Tous les Lifesavers étincellent quand ils mâchent, pas seulement Wintergreen

Tous les Lifesavers étincellent quand ils mâchent, pas seulement Wintergreen

Aujourd'hui, je constate que tous les sauveteurs sont étincelants, pas seulement les Wintergreen Lifesavers (également connus sous le nom de Wint-O-Green).

Le flash que vous voyez lorsque ces bonbons de sucre dur sont croquants est provoqué par la triboluminescence, qui est similaire à l'accumulation de charges électriques qui produit la foudre, sauf à une échelle beaucoup plus petite ici. Avec la plupart des bonbons au sucre dur, ce flash a tendance à être en grande partie en dehors du spectre visuel humain; dégageant généralement l'essentiel du flash dans le spectre ultraviolet. Cependant, de nombreux autres types de bonbons au sucre dur, tels que les bouées de sauvetage aux fruits ordinaires, émettent un éclair très faible dans le spectre visuel s'ils sont croquants et un joli flash lumineux dans le spectre ultraviolet.

Ce phénomène a été observé à travers l’histoire, bien avant l’invention des Lifesavers. En 1620, l'érudit anglais Francis Bacon écrivait dans Novum Organum: «Il est bien connu que tout le sucre, qu'il soit glacé ou ordinaire, brillera lorsqu'il sera cassé ou gratté dans le noir." De même, à la fin des années 1700, le sucre les producteurs ont commencé à produire des cristaux de sucre formés en un grand cône plein. Des gros morceaux ont ensuite été détachés de ces gros cônes de différentes tailles pour être vendus aux clients. Lorsque ces morceaux ont été étouffés dans des conditions de faible luminosité, les gens ont commencé à remarquer des éclairs de lumière autour des points de rupture.

Que se passe-t-il? Pour la réponse technique, la triboluminescence se produit lorsque des molécules, telles que des cristaux de sucre, sont écrasées, forçant une certaine quantité d’électrons à quitter leurs champs atomiques, obligeant souvent ces électrons à sauter à travers les lacunes de la structure cristalline. Cela se produit lorsqu'un stress est créé dans les cristaux créant un champ électrique. Ces champs électriques peuvent déchirer les électrons externes des molécules. Lorsque ces électrons libres pénètrent dans les molécules d'azote de l'air, par exemple, ils transfèrent de l'énergie aux molécules d'azote, les faisant vibrer. Ces molécules d'azote émettent ensuite une lumière ultraviolette, qui est en dehors du spectre visuel humain. Il y a aussi, cependant, de la lumière visible créée lorsque les molécules de cristal se recombinent avec certains des électrons libres, lorsqu'ils sautent à travers la structure cristalline. Ainsi, la plupart des bonbons de sucre dur émettront d’une lumière très faible dans le spectre visible à un éclair relativement brillant lorsqu’ils sont croqués, en fonction des autres produits chimiques contenus dans le bonbon avec lesquels les électrons réagissent.

Pour la réponse un peu moins technique, lorsque les cristaux de sucre sont broyés, ils émettent une décharge électrique qui peut exciter des molécules proches de la décharge, telles que l'azote de l'air, ce qui les fait ensuite émettre divers types de lumière lorsqu'elles sont dans l'air. cet état excité.

Alors, pourquoi les Wintergreen Lifesavers semblent-ils tellement plus brillants que les autres bonbons au sucre dur? En fait, il existe un aromatisant chimique fluorescent, le salicylate de méthyle (huile de gaulthérie), dans les gilets de sauvetage Wintergreen. Cela signifie que le salicylate de méthyle est une substance capable d’absorber la lumière à des longueurs d’onde plus courtes, puis d’émettre de la lumière à des longueurs d’onde plus longues, en émettant de la lumière visible. Fondamentalement, similaire au fonctionnement des lampes fluorescentes et des tubes au néon.

Ainsi, lorsque vous entrez dans Wintergreen Lifesavers, la décharge électrique excite l'azote de l'air et produit principalement des rayons ultraviolets. qui à son tour est absorbé par le méthyle salicylate; ceci émet alors de la lumière dans le spectre visible, créant un flash visible. Wintergreen Lifesavers ne sont pas les seuls bonbons à base de sucre dur à contenir un tel produit chimique. De nombreux arômes artificiels dans les bonbons durs induiront des effets similaires en créant un éclair dans le spectre visible, et pas seulement dans la gamme des ultraviolets.

En réalité, ce n’est pas uniquement les cristaux de sucre qui provoquent ce genre de chose. D'autres cristaux, tels que les diamants ou le sel, feront la même chose, la structure du cristal étant le facteur déterminant pour déterminer s'il émettra de la lumière lorsqu'il sera brisé. donc fondamentalement, qu’il s’agisse d’un cristal triboluminescent ou non. Les cristaux qui ne sont généralement pas triboluminescents ont tendance à être ceux où chaque unité du cristal est disposée symétriquement autour d’un point central. Les cristaux qui ne sont pas symétriques ou qui ont des impuretés ont tendance à être triboluminescents. Fait intéressant, dans de nombreux types de cristaux, ces étincelles sont suffisamment puissantes pour induire une combustion.

Les diamants sont un exemple de cristal produisant une lumière visible. En fait, les diamants brillent lorsqu’ils sont frottés très vigoureusement, par exemple lorsqu’ils sont broyés ou taillés pour donner une couleur rouge ou bleue. Il y a même des roches qui émettent de la lumière quand on les frotte ensemble en utilisant ces mêmes principes.

Les Indiens Uncompahgre Ute du centre du Colorado ont observé ce phénomène avec des cristaux de quartz. Ils prenaient des cristaux de quartz clairs recueillis dans les montagnes du Colorado et les collaient dans un hochet en peau de buffle. Lorsqu'ils sont secoués, des éclairs peuvent être vus à travers la peau de buffle quelque peu translucide.

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