La vraie vie Indiana Jones: Roy Chapman Andrews

La vraie vie Indiana Jones: Roy Chapman Andrews

Aujourd'hui, j'ai découvert la vie extraordinaire de Roy Chapman Andrews.

Sur la photo à droite, vous pouvez confondre Andrews avec Indiana Jones. En fait, la vie de Roy Chapman Andrews est comme une sortie d’un film d’Indiana Jones, mais sans les nazis. Pas étonnant, car il a été largement spéculé qu'il était l'homme sur lequel Indiana Jones était basé. (Bien qu'aucun membre associé au cinéma ne l'ait officiellement confirmé, et beaucoup pensent que le lien est indirect, Andrews servant de modèle à de nombreux portraits d'aventuriers dans les films des années 1940 et 1950, ce qui a ensuite influencé Lucas dans la création de le personnage d'Indiana Jones).

Né le 26 janvier 1884 à Beloit, dans le Wisconsin, Andrews était fasciné par le monde naturel dès son plus jeune âge. Dans Cette entreprise d'exploration, Andrews a écrit plus tard: «Je suis né pour être un explorateur… Il n'y a jamais eu de décision à prendre. Je ne peux rien faire d’autre et être heureux. "

Il a passé son enfance à errer dans les étendues sauvages du Wisconsin, à explorer tout, des bois aux cours d’eau. Il développa ses compétences de tireur d'élite et de taxidermiste, et utilisa l'argent qu'il tirait de ce dernier loisir pour financer ses études au Beloit College.

Il a débuté sa carrière au musée américain d'histoire naturelle de New York en tant que concierge. Pas vraiment glamour, non? Mais alors qu'il balayait les sols du département de taxidermie, il apporta également des spécimens à exposer. Au cours des années qui ont suivi, il a gravi les échelons au musée tout en poursuivant ses études pour obtenir une maîtrise en mammalogie (étude des mammifères).

Son grand coup est venu en 1908 quand il a été invité par le musée à parcourir le monde en étudiant les baleines. Andrews a sauté sur l'occasion. Au cours des huit prochaines années, il a pu être vu à bord de divers navires baleiniers. Il a fait le tour du monde à deux reprises au cours de cette aventure particulière, étant particulièrement intéressé par la recherche de baleines à bec, mais elles lui ont échappé à l'état sauvage. Assez drôle, il trouva plus tard un squelette de baleine à bec dans les collections du musée d’histoire naturelle. Mesoplodon bowdoini après l'homme qui a financé le voyage à la baleine.

Alors qu’il se promenait dans l’océan et au cours de ses années de travail sur le terrain, il s’est heurté à plusieurs situations pouvant mettre sa vie en danger, comme on pouvait s’y attendre d’un explorateur / aventurier de cette époque et d’un homme souvent comparé au personnage d’Indiana. Jones Écrire dans Sur la piste de l'homme ancien, Andrews enleva ses pinceaux avec la mort:

Au cours de mes [mes premières] quinze années [de travail sur le terrain], je ne me souviens que de dix fois où j’avais eu des évasions très étroites de la mort. Deux d'entre nous étaient noyés dans des typhons, l'un d'eux était lorsque notre bateau a été chargé par une baleine blessée, une fois que ma femme et moi avons failli être mangés par des chiens sauvages, une fois que nous étions en grand danger menacés par des prêtres fanatiques de lamas, deux ont été de justes appels lorsque je suis tombé. falaises, une fois a presque été attrapé par un énorme python, et deux fois j'ai peut-être été tué par des bandits.

Mais ce n’est pas les baleines qui ont rendu Andrews célèbre dans le monde entier. C'était un voyage dans le désert de Gobi qui a fait ça.

En 1922, Andrews effectua sa première expédition dans le dur désert de Gobi. Les objectifs principaux étaient de cartographier la région, de rapporter des fossiles et des créatures vivantes, et peut-être de prouver la théorie du directeur du musée selon laquelle toute vie découle de l’Asie centrale.

Au cours de l’expédition, Andrews a eu recours à l’utilisation de chameaux et d’automobiles pour traverser le désert - une combinaison étrange. L’utilisation d’automobiles dans le désert lui a valu le surnom de «fou», mais cela a finalement fonctionné. Entre 1922 et 1930, Andrews et son équipe ont participé à cinq expéditions différentes dans la région.

Dans le désert de Gobi, «tandis que son paléontologue utilisait une brosse en poil de chameau, Andrews se détournait avec une pioche». Mais ses méthodes de «cow-boy scientifique» ont fonctionné dans ce cas; son équipe a découvert un trésor de fossiles de dinosaures, grands et petits, le crâne d'un mammifère primitif et, plus important encore, un nid d'œufs de dinosaures, le premier découvert à ce jour.

Avant la découverte de l’œuf de dinosaure, les scientifiques avaient théoriquement établi que les dinosaures étaient des œufs qui étaient nés d’œufs parce qu’ils étaient des reptiles. Cependant, c’était la première fois qu’ils disposaient de preuves solides à cet égard. De ce fait, la découverte a été extrêmement importante car elle a permis de mieux comprendre le début du cycle de vie des dinosaures.

Au total, l'expédition a récupéré 25 œufs de dinosaures et les a ramenés en toute sécurité au musée. Chapman a fini par en vendre un lors d'une vente aux enchères afin d'aider à financer des voyages supplémentaires. L'oeuf s'est vendu 5 000 dollars (environ 64,7 000 dollars aujourd'hui) à un certain M. Colgate, mais la vente aux enchères a également permis d'accumuler plus de 50 000 dollars de dons. Les gens voulaient voir quelle autre histoire naturelle se cachait dans le désert de Gobi depuis des siècles.

Mais découvrir de nouvelles espèces de dinosaures et de nids de dinosaures n’était pas la seule aventure d’Andrews et de son équipe. Dans un cas notable, Andrews a soigneusement emprunté une route escarpée et sinueuse quand il a vu un groupe de bandits l'attendre au bas de la colline. Les bandits étaient à cheval et brandissaient des fusils.

Andrews ne pouvait pas remonter la pente - il n’y avait pas de place pour faire demi-tour - mais laisser les bandits prendre ce qu’ils voulaient était inacceptable, car il revenait tout juste d’un ravitaillement. Alors qu'a fait Andrews? Fidèle à sa forme, Indiana Jones, il décida que la meilleure chose à faire était de foncer droit dans le fusil transportant des hommes à grande vitesse.

Les chevaux des bandits ont paniqué. Trois d’entre eux ont décollé, leurs coureurs s’accrochant à peine, incapables de prendre leurs armes; Un quatrième est resté, et Andrews s’est faufilé à côté, a sorti son arme et a tiré sur le chapeau du cavalier alors qu’il courait après ses congénères. Apparemment, il aurait pu facilement tuer l'homme - mais le chapeau était «une trop grande tentation pour résister.

Non seulement cela, mais il y avait aussi une nuit effrayante quand tout le camping est devenu infesté de serpents mortels! C’était une famille de vipères venimeuses - ce n’est pas exactement le genre de chose que vous voulez voir défiler sous le volet de votre tente. Après que quelqu'un a sonné l'alarme, l'équipe s'est mise au travail pour débarrasser leur campement des créatures. Ils ont tué 47 personnes en tout.

Quant à Andrews, à la fin de la soirée, il a accidentellement piétiné un long et doux objet près de son lit et a crié. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une corde plutôt que d’un serpent. Heureusement pour l’expédition, tout le monde est sorti indemne de la matinée - à part peut-être la fierté blessée d’Andrews - parce que les températures fraîches signifiaient que les serpents n’étaient pas au sommet de leur forme.

Malheureusement, en 1930, le désert de Gobi fut fermé à Andrews. La Grande Dépression a rendu difficile la collecte des fonds nécessaires à un tel voyage. La région avait récemment été envahie par le communisme, ce qui signifie que les visiteurs occidentaux étaient généralement mal accueillis.

Ce n’était pas la fin pour Andrews, cependant. En 1934, il devint directeur du musée américain d'histoire naturelle, un pas de plus que le concierge de 1906. Il fut également président du club des explorateurs à New York de 1931 à 1934, date à laquelle il entra en 1908. Il a pris sa retraite en 1942 et a vécu en Californie jusqu'à sa mort en 1960.

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