Les articles de la Confédération: La Constitution avant la Constitution

Les articles de la Confédération: La Constitution avant la Constitution

Pendant quatre journées de juillet chaudes et humides, 56 délégués du deuxième congrès continental se sont réunis à Philadelphie dans le seul but de ratifier la déclaration d'indépendance. Le document, rédigé à l'origine par Thomas Jefferson avec l'aide de Ben Franklin, John Adams, Roger Sherman et Robert Livingston, déclarait que les treize colonies américaines étaient désormais indépendantes et libres de la tyrannie de l'Empire britannique. Le 4 juillet, avec le libellé final en place, il était prêt à être lu par le monde entier; cependant, il faudra environ un mois avant que le congrès ne le signe réellement, contrairement à la croyance populaire.

Maintenant que l'indépendance était déclarée et que l'Empire britannique avait été créé en tant qu'organe directeur des colonies, il était devenu urgent de disposer d'un document établissant un gouvernement américain. Bien que la plupart des gens pensent que la Constitution était le premier document de ce type, c'est faux. La Constitution ne sera ni ratifiée ni établie avant 1788. La première tentative de gouvernement des États-Unis est fondée sur un document intitulé «Les articles de la Confédération».

Même avant la proclamation de l'indépendance ou la rédaction d'articles, les dirigeants des colonies savaient qu'ils allaient avoir besoin d'un gouvernement immédiatement en place. À plusieurs reprises, Ben Franklin a proposé des documents établissant une «collaboration intercoloniale», notamment lors du Congrès d'Albany en 1754. Par crainte d'un gouvernement centralisé en raison de leur expérience de l'Empire britannique, les chefs de colonies ont rejeté cette proposition. La suspicion d’un gouvernement centralisé est devenue un thème des articles de la Confédération qui ont finalement conduit à sa chute et à son remplacement par la Constitution en tant que document constitutif de la nouvelle nation.

Le 12 juillet 1776, huit jours à peine après l'adoption de la déclaration d'indépendance, un comité dirigé par John Dickinson (ancien président du Delaware et de la Pennsylvanie) soumit un projet d'articles de la Confédération. Malgré le besoin de rapidité, le Congrès continental a mis plus d'un an pour débattre, réécrire et se battre sur le contenu du document. Beaucoup au Congrès craignaient un gouvernement centralisé et une influence trop grande entre les mains de trop peu de personnes. Le pouvoir de chaque État devient un sujet brûlant, plus la répartition des votes entre les États. Beaucoup ont fait valoir que les États ayant une plus grande population (ou ceux qui ont donné le plus d’argent au trésor national) devraient disposer de plus de voix, tandis que d’autres ont souhaité que chaque État reçoive un vote égal, quelle que soit sa taille. Après avoir réglé ces questions, le projet final d’articles sur la Confédération était prêt à être ratifié le 15 novembre 1777. Il ne serait pas complètement ratifié avant 1781 (le Maryland l’ayant finalement signé le 22 février). système de gouvernement de facto commençant à la fin de 1777.

Les articles de la Confédération invitaient chaque État à «se lier d'amitié l'un avec l'autre, pour leur défense commune, la protection de leurs libertés et leur bien-être général et mutuel», mais cette disposition était différente de la Constitution en quelques points importants. façons. Dans le cadre de l'AOC, le gouvernement national ne comprenait qu'un pouvoir législatif unique (unicaméral). Il n'y avait pas de pouvoir exécutif (président) ni de pouvoir judiciaire (Cour suprême). Les délégués au Congrès étaient nommés par les assemblées législatives des États et n'étaient pas soumis au vote du public. Chaque État n’avait qu’une voix, apaisant les plus petits États qui craignaient que les grands États aient davantage de pouvoir dans le pays nouvellement formé. Mais surtout, tout pouvoir non expressément prévu dans les articles du Congrès était laissé aux différents États. Ce n’est pas un hasard si l’esclavage n’a pas du tout été mentionné dans l’AOC. La loi de l'esclavage a été laissée à la discrétion de chaque État.

Les articles permettaient au Congrès de déclarer la guerre, de négocier la politique étrangère, d’imprimer des pièces de monnaie, de diriger l’armée (bien que les troupes doivent provenir des États) et de négocier les affaires amérindiennes. Pour beaucoup de citoyens de l'époque, il s'agissait là des problèmes les plus importants auxquels ils s'attendaient, mais l'absence d'un gouvernement national véritablement centralisé commençait à faire des ravages. Les États ont régulièrement des conflits les uns avec les autres en matière de commerce, d'intérêts commerciaux divers et de questions relevant de la milice dirigée par l'État. Il n'y avait pas de leadership, pas de source de pouvoir unique pour prendre des décisions dans ces affaires. La guerre civile entre les États était une menace sous-jacente constante.

De plus, le Congrès n'avait pas le pouvoir d'imposer directement - les États déterminaient leurs propres impôts -, laissant ainsi le nouveau gouvernement en ruine et sa monnaie presque sans valeur. À la fin de 1786, tout cela commença avec la rébellion de Shays, dirigée par le vétéran américain Daniel Shays. Shays et ses partisans se sont révoltés contre le gouvernement de l’État du Massachusetts parce qu’ils estimaient que l’absence de contrôle national et l’incapacité de surveiller les actions de l’État par le gouvernement national empêchaient les citoyens non fortunés de faire faillite. En mai 1787, la Convention de Philadelphie s'est réunie «dans le seul et unique objectif de réviser les articles de la Confédération».

En 1790, avec l’aide de James Madison, d’Alexander Hamilton, de John Jay, de Thomas Jefferson et d’autres des fondateurs de l’origine, chacun des 13 États d’origine avait signé et ratifié la Constitution des États-Unis, remplaçant ainsi les Articles de la Confédération. document constitutif aux États-Unis. Les rédacteurs de la Constitution ont tiré les enseignements, positifs et négatifs, de l'AOC: nécessité d'un gouvernement national centralisé et doté de pouvoirs, imposition en tant que source de revenus pour le pays, système de freins et de contrepoids et capacité de créer un document pouvant être amendé et modifié selon le temps. Malgré tous ses défauts, les articles de la Confédération ont donné aux rédacteurs de la Constitution un plan pour bien faire les choses la prochaine fois.

Faits bonus:

  • John Dickinson, le chef du comité qui a soumis le premier projet d'articles de la Confédération, était un homme très respecté dans les colonies. Officier de la milice pendant la Révolution américaine, il a été membre du Congrès continental de la Pennsylvanie et du Delaware, avant de devenir président des deux États. Parmi les hommes les plus riches des colonies, il fut surnommé le «Penman de la révolution» en raison de sa bonne lecture. Lettres d'un fermier en Pennsylvanie. À sa mort, en 1808, le président Thomas Jefferson déclara que Dickinson était «l'un des premiers défenseurs des droits de son pays» et que son «nom sera consacré dans l'histoire comme l'une des grandes valeurs de la révolution».
  • Samuel Huntington a été le premier président du Congrès de la Confédération, président du Congrès. Même s'il ne détenait pas le même pouvoir exécutif que le président des États-Unis aujourd'hui, ce fut tout un honneur d'être nommé comme tel. Signataire de la Déclaration d'indépendance et gouverneur du Connecticut, Huntington était très respecté par ses pairs. Il était considéré comme un «patriote» pour ses actes de rébellion contre l'empire britannique, bien que, de l'autre côté, un traître. En raison de sa distinction en tant que premier président du Congrès, certains historiens ont affirmé que Samuel Huntington, et non George Washington, devrait être considéré comme le premier président des États-Unis.

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