Comment les astronautes vont-ils à la salle de bain dans l'espace?

Comment les astronautes vont-ils à la salle de bain dans l'espace?

Très soigneusement.

Depuis que Youri Gagarine a été lancé pour la première fois dans l'espace le 12 avril 1961, ingénieurs et voyageurs de l'espace ont dû faire face au problème suivant: comment aller et où placer les déchets.

Naissance du voyage dans l'espace

Dans les premières années de la NASA (Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace), les vols spatiaux habités étaient si courts que les astronautes étaient raisonnablement censés le tenir.

Par exemple, la mission qui a envoyé le premier américain dans l’espace, Mercury-Redstone 3Liberté 7, était prévu pour ne durer que 15 minutes.

Les ingénieurs de la NASA, oubliant de s’attendre à l’imprévu Freedom 7 le pilote serait libre du cockpit bien avant que la nature l’appelle.

Pourtant, le matin du 5 mai 1961, après que l’astronaute Alan Shepard eut été contraint de s’endormir plusieurs heures plus tard, il réalisa: «Man, je dois faire pipi.» En l’absence de bonnes options, il a été décidé que Shepard devrait faire pipi dans sa chambre. Une combinaison spatiale après que ses composants électroniques ont été temporairement désactivés, dans l’espoir que le fait de faire pipi dans la combinaison ne court-circuiterait pas ses capteurs biologiques et ne lui causerait pas un choc. Le piratage a surtout réussi car il ne s’est pas électrocuté et il n’a plus eu besoin de faire pipi, mais il a fini par court-circuiter les capteurs.

Peu de temps après, Shepard devint le premier Américain dans l'espace… trempant dans sa propre urine.

Au moment où John Glenn est devenu le premier Américain en orbite, dans la mission de quatre heures plus Mercury-Atlas 6 Amitié 7 En février 1962, les ingénieurs de la NASA avaient mis au point un système scellé qui connectait l'astronaute à un système de stockage sécurisé via un «dispositif ressemblant à un préservatif».

À mesure que la technologie progressait, les missions étaient plus longues. Au moment où les astronautes Apollo-11 ont atterri sur la lune le 20 juillet 1969, la NASA avait mis au point un «système de confinement des urines et des matières fécales» porté par les astronautes sous leur spandex. Un petit pas pour l'homme… avec une charge dans son pantalon.

Navettes spatiales

Heureusement pour les astronautes, la NASA a fait des progrès. Pour les promenades dans l’espace et les autres types de costumes, des «couches high-tech» spéciales (et qui sont toujours utilisées) peuvent absorber une quantité étonnante de liquide.

En outre, au moment de la navette, un espace spécial avait été mis au point. S'appuyant sur la pression de l'air, la toilette fonctionnait selon un design simple:

Les déchets liquides sont aspirés dans un entonnoir en plastique au bout du tube ressemblant à un tronc et déposés dans le récipient à urine de la base, qui s’aère dans l’espace une fois remplis. À l'extérieur, l'urine se sublime et se transforme en gaz.

Pour utiliser le tube, les astronautes ont pu placer en toute sécurité l’entonnoir «en forme de coupe» directement contre leur corps, afin que l’urine ne s’échappe pas. Les astronautes de sexe masculin n’ont pas eu autant de chance et doivent rester prudemment près du tube d’aspiration, sans être «aspirés». Comme l’a dit un entraîneur de la NASA: «Nous ne voulons pas que les hommes s’accostent».

Les déchets solides ont également été aspirés directement dans un bol, puis stockés jusqu'à ce que l'engin retourne sur Terre car, comme l'a souligné un commentateur, envoyer du caca à une vitesse de 17 500 km / h à travers l'espace serait «mauvais pour les affaires».

Les habitants de la navette ont utilisé les courroies de pied et les cuisses de l’espace John. Afin de placer les matières fécales au juste, les astronautes de la NASA:

Passez beaucoup de temps à l’entraînement à vous asseoir sur les toilettes dans l’espace pour apprendre à créer un sceau solide et à s’aligner correctement.

En fait, au Johnson Space Center de Houston, l’une des salles de bain est équipée de deux toilettes d’espace, l’une pour l’usage réel et l’autre pour la formation:

Un «entraîneur de position» a une caméra vidéo sous son rebord et un moniteur de télévision sur une table devant lui.

Un astronaute a qualifié de «toilette d’entraînement» «le secret le plus profond et le plus sombre sur les vols dans l’espace».

Station spatiale internationale

Les toilettes de la Station spatiale internationale (ISS) fonctionnent selon le même principe que les navettes spatiales ». La Capitaine Sunita Williams, ancienne commandant de l'ISS, a déclaré ce qui suit au sujet de ses installations:

C’est plutôt petit et il faut avoir un très bon objectif et être prêt à faire en sorte que les choses soient relâchées dans la bonne direction.

Le papier hygiénique n'est pas complètement non civilisé et, comme il s'agit d'une installation internationale, plusieurs types sont disponibles pour répondre aux préférences de son équipage cosmopolite. Des gants et des lingettes désinfectantes sont également fournis, «au cas où les choses deviendraient incontrôlables». Cependant, malgré toutes les précautions, comme l'a fait remarquer le capitaine Williams, «le numéro 1 peut vraiment être omniprésent si vous ne visez pas correctement . "

Dysfonctionnement du Space Throne

Comme avec toute technologie, des problèmes sont inévitables. En juillet 2009, «avec un record de 13 personnes à bord», une des commodes de l'ISS s'est effondrée. Heureusement, la station avait un autre pot qui restait fonctionnel. De plus, les astronautes qui étaient venus dans la navette spatiale Effort ont pu l'utiliser, bien qu'ils ne puissent pas purger le liquide tel que prévu, car le spray toucherait une partie du laboratoire japonais, ce qui risquerait de corroder des machines coûteuses.

Le lendemain, à la manière de MacGyver, le commandant de station et un mécanicien navigant ont remplacé certains composants et réparé le lavis - au grand soulagement de tous.

Recyclage dans l'espace

Peut-être à cause de l'énorme problème de déchets causés par 50 ans d'exploration spatiale, l'ISS a pris des mesures pour devenir plus vert - en recyclant l'urine:

Le nouveau système prend l'urine combinée de l'équipage de la toilette et la déplace dans un grand réservoir où l'eau est bouillie et la vapeur collectée. Le reste des contaminants - la saumure dégoûtante dans l'urine - est jeté. . . . La vapeur d'eau est mélangée à l'eau de condensation de l'air, puis passe à travers des filtres, un peu comme ceux installés sur les robinets domestiques.

Les astronautes rapportent que l’eau recyclée a un bon goût, même s’ils reconnaissent qu’elle vient avec l’étiquette: «Bois ceci quand la vraie eau se trouve à plus de 200 km».

Peut-être qu'un peu de Tang pourrait aider.

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