Quand les canards en caoutchouc ont commencé à rendre l'heure du bain amusante

Quand les canards en caoutchouc ont commencé à rendre l'heure du bain amusante

En 1970, le colocataire orange préféré de tous a chanté une chanson pour son compagnon de bain. «Oh, petit canard en caoutchouc, c’est toi. Vous prenez du bon temps à l'heure du bain », roucoula Ernie à son ami jaune qui grince. Même si le duckie en caoutchouc existait depuis au moins un siècle avant Ernie et sa mélodie douce, cette Rue de Sesame Tune a poussé le jouet Bathtime dans le lexique de la culture populaire où il est resté. Du jouet à mâcher à la meilleure amie d’Ernie (pardonnez-moi Bert), voici l’histoire de la façon dont le monde est entré dans le bain avec le duckie en caoutchouc.

En 1839, Charles Goodyear découvrit le caoutchouc vulcanisé. La légende raconte que, lors d'une dispute avec son partenaire de laboratoire, il a jeté avec colère un morceau de caoutchouc recouvert de soufre dans un réchaud en forme de ventre. Le caoutchouc carbonisé et ensuite durci. La chaleur avait combiné les molécules de soufre aux molécules de caoutchouc, créant une substance caoutchouteuse plus solide et plus élastique. Que ce soit vraiment ce qui s’est passé ou non, Goodyear n’a jamais récolté les bénéfices financiers d’une invention de cette ampleur. En fait, il est décédé d'une dette de 200 000 dollars, soit environ 5 millions de dollars aujourd'hui. (Voir: Le maven de caoutchouc sans chance: Charles Goodyear) Néanmoins, le processus de vulcanisation et ses brevets ultérieurs ont changé le monde. Au milieu des années 1800, les produits à base de caoutchouc vulcanisé ont commencé à envahir le marché, notamment les chaussures, les revêtements en caoutchouc, les ressorts de voiture, les pneus de vélo et les jouets.

Vers 1850, les premiers jouets en caoutchouc vulcanisé étaient à la disposition des consommateurs. Ils comprenaient des balles, des hochets et des têtes de poupées. On ne sait pas avec certitude qui a été le premier à fabriquer un jouet en caoutchouc en forme de canard, mais le premier jouet en caoutchouc qui grince a été inventé vers les années 1860 et le premier leurre en caoutchouc (utilisé pour la chasse) est apparu dans les années 1880. .

Les jouets en caoutchouc à cette époque ne ressemblaient en rien à ce que nous pensons aujourd'hui. Durs, peu attrayants et non malléables, ils étaient souvent utilisés comme jouets à mâcher pour les bébés et les chiens en pleine dentition. Comme ces jouets, l’objet de jeu en forme de duckie en caoutchouc n’était pas conçu comme un jouet aquatique. Comme l'a noté Charles Steiner, spécialiste du jouet, il était «moulé, solide et ne flottait pas bien». Il ne s'agissait certainement pas d'un jaune vif.

À mesure que la révolution industrielle envahissait le pays, un pourcentage croissant d'Américains occupaient des emplois d'usine. En passant de l'Amérique rurale aux villes urbaines à la recherche de ces emplois, la population urbaine américaine a augmenté rapidement. En 1880, 8,4% des Américains vivaient dans des villes, mais en 1890, ce pourcentage était passé à 12,7%. La surface habitable étant limitée, plusieurs générations de famille vivaient souvent ensemble. Cela a eu un effet direct sur de nombreuses activités familiales normales, y compris l'heure du bain. L'ancien conservateur du Toonseum de Pittsburgh, Joe Wos, affirme que le canard en caoutchouc s'est affilié au bain parce que c'était le seul moyen d'amener les enfants dans la baignoire. Selon sa théorie sur l’origine du duckie en caoutchouc comme compagnon de bain, tous les samedis soirs, tous les membres de la famille se baignaient pour l’église du dimanche, essayant de se débarrasser de la saleté et de la crasse du travail de la semaine précédente. Bien sûr, il n'y avait qu'un seul bain avec peu d'eau Papa y allait en premier, puis maman, puis l'aîné des frères et sœurs, et ainsi de suite jusqu'à ce que, comme l'explique Wos, "vous allez en arriver aux plus petits, ils doivent aller dans cette eau sale et sale que toute la famille a utilisée, vous avez donc besoin d'un moyen de les faire entrer dans la baignoire - et soudain, la baignoire devient une récréation. "

Que vous vous en teniez à la théorie spéculative de Wos ou non, il n’est pas difficile de voir comment un canard en peluche, qu’il flotte ou non, inspirerait les enfants à commencer à jouer avec elle dans la baignoire, quelle que soit la qualité présumée de l’eau. Néanmoins, il s'écoulerait plusieurs décennies après cette époque avant que les canards en caoutchouc ne se retrouvent sur le devant de la scène.

L'un des premiers jouets de canard en caoutchouc relativement populaires est apparu en 1938 lorsque la société Seiberling Latex Products Company s'est associée au studio de cinéma très populaire Disney (qui venait de sortir en grande pompe). Blanche Neige et les Sept Nains un an plus tôt), en lançant une ligne de figurines en caoutchouc, incluant leur personnage Donald Duck. Fabriqué à partir de caoutchouc solide, comme les incarnations antérieures, ce canard en caoutchouc n’était pas destiné aux jeux d’eau.

Quelques années avant le jouet Donald Duck de Disney, Eleanor Shannahan, d’Easton (Maryland), a déposé un brevet pour ce qui est généralement considéré comme le premier véritable jouet de bain en forme de canard en caoutchouc. Ce canard en caoutchouc n’était pas comme la version d’aujourd’hui, mais il amusait néanmoins «les jeunes enfants et les personnes âgées» en projetant des jets d’eau sur des baigneurs sans méfiance. Selon le brevet, le jouet en forme de canard était censé «produire un effet de fontaine attrayant, mais aussi permettre à une personne de jouer des farces à une autre». , en 1941, un artiste et sculpteur de Los Angeles s’est inspiré de ce projet de base pour le transformer en une fortune.

Même avant sa création de l'emblématique duckie en caoutchouc jaune, l'artiste hollywoodien Peter Ganine était plutôt célèbre. Immigré de la Russie aux États-Unis grâce à une bourse d'études en art, il s'installe à Los Angeles dans les années 1930 où son travail attire l'attention de longue date. Los Angeles Times le critique d'art Arthur Millier, qui l'a aidé à s'exposer à la grande communauté artistique. Ganine a atteint son apogée à la fin des années 1940 lorsqu'il a commencé à concevoir des sculptures de jouets, comme une baleine géante et un canard en caoutchouc jaune vif. Breveté en 1949, le document de brevet pour le «canard en jouet» était remarquablement court et précis. Les dessins de son dessin faisaient l’essentiel du discours: il montrait qu’il flottait, grinçait, avait un sourire maladroit et était jaune. La conception a été un succès et Ganine a vendu des millions de ses canards en caoutchouc jaune. Alors que Ganine devint plus tard célèbre pour avoir ajouté des faces gothiques aux pièces d'échecs, le canard devint son travail le plus déterminant.

Au cours des décennies suivantes, le canard en caoutchouc est devenu synonyme de l'heure du bain pour les enfants, avec Majeur assister de la chanson de Ernie. “Rubber Duckie” a fait ses débuts en 1970. Il était tellement aimé qu'il a été classé au numéro 11 en 1971. Écrit par Jeff Moss, rédacteur en chef de Sesame Street, et repris par la légende Jim Henson, la chanson est devenue l'un moments déterminants du spectacle, même reproduit par Little Richard dans les années 1990.

Depuis lors, le duckie de caoutchouc a connu plusieurs autres moments de la culture pop, comme lorsque 28 000 d'entre eux ont été accidentellement jetés à la mer lors d'une tempête (à ce jour, il a encore été rapporté que des personnes l'avaient trouvée dans le monde entier). Un canard gonflable jaune géant a également fait son apparition à plusieurs reprises dans les grandes villes, notamment à Hong Kong, à New York et à Syracuse.

C'est ainsi que depuis plus d'un siècle, des canards en caoutchouc, sous une forme ou une autre, nous ont rejoint pour l'heure du bain. Vraisemblablement, le désormais célèbre canard jaune continuera d’être un pilier pendant des siècles encore. Après tout, ils sont plutôt amusants à jouer tout en prenant un bain.

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