La vérité sur l'aspartame et votre santé

La vérité sur l'aspartame et votre santé

Une recherche rapide en ligne sur l'aspartame vous donnera de nombreux avis sur cet édulcorant artificiel. Certains prétendent qu'il provoque des cancers, des convulsions, la sclérose en plaques, le lupus, des problèmes de mémoire et des tumeurs au cerveau. Presque toutes les organisations gouvernementales dans le monde, réglementant les produits alimentaires, ont jugé qu'il était sans danger pour la consommation humaine. (Mais, vous savez, à peu près toutes les instances dirigeantes du monde ont encore mal interprété le mythe de l’augmentation de la pression artérielle, en dépit de preuves scientifiques accablantes, alors ne prenons pas leur parole sur l’aspartame!)

Pour tenter de donner un peu de sens à la controverse, examinons en détail ce doux et supposé composé de la mort et voyons si nous ne pouvons pas comprendre la folie.

L'aspartame a été développé pour la première fois par G.D. Searle and Co en 1965. En 1974, il a été approuvé par la FDA en tant qu'additif alimentaire. L'avantage d'utiliser l'aspartame sur le sucre est le résultat de sa douceur. Le sucre et l'aspartame produisent environ 4 calories par gramme. L'aspartame, cependant, est environ 180 fois plus sucré que le sucre. Ainsi, vous avez besoin de beaucoup moins pour obtenir la même perception de douceur. C'est la raison pour laquelle il fonctionne si bien comme édulcorant hypocalorique.

L'aspartame est constitué des deux acides aminés, la phénylalanine et l'acide aspartique, et de l'alcool, le méthanol. Toutes les préoccupations de santé concernant ce supplément sucré sont le résultat de ce que ces trois choses peuvent faire pour le corps.

La question est alors de savoir si les trois parties de l'aspartame causent des problèmes de santé. La réponse rapide est oui, à des niveaux suffisamment élevés, mais ne l’arrêtez pas de lire, la réponse rapide n’est pas toute la réponse.

Donc, si de fortes doses d’aspartame sont nocives, pourquoi sont-elles autorisées dans nos aliments?

En fin de compte, les faibles doses ne sont pas nocives et nous avons même besoin de ces acides aminés pour remplir certaines fonctions du corps. En fait, la phénylalanine et l’acide aspartique sont soit produits par notre corps à partir de nombreux autres aliments, soit déjà présents naturellement dans nos régimes.

Le méthanol, plus communément appelé alcool de bois, n'est absolument pas nécessaire à notre corps. Si vous vous demandez pourquoi l’aspartame est autorisé, c’est parce qu’il est déjà présent dans de nombreuses boissons comme le vin, le whisky et la bière. Comme vous pouvez le deviner du fait que les humains ingèrent ces substances depuis très longtemps, à des concentrations faibles, il semble que le méthanol n’ait pas de conséquences à long terme.

Cela dit, tout ce que nous absorbons dans notre corps à des doses suffisamment élevées peut être nocif. L'eau est sans doute le plus fondamental des besoins humains. Même de l'eau à fortes doses peut vous tuer, dans ce qu'on appelle une intoxication à l'eau. Un effet qui entraîne une insuffisance de sel dans le sang, appelé hyponatrémie. Vous pensez peut-être que cela ne se produira jamais, mais au cours de ma carrière en tant qu’ambulancier paramédical, j’ai eu des appels téléphoniques et j’ai vu des gens mourir parce qu’ils avaient bu trop d’eau. La manière exacte dont cela peut se produire et plus particulièrement ce qui se passe dans le corps est un sujet pour un autre article, car celui-ci est déjà très long!

En fin de compte, presque tout ce que nous absorbons doit se situer dans une certaine plage pour être bénéfique, ou du moins ne pas être trop nuisible. Certaines choses, même à des doses minimes, peuvent être mortelles. Pour beaucoup d'autres, il faut de fortes doses pour avoir des effets négatifs durables. La phrase, tout dans la modération, vient à l'esprit ici.

Comme nous avons déjà les trois ingrédients de l’aspartame dans de nombreux aliments que nous mangeons, la question de la sécurité de l’aspartame est plus appropriée: les concentrations présentes dans l’aspartame et la dose que vous ingérez peuvent-elles être suffisamment élevées pour avoir des effets néfastes sur la santé?

Pour répondre à cette question, j’aimerais approfondir un peu plus les trois choses susmentionnées qui constituent l’aspartame.

L'acide aspartique est l'un des nombreux acides aminés qui contribuent à la fabrication des nombreuses protéines utilisées par notre corps. Il aide le foie en éliminant l'ammoniac et participe à la production d'anticorps produits par le système immunitaire. On peut le trouver dans de nombreux types d’aliments comme les asperges, les avocats, les betteraves à sucre, les saucisses et la mélasse.

On peut voir trop d’acide aspartique dans plusieurs processus pathologiques tels que: la maladie de Lou Gehrig, l’épilepsie et certains accidents vasculaires cérébraux. Malheureusement pour ceux qui luttent contre l'aspartame, les niveaux observés dans ces conditions sont plusieurs fois supérieurs à ce que l'on peut obtenir en consommant de l'aspartame aux quantités recommandées. De plus, il n’a jamais été mis en évidence de cause à effet directe entre ces maladies et un apport accru en acide aspartique.

Le méthanol, en général, provoque des réactions indésirables dans le corps. Plus précisément, il est absorbé par les cellules du corps et il en résulte une production de formaldéhyde et d’acide formique. Le formaldéhyde à des niveaux élevés entraînera la formation anormale de protéines. Le résultat est des protéines qui ne fonctionnent plus.

L'acide formique, à des niveaux élevés, provoquera des processus métaboliques anormaux dans les cellules, les obligeant à cesser de fonctionner. Le résultat est la mort de cette cellule en raison d'un manque d'énergie. En effet, cela perturbe l'organite responsable du métabolisme des cellules, appelé mitochondries. Certaines cellules du corps sont extrêmement sensibles à l’acide formique, en particulier celles du nerf optique. C'est pourquoi la cécité est associée à une intoxication au méthanol.

Alors, l'aspartame produit-il suffisamment de méthanol pour nuire aux gens? Probablement pas. Il existe de nombreux autres aliments que nous mangeons tous les jours et contenant la même quantité de méthanol, voire davantage, que l'aspartame. La bière et le vin mis à part, des aliments comme les tomates (et leur jus), les agrumes et leurs jus associés en sont de bons exemples.

Cela nous amène au dernier ingrédient de l'aspartame, la phénylalanine. Une maladie rare appelée phénylcétonurie affecte environ 1 personne sur 10 000. Cette affection laisse à votre corps une incapacité à décomposer la phénylalanine. Si elles ne sont pas traitées, des niveaux toxiques de phénylalanine s'accumulent. Les résultats peuvent être des troubles du développement, des problèmes de rythme cardiaque, des convulsions et de graves troubles d'apprentissage.

Heureusement, la plupart des bébés nés dans les pays développés sont soumis à un test de dépistage de ce trouble et le traitement implique généralement un contrôle de l'alimentation. Contrôle du régime alimentaire car de nombreux aliments contiennent des niveaux de phénylalanine supérieurs à ceux de l'aspartame. Plus précisément, les nombreux types de protéines que nous absorbons. Sachant que ce trouble existe, la FDA exige que les produits à base d’aspartame soient spécifiquement étiquetés pour les patients souffrant de phénylcétonurie.

Comme tout additif alimentaire évalué par la FDA, un processus complet est nécessaire avant que les fabricants soient autorisés à le mettre dans nos aliments. Lorsque la FDA a approuvé pour la première fois l'aspartame en tant qu'additif, de nombreuses controverses entouraient son approbation. Ces controverses ont tourné autour des études examinées par la FDA, préconisant la sécurité de l’aspartame. Cela dit, depuis sa distribution initiale aux masses, d'innombrables nouvelles études ont été réalisées sur la sécurité de l'aspartame. De nombreuses autres études de la recherche ont été menées par plusieurs agences, notamment la FDA et l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA).

La plus récente a été réalisée par l'EFSA et publiée le 10 décembre 2013. Cette revue a examiné presque toutes les études réalisées sur l'aspartame, chez l'animal et chez l'homme. Sachant que le supplément suscite une si grande controverse, le groupe d'experts indépendants de l'EFSA a lancé un appel public à toutes les données, commentaires ou préoccupations concernant l'aspartame. Selon Alicia Mortensen, présidente du panel de l’EFSA, «Cet avis constitue l’une des évaluations des risques de l’aspartame les plus complètes jamais entreprises.»

La commission a conclu que l’aspartame ne provoque pas le cancer aux niveaux consommés par l’homme et ne cause pas de problèmes pendant la grossesse. Dans l'ensemble, «la DJA actuelle (dose journalière acceptable) de 40 milligrammes par kilogramme de poids corporel ne posait pas de problème d'innocuité».

Pour votre référence, selon l'American Cancer Society (ACS), il existe en moyenne environ 180 mg d'aspartame dans une canette de bicarbonate de soude typique de 12 onces. Ainsi, un adulte pesant 165 livres aurait besoin de boire environ 16 cannettes de soda diététique par jour pour dépasser la limite recommandée, ce qui est nettement inférieur aux seuils dangereux. Plus précisément, selon l’ACS, l’apport journalier acceptable est fixé à «environ 100 fois moins que la plus petite quantité pouvant causer des problèmes de santé, selon des études effectuées sur des animaux de laboratoire». Ce n’est pas que vous puissiez le faire en réalité, mais Si vous avez réellement réussi à boire 1 600 canettes de soda diététique en une journée (une toutes les 54 secondes), vous aurez des problèmes bien plus importants que la consommation d'aspartame.

Même si l’examen extrêmement approfondi de l’EFSA aurait dû mettre fin à ce problème, certains chercheurs pensent toujours qu’ils ne sont pas allés assez loin.

Erik Millstone, expert en sciences et en politique alimentaire à l’Université de Sussex, au Royaume-Uni, a écrit une lettre ouverte à des collègues en réponse à la revue de l’EFSA. Dans ce document, il déclare que le groupe d'experts a sciemment ignoré les études montrant les effets négatifs de l'aspartame et les a jugées peu fiables. Toutes les études ne montrant aucun effet néfaste ont été jugées fiables.

La question initiale reste alors. L'aspartame a-t-il des effets néfastes sur la santé? Certaines études disent que c’est possible et d’autres disent que c’est impossible. Cependant, chaque étude que j'ai pu trouver montrant des effets négatifs le faisait à des niveaux qui ne sont normalement pas consommés par des humains. (C'étaient également toutes des études sur des animaux.) Encore une fois, même l'eau vous tuera si vous en buvez trop.

En réponse aux nombreuses études sur les animaux qui ont montré une augmentation du nombre de problèmes de santé à des niveaux élevés, le Dr David Hattan, directeur par intérim de la Division de l'évaluation des effets sur la santé à la FDA, a déclaré:

Les tentatives légitimes qui ont été faites pour confirmer et reproduire les allégations de réactions indésirables liées à l'ingestion d'aspartame n'ont pas abouti et l'USFDA continue de considérer cet additif alimentaire comme l'un des plus minutieusement testés et cette information continue de confirmer l'innocuité de l'aspartame.

En fin de compte, aux niveaux recommandés par les experts en sécurité sanitaire, il n'a jamais été démontré que l'aspartame avait des effets néfastes sur la santé. Si vous souhaitez contrer ces problèmes de santé indésirables, selon des études sur des animaux, consommez une quantité irréaliste de boissons non alcoolisées diététiques quotidiennement pendant plusieurs années.

Rappelez-vous simplement que vous auriez les mêmes problèmes si vous absorbiez en permanence des quantités excessives de choses comme la bière, les vins, les viandes rouges, les tomates et les betteraves à sucre au cours de ces mêmes années. Cependant, si vous parvenez à boire autant de soda, que vous buviez de l’aspartame ou du sucre, de nombreux autres problèmes de santé risquent de vous tuer bien avant un cancer de l’aspartame.

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