Les Américains et le format de la date et son lien avec le stockage des données, les guerres saintes et les œufs à la coque

Les Américains et le format de la date et son lien avec le stockage des données, les guerres saintes et les œufs à la coque

Aux États-Unis, le format de date commence par le mois et se termine par l'année (MM / JJ / AAAA), et cet arrangement est relativement unique. Dans la majeure partie du monde, la journée est écrite en premier et l'année en cours (JJ / MM / AAAA), bien que dans certains pays, comme la Chine, la Corée et l'Iran, cet ordre soit inversé (AAAA / MM / JJ).

Quoi qu’il en soit, personne ne semble savoir pourquoi les Américains ont commencé par mettre le mois en premier. On a émis l’hypothèse que c’est simplement parce que, à certains moments, il est plus pratique de connaître le mois en premier que le jour, et l’année étant moins importante, le premier à connaître dans certains contextes le termine. Ainsi, avant que les gens ne s’intéressent trop à l’orthographe, à la grammaire et à des conventions telles que celle-ci, ils l’écrivaient comme il convenait le mieux, quel que soit le contexte.

Cependant, cette idée a peu de preuves directes et documentées qui la confortent en tant qu’origine potentielle, le meilleur de ces arguments étant simplement que certaines des premières occurrences du format mois / jour / année apparaissant ont parfois aussi une même document, écrit par le même auteur, au format jour / mois / année plus courant. En fait, dans au moins un cas nous avons trouvé, les deux formats se sont même produits dans la même phrase!

Cela dit, au-delà de la spéculation pure et simple, cette pratique a définitivement été lancée, mais ce qui est clair, c’est que les citoyens des États-Unis le font aussi longtemps qu’il ya des États-Unis.

L’un des premiers exemples que j’ai trouvé est celui de la Déclaration d’indépendance, avec son gros «4 juillet 1776» inscrit au sommet - un format copié par John Dunlap, l’imprimeur qui a créé les 200 plus grands formats distribué dans les colonies. (Fait intéressant, la déclaration d'indépendance n'a pas été signée en juillet, comme on le dit souvent, mais en août de cette année.)

Apparemment, les fondateurs étaient friands de ce format, comme on peut le voir sur au moins certains des Federalist Papers, ainsi que de la Constitution, signée par 38 des délégués à la Convention constitutionnelle le «17 septembre 1787.»

Cependant, le premier mois n'a pas été utilisé exclusivement et le format du premier jour est également présenté dans les documents des années 1800. Dans un discours prononcé devant la Chambre des délégués du Maryland en 1824, John McMahon cita la date du 28 janvier 1824, et même plus tard, dans son récit de 1847, l'auteur utilise les deux formats dans la même phrase (du 1 er janvier 1769). au 1 er janvier 1770. ”

Pendant la guerre civile, bien que le président Lincoln ait écrit officiellement la date dans son projet manuscrit de proclamation d'émancipation, dans la première version imprimée, il était écrit en haut «1er janvier 1865». Notez que la date était une faute de frappe, la proclamation devant entrer en vigueur le 1 er janvier 1863.

Dans les articles de convention relatifs à la reddition de l'armée de Virginie du Nord, le document qui met officiellement fin à la guerre civile, "10 avril 1865" est écrit en haut, mais ensuite, dans l'ordre du général Lee renvoyant ses troupes, il écrit " 10 avril 1865. ”

Dans le dernier quart du 19e siècle, Mark Twain écrivait la date du mois en premier dans sa correspondance avec des amis, et au début du 20e siècle, des journaux américains relatant le naufrage du Titanesque eu le premier mois aussi.

Bien sûr, pour le discours le plus célèbre de sa carrière, le président Franklin D. Roosevelt a mis le mois en premier lorsqu'il a entonné «hier, le 7 décembre 1941 - une date qui vivra dans l'infamie».

Vers la fin du XXe siècle, le premier mois semble être devenu la norme dans la plus grande partie du pays, comme le souligne le célèbre présentateur de nouvelles de CBS, Walter Cronkite, qui a approuvé toutes les émissions avec «et c'est comme ça, ”Puis le jour de la semaine et la date, le mois en premier.

Bien que nous trouvions cela normal, notre arrangement d’un mois avec le reste du monde n’a pas de sens, c’est ce qu’un commentateur a appelé le middle-endian (ordinateur parle de basse-ackwards).

Endian fait référence à l'organisation du stockage de données binaires dans lequel l'octet le plus significatif (unité de données à 8 bits) est généralement stocké en premier (dans la plus petite adresse, à gauche) ou en dernier lieu (dans la plus grande adresse, à droite). S'il est stocké en premier, il est appelé «big endian» et, en dernier lieu, il est appelé little-endian.

En ce qui concerne les octets de nombres, le premier chiffre (à gauche) est généralement le plus significatif et aura la plus grande valeur (par exemple, si vous aviez un nombre numérique 1 234, le «1» représente 1 000 - de loin la plus grande valeur du nombre). Il en va de même pour les dates, où l'année, qui représente 12 mois et 365 jours, a la plus grande «valeur» et le jour, le plus bas.

En mettant les dates en octets, dans le format big-endian, il serait écrit AAAA / MM / JJ, tandis que dans le format little-endian, il se lirait JJ / MM / AAAA. En mettant le mois en premier, nous avons bousillé ce système ordonné en plaçant la valeur moyenne à une extrémité (extrémité moyenne) - et avons agacé une grande partie de la planète.

Fait intéressant, les programmeurs n’ont pas inventé le terme endian, ils l’ont emprunté à Jonathan Swift. Les voyages de Gulliver (1726). Au chapitre 4, Gulliver apprend qu’une source de discorde parmi les Lilliputiens et le Blefuscuans était un décret royal concernant la manière appropriée de casser un œuf à la coque:

L'empereur . . Il publia un édit qui ordonnait à tous ses sujets, avec de grandes peines, de casser le plus petit bout de leurs œufs.

Une partie de la population en a eu peur, et une guerre sanglante s'est ensuivie entre les big-endians qui voulaient être libres de casser leurs œufs comme ils le souhaitaient et les petits-endians qui ont suivi l'empereur.

En organisant cette idiote guerre des œufs, Swift a fait la satire des guerres saintes - telles que celles qui ont sévi entre protestants et catholiques aux XVIe et XVIIe siècles - et plus particulièrement de leurs causes profondes. Au moins un commentateur a estimé que la cassure des œufs pouvait constituer un signe d'assentiment pour les légères variations entre les rites de communion entre protestants et catholiques au cours de cette période. Quoi qu'il en soit, Swift disait clairement que discuter de questions aussi triviales est absurde et que tout le monde devrait être libre de choisir.

Cependant, en ce qui concerne l’ordre de la mémoire, certains soutiennent que pour éviter l’anarchie, même s’il est trivial, la communauté devrait se réunir et choisir une fois pour toutes d’opter pour le big-endian ou pour le moins, mais pas pour les deux.

Si cela était proposé pour les formats de date, il est clair que le reste du monde voterait rapidement pour éliminer notre méthode moyen-endien. Mais étant américains, comme les gros endians de Swift, j'imagine que «plutôt que de nous soumettre à casser [nos] œufs au plus petit bout», nous nous enfuirions à Blefuscu où, en tant que «vrais croyants, nous casserions [nos] œufs à la fin pratique. "

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