Les "buffles" américains ne sont pas réellement des buffles

Les "buffles" américains ne sont pas réellement des buffles

Aujourd'hui, j'ai découvert que les «buffles» américains ne sont pas réellement des buffles.

Les «buffles» américains sont en réalité des bisons. Plus précisément, il s’agit du «bison bison». Les seuls buffles véritables sont le buffle d'Asie et le buffle d'Afrique.

Le bison américain est en réalité très lié au Wisent, qui est un bison d’Europe. Le bison américain est aussi un peu étroitement lié au bétail. En fait, ils peuvent se croiser facilement avec du bétail, ce que les buffles n'ont jamais fait. Même dans les expériences de laboratoire, les embryons de bison et de bison n'ont jamais atteint la maturité.

Alors, pourquoi appelle-t-on le bison d'Amérique «buffalo»? Il semblerait que cela vienne simplement de la part d’Européens qui les ont associés à des buffles d’Afrique et d’Asie en leur donnant le même nom. Mais cela semble peu probable, car le bison américain ressemble beaucoup au bison européen, bien plus que le bison africain ou asiatique. Un scénario plus probable est qu'ils ont été nommés tels parce que les «buffles» américains étaient principalement prisés par les Européens pour leurs peaux. "Buffe" ou "bouffi" étaient couramment utilisés comme noms, à cette époque, de tout animal qui fournissait une bonne peau pour le cuir chamois.

Faits bonus:

  • Un autre mythe répandu autour du bison américain est qu’il existait des troupeaux massifs avant l’arrivée de «l’homme blanc» en Amérique, à l’échelle de laquelle les Américains les ont finalement rencontrés. En fait, les preuves suggèrent que les Amérindiens contrôlaient les populations de bisons de différentes manières. Après que les maladies européennes aient éliminé la plupart des Amérindiens, la population de bison d'Amérique a explosé, devenant le plus grand mammifère sauvage le plus nombreux sur Terre, jusqu'à sa quasi-extinction quelques siècles après l'explosion démographique. À leur apogée, on estimait qu'il y avait près de 100 millions de bison d'Amérique, il y a quelques siècles à peine.

  • Avant que les Amérindiens ne découvrent les chevaux et les armes à feu, la chasse au bison était une affaire dangereuse, le bison étant plutôt agressif et difficile à tuer. Une des méthodes de chasse que les Amérindiens utiliseraient consistait à tenter de rassembler un groupe important de bisons dans des goulottes de roche menant à une falaise. Ils ont ensuite provoqué une ruée vers l’essentiel avec la mort du troupeau. La viande et les peaux pourraient alors être facilement rassemblées.
  • Le bison américain a finalement été presque détruit vers la fin du 19e siècle. L’armée américaine a sanctionné le massacre en masse des troupeaux de bisons afin de permettre aux éleveurs de bétail de s’établir sans concurrence. Cela a également nui aux tribus amérindiennes qui dépendaient des troupeaux de bisons pour survivre. Les tribus amérindiennes elles-mêmes, désormais armées de fusils et de chevaux, ont également contribué à la disparition du bison, tuant environ 1/3 d'un million de bison par an dans les seules plaines du sud.

  • Les peaux de bison étaient également extrêmement précieuses à la même époque. Une seule peau en bon état rapporterait environ 3 dollars. Fabriqué dans un manteau d'hiver, il pourrait rapporter jusqu'à 50 $. Un seul chasseur qualifié, tel Buffalo Bill Cody, pourrait tuer et dépouiller jusqu’à 100 bisons en une journée de travail. À peu près à la même époque, un travailleur ordinaire ne gagnait qu'un peu moins de 1 dollar par jour.
  • Buffalo Bill Cody aurait tué environ 20 000 bisons au cours de sa vie. Ironiquement, il était l’un des partisans les plus virulents des projets de protection de la population de bisons par la législation. En fin de compte, le président Grant a opposé son veto au projet de loi qui aurait protégé les troupeaux, en raison des fréquentes petites guerres que les États-Unis ont dû mener contre les Indiens des Plaines. En se débarrassant des troupeaux de bisons, il a enlevé aux Indiens des Plaines leur principale source de nourriture et de vêtements.
  • La viande de bison d'Amérique contient moins de gras et de cholestérol que le bœuf. C'est en grande partie la raison pour laquelle des efforts ont été faits pour les croiser, créant ainsi "beefalo".

  • Le bison d'Amérique sauvage est l'un des animaux les plus dangereux à rencontrer aux États-Unis. Dans le seul parc national de Yellowstone, les bisons tuent chaque année près de cinq fois plus de personnes que les ours. Les bisons peuvent atteindre une vitesse de 35 milles à l'heure et sont étonnamment agiles, ce qui les rend difficiles à éviter s'ils attaquent.
  • En raison du croisement, bien que l’on estime qu’il reste quelques centaines de milliers de bisons d’américain dans le monde, environ 14 000 seulement sont des bisons purs, le reste étant mélangé à du bétail.
  • Le bison «américain» n'est en Amérique que depuis environ 10 000 ans, après avoir migré à travers le détroit de Béring.
  • Il existe actuellement environ 150 millions de buffles d'eau dans le monde, presque tous en Asie.
  • Les buffles africains sont extrêmement agressifs. A tel point qu'ils n'ont jamais été domestiqués avec succès. Ils n'ont également aucun prédateur commun en dehors des humains, car un buffle adulte est tout à fait capable de tuer un seul lion adulte, des crocodiles, etc., ce qui en fait l'un des animaux les plus dangereux d'Afrique avec les hippopotames. Les Lions parviennent parfois à se procurer un buffle adulte, puis ensemble peuvent parfois l’abattre. Mais généralement, le troupeau se collera pour éviter que cela ne se produise. Le troupeau s'attaquera également à toute menace pesant sur une partie du troupeau.Lorsqu'un appel de détresse est entendu par un membre du troupeau, le buffle mobilisera l'attaquant.
  • Les buffles africains tuent environ 200 personnes par an.

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