L'acoustique étonnante du théâtre d'Épidaure

L'acoustique étonnante du théâtre d'Épidaure

Aujourd'hui, j'ai découvert l'incroyable acoustique du théâtre antique d'Épidaure.

Épidaure en Grèce était une petite ville sans prétention dans l’antiquité, mieux connue pour être le lieu de naissance supposé du fils d’Apollon, le guérisseur Asklepios. Au fur et à mesure que le nombre de Asklepios grandissait, la ville aussi. Leur centre médical est devenu l'un des plus connus du monde classique, attirant des personnes malades du monde entier qui espéraient être guéries par le dieu guérisseur. Une zone connue sous le nom de sanctuaire s'est développée dans une vallée de montagne élevée, reliée à Epidaure par une ancienne route. Là-bas, des temples, des bains et des installations sportives ont été construits pour vénérer Asklepios.

Mais peut-être que la méthode la plus connue d'adoration du dieu guérisseur était au théâtre.

Le théâtre a été conçu par Polykleitos le Jeune dans le 4th siècle av. J.-C., une période qui a vu la construction de nombreux bâtiments du sanctuaire. Typique des théâtres construits à l'époque hellénistique, le théâtre Epidaure a une structure tripartite, ce qui signifie qu'il dispose d'un orchestre, d'un auditorium et d'un théâtre.

L'auditorium a été creusé dans le flanc du mont Kynortio avec une pente de 26 degrés. À l'origine, le théâtre comptait 34 rangées. Cependant, 21 autres lignes ont été ajoutées en haut, probablement à l'époque romaine. Avec les rangées supplémentaires, il peut accueillir environ 14 000 personnes. Mais ce qui est cool avec le théâtre, c’est son acoustique. Même les personnes les plus éloignées de la scène - environ 60 mètres - peuvent entendre des acteurs sans aucune amplification.

Le son étonnant produit dans le théâtre fait l'objet de spéculations depuis un certain temps. Même au premier siècle avant notre ère, des architectes tels que Vitruve de Rome se décoiffaient. Sur le théâtre, Vitruve a dit:

Par les règles des mathématiques et par la méthode de la musique, ils ont cherché à faire en sorte que les voix de la scène montent plus clairement et plus doucement aux oreilles des spectateurs… en agençant les théâtres conformément à la science de l'harmonie, les anciens ont la voix.

Les premières théories ont conclu que le vent transportait le son vers les téléspectateurs ou que les masques portés par les acteurs amplifiaient le son. Mais les chercheurs d’aujourd’hui ont résolu le mystère de manière plus concrète et scientifique. Comme on le soupçonnait, l'architecture de l'auditorium permet de transporter le son de la scène aux spectateurs assis au dernier rang. Le son est facilement transporté en raison de la pente spécifique des rangées. Il existe cependant un autre facteur important: les sièges eux-mêmes.

Le chercheur Nico Declercq et d'autres chercheurs du Georgia Institute of Technology ont mené une série d'expériences sur les ondes ultrasonores dans le théâtre. Ils ont constaté que les fréquences allant jusqu'à 500 hertz étaient abaissées, tandis que les fréquences les plus élevées restaient les mêmes. Fondamentalement, les marches agissaient comme des «pièges acoustiques», filtrant les bruits de fond tels que le vent et les mouvements de personnes, généralement inférieurs à 500 hertz. Non seulement cela, mais cela filtrerait également les basses fréquences de la voix des acteurs. De ce fait, les auditeurs ont expérimenté un phénomène appelé «pitch virtuel», dans lequel ils ont eux-mêmes rempli le ton manquant. Le résultat est une plus grande clarté sonore, ce qui permet aux personnes de la dernière rangée d’entendre ce qui se passe à l’avant.

Il y a eu plusieurs tentatives pour recréer l'acoustique du théâtre d'Épidaure au cours de l'histoire, et aucune n'a été à la hauteur. Bien que le design ait été imité, les sièges étaient généralement en bois, ce qui explique probablement pourquoi l’acoustique n’était pas aussi bonne. De plus, on pense maintenant que la corrugation dans les sièges de pierre d’Épidaure est la raison du piégeage acoustique, ce qui signifie qu’il serait difficile à reproduire.

Le théâtre est resté en usage pendant près de 1000 ans. Ce n’est pas avant 426 après J.-C. que Théodose le Grand a interdit toutes les activités au Sanctuaire, qui ont vu le théâtre tomber en ruine. L'auditorium, cependant, a été préservé sous une couche de terre. En 1881, la Société d'archéologie commença à fouiller la région et trouva le théâtre relativement bien préservé. Il a rapidement attiré l'attention du monde entier et un appel a été lancé pour réparer les dégâts et utiliser le théâtre.

La dernière vague de travaux de restauration n’est achevée qu’en 1988. Elle consiste à déloger certaines des sections les plus fragiles du théâtre et à remettre à neuf certains des sièges. La même année, il a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Cependant, le théâtre était utilisé bien avant cela. La découverte du théâtre a coïncidé - ou a peut-être provoqué - une résurgence du drame antique. Dès 1936, des pièces de théâtre étaient jouées au théâtre d'Épidaure, notamment celles de Sophocle et d'Euripide. En 1955, le gouvernement grec a fondé le festival d’Athènes et d’Épidaure, qui a lieu chaque été. Le festival célèbre l'histoire grecque et les pièces qui ont plus de 2500 ans. Et oui, l’acoustique du théâtre semble fonctionner aussi bien que lors de sa construction.

Faits bonus:

  • L’étude de Declercq a également examiné l’acoustique en été et en hiver pour déterminer s’il existait une différence due aux variations de la densité de l’air et à d’autres facteurs au cours des différentes saisons.Ils ont constaté que l'acoustique est plus ou moins la même au cours des deux saisons.
  • Le centre médical du Sanctuaire fonctionnait de la manière suivante: les patients malades passaient la nuit dans une grande salle de sommeil appelée enkoimeteria. Là-bas, Asklepios leur rendrait visite dans leurs rêves et leur dirait ce qu’ils devaient faire pour retrouver la santé. Jusqu'où la médecine moderne est-elle arrivée - mais cela a semblé fonctionner pour eux, du moins ils l'ont pensé. En fait, le centre était si célèbre qu’il a été utilisé pendant de nombreuses années après l’introduction du christianisme, bien qu’il ait ensuite été transformé en une installation chrétienne.
  • Malgré une telle prospérité dans le 4th et 5th siècles avant JC, ou peut-être en raison de leur prospérité, le Sanctuaire est tombé dans une période difficile. En 87 av. J.-C., il fut pillé par le général romain Sulla; en 67 av. J.-C., des pirates décidèrent de tirer parti de tout ce que Sulla avait laissé; et en 395 après J.-C., il fut envahi par les Goths. Peu de temps après, il a été fermé.

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