Le mécanisme étonnant d'Anticythère

Le mécanisme étonnant d'Anticythère

Il y a un peu plus d'un siècle, dans la mer Méditerranée, entre le Péloponnèse et l'île de Crète, en Grèce, un plongeur d'éponges a découvert une découverte étonnante: un ancien naufrage de l'époque classique, rempli de poteries, de bijoux, de vin et de tant de statuts de marbre et de bronze , en remontant à la surface, il a «gaffé qu'il avait trouvé un tas de femmes nues et mortes».

La pièce la plus importante de la découverte, cependant, n’était que de la taille d’une boîte à chaussures et ne semblait au début qu’être constituée de quelques morceaux de bronze rouillé, qui ne se remarquaient pas. Le Mécanisme d'Anticythère, à l'ombre de ses naufragés plus brillants, n'a attiré l'attention sérieuse des érudits que de nombreuses années plus tard.

En fait, ce n’est qu’en 1971 que les scientifiques ont commencé à comprendre les rouages ​​complexes, les mesures précises et l’expertise astronomique démontrés par l’appareil. Si complexe et si enveloppé par des siècles de détérioration, les chercheurs découvrent encore aujourd'hui les secrets de cet artefact unique.

Le dispositif

Nommé en l'honneur de l'île la plus proche de l'endroit où il a été trouvé, l'engin aujourd'hui, vestige brisé de son ancienne gloire, ne mesure que 4 x 6 x 12 pouces. Composé de 30 roues dentées en bronze de différentes tailles dans un boîtier en bois, chaque roue a entre 15 et 223 dents triangulaires taillées à la main.

La boîte a été écrasée à un moment donné (probablement pendant le naufrage initial) et ses pièces ont été éparpillées sur le fond de la mer. Selon l'historien scientifique Derek de Solla Price, «le reste étant ensuite recouvert d'un dépôt calcaire dur en même temps que le métal corrodé pour en faire un noyau mince avec des sels métalliques durs préservant une grande partie de la forme bronze. ”Bien que deux engrenages soient visibles à l'œil nu, et que tant de forces destructrices y parviennent, il est difficile de discerner la véritable nature du mécanisme en le regardant.

Heureusement, dès 1971, Charalampos Karakalos, physicien en physique nucléaire et nucléaire, a compris qu'il pouvait utiliser des radiographies gamma et x pour voir à l'intérieur des mottes corrodées. Les images produites montraient une myriade d’engrenages, de cadrans, de plaques et de petits anneaux, certains recouverts d’inscriptions. Une fois que l'intérieur de l'objet a été révélé, les deux scientifiques ont fait des découvertes surprenantes:

Peu à peu, Karakalos et moi-même [Price] avons pu analyser les cas cruciaux dans lesquels le maillage entre certaines roues était douteux. Nous avons examiné avec soin la structure du plateau tournant différentiel et de l'engrenage du cadran inférieur arrière et avons établi leurs liaisons sans aucun doute et avec une précision telle que les rapports d'engrenage pouvaient pour la première fois être associés à des paramètres astronomiques et calendaires bien connus. . . . [L] e mécanisme peut maintenant être identifié comme un mécanisme de calcul calendaire du Soleil et de la Lune qui aurait pu être créé autour de 87 av. et utilisé pendant quelques années.

Pour déterminer son âge, Price s’est appuyé sur les nombreuses inscriptions figurant sur l’appareil, notant: «Les formes des lettres sont. . . caractéristique du premier siècle avant notre ère ou, plus vaguement, de l’époque des Augustins ».

Quarante ans plus tard, en 2006, une analyse continue révéla des rouages ​​internes encore plus complexes et encore plus d'inscriptions. Les travaux publiés par Tony Freeth et sa société ont émis l’hypothèse que l’appareil prédisait également les éclipses solaires et lunaires et présentait même des irrégularités sur l’orbite de la Lune.

En utilisant une tomographie à rayons X à haute résolution, Freeth et al. doublé également le nombre d'inscriptions lisibles. Ils ont déterminé que le cadran avant indiquait les positions de la Lune et du Soleil dans le zodiaque, ainsi qu'un calendrier de 365 jours pouvant être ajusté pour refléter les années bissextiles. D'autres cadrans prédisent des éclipses et on pensait que certains affichaient des cycles astronomiques moins connus reflétant des relations mathématiques élégantes entre les années solaires et les mois lunaires.

Après avoir examiné les nouvelles inscriptions révélées, l’équipage de Freeth conclut que le mécanisme était encore plus ancien que ce que Price avait théorisé et qu’il remontait en fait entre 150 et 100 av.

En 2008, une étude continue a révélé que l'appareil contenait également un calendrier des jeux olympiques. En prenant cette décision, les érudits se sont largement appuyés sur des inscriptions nouvellement découvertes qui reflétaient les noms des mois et étaient d’origine grecque corinthienne. Étant donné que les Romains ont conquis le territoire corinthien au deuxième siècle avant notre ère (après quoi les Grecs n'auraient pas été inscrits dans un objet de valeur), les nouvelles inscriptions semblent confirmer l'âge de l'engin d'au moins 101 ans avant notre ère.

Qui l'a fait?

Rhodiens

Dès le début, Price pensait qu'il avait été fabriqué sur l'île de Rhodes, bien connue des archéologues et des historiens en tant que centre de découverte astronomique aux premier et deuxième siècles avant notre ère.

Hipparchus rhodien (194-120 av. J.-C.) était un astronome influent, réputé avoir découvert la précession des équinoxes et catalogué avec précision les positions de plus de 1000 étoiles. Posidonius (135-50 av. J.-C.) est le «père des études sur les marées» qui a fondé une école d'astronomie réputée. Son étudiant, Geminius, a publié de nombreuses idées d’Hipparchus et de Posidonius, notamment une théorie sur les cycles du soleil et de la lune.

En outre, le grand orateur romain Cicéron (106-43 av. J.-C.) a rapporté que Posidonius avait, à un moment donné, fabriqué un objet similaire: «L 'orifice récemment construit par notre ami Posidonius, qui reproduit à chaque révolution les mêmes mouvements du le soleil, la lune et les cinq planètes qui se déroulent dans le ciel toutes les vingt-quatre heures… "

Sachant cela, Price conclut que l'un de ces célèbres Rhodiens avait construit l'appareil:

Il a peut-être été fabriqué par un mécanicien associé à l'école de Posidonios sur l'île de Rhodes et a peut-être fait naufrage alors qu'il était expédié à Rome à l'époque où Cicéron visitait cette école il y a environ un an. 78 av. J.-C. La conception du mécanisme semble s'insérer dans la tradition qui a commencé avec la conception de dispositifs de planétarium d'Archimède.

Après leurs constatations initiales en 2006, la société Freeth était d’accord avec une origine Rhodes pour le dispositif:

Celles-ci font partie d'un engrenage épicycloïdal qui calcule la théorie du mouvement irrégulier de la lune, développée par Hipparchos entre 146 et 128 avant JC, la «première anomalie», provoquée par son orbite elliptique autour de la terre. . . . L’établissement du nombre de 53 dents de ces engrenages est une confirmation puissante de notre modèle proposé de la théorie lunaire d’Hipparchos.

Corinthiens

Freeth et ses amis ont révisé leur théorie de l’origine du mécanisme après avoir découvert les mois corinthiens inscrits au cours de l’étude de 2008; ils savaient que ces noms de mois étaient propres aux Corinthiens et étaient utilisés par leurs colons à Syracuse, où se trouvait le célèbre astronome et inventeur Archimedes (287-212 av. J.-C.). Cicéron (encore?) Raconte le génie d’Archimède:

L'invention d'Archimède était admirable. . . . En fait, lorsque Gallus a déplacé cette sphère ou planétarium, nous avons observé la Lune éloigner le soleil de plusieurs degrés par un tour de roue dans la machine, comme elle le fait depuis tant de jours dans les cieux.

Héritage

Notamment, rien comme le mécanisme d'Anticythère ne figure dans les archives archéologiques pendant encore 800 à 1 000 ans après son immersion en Méditerranée. La plupart des experts pensent que le savoir-faire technologique a été transféré, mais que, ces appareils étant fabriqués à partir de bronze précieux, ils ont probablement été fondus à un moment donné.

Des mécanismes similaires, bien que moins sophistiqués, commencent à apparaître à partir du VIe siècle de notre ère à Byzance et, peu de temps après, dans le califat abbasside. Cependant, ce n'est que lorsque le grand astronome, mathématicien et inventeur perse Al-Beruni a créé son ordinateur de calendrier lunisolaire à huit roues et entraîné par engrenagesth siècle après J.-C. que le monde entier a revu le mécanisme d’Anticythère.

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