Les chiens anti-chars explosifs de la seconde guerre mondiale

Les chiens anti-chars explosifs de la seconde guerre mondiale

Aujourd'hui, j'ai découvert que des chiens antichars explosaient pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ces chiens, généralement des Alsaciens, étaient également appelés «Hundminen» ou «mines de chiens». Ils étaient entraînés à porter des explosifs sur leurs corps, dans des chars ennemis, où ils seraient ensuite déclenchés. Non, cela ne s'est pas très bien terminé pour les chiens en question.

Ce type d’armement animalier a été utilisé pour la première fois par les Soviétiques. Suite à une décision prise en 1924 d'autoriser les chiens à aider l'armée, une école de dressage de chiens est créée à Moscou. Les militaires ont recruté des personnes comme dresseurs de chiens policiers, chasseurs, dresseurs de cirque et zootechniciens. Douze autres écoles ont été mises en place dans la foulée de la première et la division de dressage de chiens soviétique a réellement démarré.

Au début, les chiens étaient entraînés à transporter des provisions, à traquer les mines et à sauver des personnes - des tasses dans lesquelles les chiens excellaient. Au début des années 1930, ils ont décidé que ce serait une bonne idée de transformer le meilleur ami de l’homme en une arme antichar. Trois des écoles ont commencé à former des chiens à cette fin. Premièrement, ils ont été entraînés à porter une bombe à un char et à s'enfuir; par la suite, leur gestionnaire pourrait faire exploser la bombe avec une télécommande ou la bombe aurait simplement été réglée avec une minuterie.

Il y avait plusieurs raisons pour lesquelles ces méthodes ne fonctionnaient pas. Pour larguer la bombe, les chiens devaient attacher une ceinture avec leurs dents pour la libérer. Cela s'est avéré trop compliqué et souvent, le chien retournait simplement chez son maître sans relâcher la bombe. Deuxièmement, les télécommandes étaient trop chères à l’époque pour pouvoir être utilisées pratiquement, de sorte que les minuteries seraient utilisées plus souvent. Si le chien retournait chez son maître avec la bombe toujours attachée, il l'aurait tué lui-même. Même si la bombe était relâchée sous le char, si le char était en mouvement et si le moment n’était pas fixé, la bombe exploserait simplement sans causer de dommages au char ennemi.

Les Soviétiques ont abandonné leur plan initial, mais malheureusement pour Fido, ils en ont proposé un nouveau. Plutôt que de larguer une bombe, des explosifs seraient attachés au chien. Lorsque le chien passera sous le tank, la bombe sera déclenchée, tuant le chien (et, espérons-le, désactivant le tank).

Comme si cela ne suffisait pas de mettre fin à leurs jours, la formation en question n’était pas exactement une promenade dans le parc. Les chiens ont été affamés, puis la nourriture a été placée dans un réservoir d'entraînement, les entraînant à penser que la nourriture était sous tous les réservoirs. Après un certain temps, des sons de combat supplémentaires ont été ajoutés à leurs exercices afin qu’ils ne soient pas effrayés lorsqu’ils couraient sous la réalité.

Les chiens anti-chars ont commencé à être utilisés sérieusement en 1941, lorsque les forces allemandes ont avancé sur les terres soviétiques. Trente chiens ont lancé ce qui serait un début plutôt terne pour la force explosive du chien; en effet, les chiens étaient si inefficaces que l'armée soviétique était accusée de les sacrifier simplement. Une partie du problème était que beaucoup de chiens refusaient de plonger sous les tanks dans le champ. On leur a tiré dessus, ce qui n’était pas arrivé à l’entraînement, et ils n’étaient naturellement pas disposés à plonger sous une énorme «bête» qui essayait apparemment de les tuer. La nourriture ne peut tellement motiver un animal. Je pouvais mettre un steak sur mon aspirateur et mon chien n’allait pas l’approcher, même si elle mourait de faim. Un char avec des armes à feu flamboyantes est un peu plus bruyant et effrayant.

Lorsque les chiens ont été abattus avant qu'ils ne puissent se mettre en position et exploser, ils ont été emmenés par des soldats allemands qui ont pu examiner les armes et éventuellement les copier elles-mêmes. Ils n’en ont pas profité; un soldat allemand capturé a plutôt déclaré que le système dans son ensemble était plutôt inefficace. Eh bien, c'était. Un inconvénient de cette situation est que les Allemands ont pris des mesures pour se défendre contre les chiens, rendant leur sacrifice souvent inutile.

Un problème beaucoup plus important était que les chiens avaient été entraînés avec des chars soviétiques et non allemands. Les chars soviétiques et allemands utilisaient différents types de carburant. Certains chiens reniflèrent le carburant auquel ils étaient habitués et firent exploser les chars utilisés par les forces militaires mêmes qui les entraînaient. Oops.

Cela dit, on sait que les chiens anti-chars ont emporté des chars, notamment lors de la bataille de Koursk, au cours de laquelle douze chars ont été détruits par seize chiens déployés. Il s’agit peut-être de l’un des projets anti-tank les plus réussis de l’histoire. Les Soviétiques ont par la suite rapporté que près de 300 chars avaient été détruits par des chiens anti-chars, mais beaucoup s’interrogent sur ce chiffre, pensant qu’il a probablement été inventé par le gouvernement soviétique qui voulait justifier le programme, justifiant en particulier de tuer autant de chiens avec si peu résultats.

Qu'ils soient utiles ou non, les chiens anti-chars ont commencé à être de moins en moins utilisés à partir de 1942, bien que certains chiens anti-chars aient continué à être entraînés jusqu'en 1996.

Alors que les Soviétiques étaient peut-être les principaux utilisateurs de chiens antichars, ils avaient également été formés dans d'autres pays, notamment au Japon et aux États-Unis. Beaucoup plus récemment, des bombes ont été attachées à des chiens aussi tard que 2007 lorsque les insurgés ont tenté de les utiliser pendant la guerre en Irak. Dans ce cas, cependant, il n’existe qu’un seul cas documenté de bombe explosant alors qu’elle était attachée à un chien; des manifestations se sont élevées parmi les musulmans qui croient que les animaux ne doivent être tués que pour se nourrir.

Faits bonus:

  • Les chiens n'étaient pas les seuls animaux armés. Il y a eu des tentatives de fabriquer des porte-bombes avec des chats, des oiseaux et des rats. Des bombes ont également été attachées à des chameaux, des chevaux, des ânes et des mulets. Les ânes ont été particulièrement favorisés en Irak car ils pouvaient porter des sacs remplis de bombes sans avoir l'air suspect. Même les singes et, apparemment, les baleines ne pourraient pas échapper à la portée explosive de l’armée.
  • Les dauphins entraînés à tuer par l'Union soviétique ont été vendus à l'Iran dans les années 1990 lorsque l'armée russe a mis fin à son programme de lutte contre les mammifères marins. La marine américaine a toujours un tel programme, bien que les dauphins ne soient pas censés être entraînés à tuer, mais à effectuer diverses autres tâches.

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