considéraient comme ayant du vieux sang américain, bien que le vieux sang américain puisse être à l'époque. Le Parti démocrate, en revanche, a attiré beaucoup d'immigrants irlandais et allemands récents, pour la plupart catholiques. Des milliers d’immigrants se sont installés à Louisville et les Know-Nothings n’en sont pas très heureux. Ils pensaient que les immigrants «saperaient le mode de vie américain».

Plus de dix ans avant le lundi sanglant, le rédacteur allemand d'un journal de Louisville a exhorté ses camarades immigrants à faire valoir leur droit de vote en s'armant alors qu'ils se rendaient aux urnes pour voter à l'élection présidentielle de 1844. Le rédacteur en chef a ensuite été forcé de fuir après que des citoyens américains nés dans le pays se soient rassemblés devant son bureau, mais les «dégâts» ont été causés. James K. Polk, un démocrate, a remporté les élections à la place du sénateur du Kentucky, Henry Clay, membre du parti Whig. Le résultat des élections a été attribué aux votes des immigrants allemands et irlandais.

En 1849, un groupe appelé Union nationale centrale des Allemands libres (NCUFG) avait son siège à Louisville, exhortant les immigrants à conserver leur langue et leurs coutumes d'origine. Le NCUFG a également mis en avant des notions «sauvages» comme le suffrage des femmes, l’abolition de l’esclavage et l’égalité des hommes noirs. Le parti qui sera bientôt connu sous le nom de Know-Nothings est furieux parce que les immigrants ne se conforment pas à leur idée de la façon dont les Américains devraient se comporter ou penser.

En 1852, le parti whig se dissout, divisé sur la question de l'esclavage. Le parti Know-Nothing a été officiellement formé, car son nom lui a été demandé, car on a demandé aux membres de dire «Je ne sais pas» afin de garder le secret de leurs affaires. En vérité, l’un de leurs principaux objectifs était de maintenir les catholiques au pouvoir, car ils craignaient le pouvoir du pape et ne voulaient pas que l’Église catholique se mêle des affaires américaines. Ils ont réussi. Le 7 avril 1855, John Barbee de Know-Nothing a été élu maire de Louisville et, au début du mois de mai, le parti s'était infiltré dans l'hôtel de ville du comté.

Environ un mois avant le Lundi sanglant, une foule a fouillé une église catholique locale à la recherche d’armes qui auraient été entreposées, mais ils n’ont rien trouvé. Quelques jours plus tard, presque tous les enseignants catholiques ont été licenciés par le Louisville Public School Board. Dans un journal local, George Prentice a appelé ses concitoyens américains à prendre les armes dans une publicité susceptible d'intimider les immigrés les plus fervents: «Laissons les étrangers se serrer les coudes aujourd'hui aux urnes. Les Américains êtes-vous tous prêts? Nous pensons que nous vous entendons crier «prêts» et «tirez!» Et que le ciel ait pitié de l'ennemi. »Le jour de l'élection, le parti Know-Nothing a pris le contrôle des bureaux de vote en installant des voyous aux portes et exiger de voir des billets jaunes - un signe que la personne était avec le parti Know-Nothing. Toutes ces actions ont été confirmées par la police de la ville de Louisville.

Inutile de dire que les immigrés n’étaient pas très heureux d’être empêchés de voter. Un homme, George Berg, a été battu à mort par un groupe d'Irlandais en colère, tandis qu'un Allemand a tiré sur une voiture qui passait au coin de Shelby et de Green Street. Après que les premiers coups de feu aient été tirés, les Know-Nothings sont sortis en masse incontrôlable. Ils ont incendié toute une rangée de maisons dans le quartier irlandais, brûlé à mort plusieurs personnes et en ont suspendu quelques autres avant de jeter les corps dans les flammes. Un vieil Irlandais a été retiré de son lit et tué pour «être irlandais et catholique».

À son crédit, le maire John Barbee, bien que lui-même ne sachant rien, a sauvé deux églises catholiques de la destruction et a appelé à la fin des effusions de sang. À la fin des émeutes, de nombreux immigrants irlandais et allemands ont été emmenés en prison, mais personne n'a jamais été reconnu coupable d'aucun crime. Au total, environ 22 personnes ont été tuées, beaucoup d'autres blessées et des dizaines de bâtiments ont été incendiés. La plupart des victimes étaient irlandaises et allemandes, ce qui laisse supposer que les Know-Nothings ont fait plus de dégâts que ceux qu’ils ont conduits en prison. Ce fut l'une des émeutes sociales les plus meurtrières de l'histoire de Louisville. Bien qu’il n’ait pas été officiellement inculpé, George Prentice a dû faire face à de nombreuses réactions négatives après les émeutes, parce que les gens croyaient que les articles de son journal exhortaient les gens à se battre.

De toute évidence, les Connaissances ont remporté les élections car ils ne laissaient personne voter pour soutenir l’autre parti.Les émeutes et le résultat des élections ont poussé plus de 10 000 immigrants à faire leurs valises et à partir de Louisville.

Les Connaissances se dissolurent quelques années plus tard, en 1857, déchirées par la question de l'esclavage. Quant aux habitants de Louisville, une décennie après Lundi sanglant, ils ont élu un maire allemand.

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