Alexander III et l'histoire derrière les œufs les plus chers du monde

Alexander III et l'histoire derrière les œufs les plus chers du monde

À moins que vous soyez un mordu de l’histoire russe, vous ne connaissez probablement pas grand-chose du tsar Alexandre III. Mais si vous êtes fan des œufs Fabergé, vous devez le remercier (et Carl Fabergé bien sûr).

COMMENT LES OEUFS

En 1885, l'empereur ou tsar de Russie Alexandre III passa une commande auprès de son joaillier pour obtenir un œuf de Pâques décoratif pour son épouse, la tsarine Marie Feodorovna. Alexandre avait déjà offert des œufs de Pâques à sa femme: Pâques était la fête la plus importante du calendrier orthodoxe russe et les œufs étaient traditionnellement offerts en cadeau. Mais l’oeuf de cette année serait différent, car Alexander a passé sa commande avec un nouveau joaillier: Carl Fabergé, 38 ans.

Fabergé se démarquait des autres joailliers de la cour impériale en ce qu’il était plus intéressé par un design intelligent et un art exquis que par simplement festonner ses créations avec de l’or et des pierres précieuses (bien que ses œufs en aient beaucoup) sans faire preuve de beaucoup d’imagination. «Les choses chères ne m'intéressent pas si la valeur réside simplement dans tant de diamants et de perles», a-t-il déclaré.

Œuf de nid

Ce premier œuf de Pâques impérial était très simple, mais seulement à la surface: ce qu’on appelle aujourd'hui l’Oeuf de poule de 1885, était de 2½ pouces de long et fabriqué en or, mais avait une coquille en émail blanc et blanc qui lui donnait l’apparence d’un canard ordinaire. Oeuf. Lorsque les deux moitiés de l'oeuf ont été séparées, elles ont révélé un jaune d'or qui s'est à son tour ouvert pour révéler une «surprise» de poule dorée assise sur un nid de paille dorée. La poule était articulée sur les plumes de sa queue et fendue pour révéler une petite réplique en or de la couronne impériale; suspendue à la couronne, un minuscule pendentif en rubis que Marie Feodorovna pouvait porter autour de son cou sur une chaîne en or fournie avec l'œuf.

Marie Feodorovna adorait l'œuf et, pour le restant de ses jours, le tsar Alexandre lui acheta tous ses œufs de Pâques. Alexander a laissé au joaillier une grande latitude dans la conception des œufs et n'a défini que trois exigences: 1) les œufs devaient être en forme d'oeuf; 2) ils devaient contenir une surprise; et 3) les dessins de Fabergé ne pouvaient pas se répéter. Mis à part ces trois exigences, Fabergé était libre de faire ce qu'il voulait. Le bijoutier tenait à ne rien révéler à Alexander à propos de chaque œuf jusqu'à ce qu'il le livre quelques jours avant Pâques afin que le tsar puisse également profiter du suspense. "Votre Majesté sera contente" fut tout ce qu'il avait dit.

À LA DOUZAINE

On en sait peu sur le deuxième œuf, Hen avec pendentif en saphir, fabriqué par Fabergé en 1886; il disparut en 1922. Pour son troisième œuf, Fabergé fabriqua en 1887 un œuf en or pas plus gros que l’œuf de poule. Il reposait sur un piédestal en or avec trois pieds de patte de lion. En appuyant sur un diamant sur le devant de l’œuf, son couvercle s’ouvrit, révélant le visage d’une montre pour femme à l’intérieur. La montre était montée sur une charnière et pouvait être relevée, ce qui permettait à l’œuf de servir de pendule. (Plus d'informations sur cet œuf, manquant depuis 90 ans, dans un article de la semaine prochaine.)

Au cours des années suivantes, les œufs produits dans l’atelier de Fabergé sont devenus plus grands et plus élaborés, des équipes d’artisans travaillant toute l’année, parfois plus, pour les achever. L'oeuf des palais danois de 1890 contenait un paravent composé de 10 peintures miniatures des palais et des yachts royaux, dont Marie Feodorovna, une princesse danoise, se souvenait depuis son enfance. L'ouvrage «Mémoire d'Azov» de 1891 contenait un modèle en or et en platine d'un navire de la marine impériale du même nom, qui avait emmené le futur czar Nicolas II et son frère George faire une tournée en Extrême-Orient en 1890. L'oeuf était taillé dans un solide pierre de sang (quartz vert tacheté de rouge), et le modèle à l’intérieur était une réplique exacte de la mémoire d’Azov et flottait sur une mer bleue d’aquamarine. Le navire était précis grâce à ses hublots en diamant, à ses canons à pont mobiles et à sa minuscule chaîne d'ancre dorée.

DEUX D'UNE SORTE

Si Fabergé craignait de perdre son meilleur client à la mort d’Alexandre III en 1894, à l’âge de 49 ans, il n’avait pas besoin de s’inquiéter. Lorsque le fils d’Alexandre, Nicolas II, monte sur le trône en novembre 1894, il double la commande à deux œufs par an: un pour sa mère, Marie Feodorovna, et un pour sa femme, le czarina Alexandra. Il les achetait tous les ans sauf en 1904 et 1905, lorsque les achats avaient été suspendus pendant la guerre russo-japonaise.

Nicholas n’a pas laissé le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914 l’empêcher d’acheter des œufs de Pâques, bien que les œufs de guerre soient plus modestes et d’une conception plus sobre. Les deux œufs de 1915, par exemple, avaient des thèmes de la Croix-Rouge. Il en achetait deux chaque année jusqu'à ce qu'il soit contraint d'abdiquer son trône lors de la révolution russe de 1917. À ce moment-là, l'atelier de Fabergé avait produit 50 œufs de Pâques pour les deux czarinas (et 15 autres pour d'autres clients fortunés, notamment la duchesse de Marlborough en Angleterre, la Rothschild famille bancaire).

Brouillé

La Czarina Marie Feodorovna a réussi à s'enfuir en Angleterre, mais Nicolas, Alexandra et leurs enfants n'ont pas eu la même chance. Ils ont été exécutés par les révolutionnaires au cours de l'été 1918. Carl Fabergé s'est enfui en Suisse, où il est décédé en 1920.Dans le chaos de la révolution et de la guerre civile qui a suivi, les palais royaux ont été saccagés et toute propriété non pillée par des foules a été saisie par le gouvernement provisoire et, à sa chute, par les bolcheviks dirigés par Vladimir Lénine. Les œufs de Fabergé ont disparu dans la tourmente, certains d'entre eux n'étant jamais revus.

En 1922, environ 40 œufs ont été retrouvés dans un entrepôt gouvernemental à Moscou. À l'époque, le gouvernement de ce qui était devenu l'Union soviétique avait besoin de mobiliser des devises étrangères et, au cours de la prochaine décennie, tous les œufs sauf 10 ont été vendus à l'étranger.

FISSURÉ

Compte tenu de la quantité vendue d’œufs Fabergé aujourd’hui, il est remarquable de constater le peu de prix qu’ils ont obtenu lorsqu’ils sont arrivés sur le marché. Mais à une époque où des gens comme Pablo Picasso et Henri Matisse étaient en train de susciter leurs propres révolutions artistiques, les œufs étaient considérés comme criants, démodés et vulgaires. Les musées et les collectionneurs «sérieux» ne s'y intéressaient pas et, pour cette raison, les premiers acheteurs ont été en mesure de les acheter pour très peu d'argent - ne payant parfois qu'une fraction de ce qu'il avait coûté à Fabergé pour les fabriquer. la première place.

Alexander Schaffer, un marchand américain d’œuvres d'art prérévolutionnaires russes, a acheté le service des douanes Peter the Great Egg de 1903 (cadeau de Nicholas II à sa femme, Alexandra) au prix de 1 000 dollars (13 500 dollars aujourd’hui). payer les droits d'importation. D'autres revendeurs pensaient que Schaffer était fou pour payer même autant. En 1930, l'homme d'affaires américain Armand Hammer achète 10 œufs à des prix allant de 240 dollars (3 200 dollars) pour l'oeuf de la Croix-Rouge de 1915 à 3 900 dollars (53 000 dollars) pour l'oeuf de 1912 Czarevich, tous deux offerts par Nicholas II à Alexandra.

COLLECTIONS D'OEUFS

Si Hammer espérait vendre ses œufs pour un profit rapide, il était rapidement déçu. Il lui a fallu plus d'une décennie pour tout vendre, bien qu'il en ait fabriqué un paquet. Lui, Schaffer et d’autres concessionnaires ont déchargé leurs marchandises sur les collectionneurs de nouveaux riches avec plus d’argent que de goût - des femmes comme Lillian Thomas Pratt, épouse d’un dirigeant de General Motors, qui a acheté le premier des cinq œufs de Fabergé en 1933. Elle aurait probablement acheté encore plus que cela si son mari n'avait pas menacé Armand Hammer d'une action en justice s'il la vendait davantage.

L'héritière des céréales du Post Post, Marjorie Merriweather Post, a acheté deux œufs Fabergé: l'oeuf de portrait Alexandre III de 1896 et l'oeuf de Catherine la Grande, de 1914, qui étaient tous deux des cadeaux de Nicholas II à sa mère. Dans les années 1950, les magnats de l'agrafeuse Swingline, Jack et Belle Linsky, ont rassemblé une énorme collection d'objets Fabergé, notamment l'œuf du Caucase de 1893 et ​​l'œuf de la Renaissance de 1894, tous deux offerts par le tsar Alexandre III à son épouse, Marie Feodorovna. Mais lorsque les Linsky ont montré leur précieuse collection au directeur du Metropolitan Museum of Art de New York, il a qualifié les objets de «bibelots du tournant du siècle» et a suggéré que le couple oriente ses énergies vers «des collections plus sérieuses». conseils et vendu chaque morceau de Fabergé qu'ils possédaient.

Je suis l'homme des oeufs

Le fait que les Linsky et d’autres collectionneurs primitifs en viennent à regretter de vendre leurs oeufs de Fabergé trop tôt et pour trop peu d’argent est dû presque entièrement aux habitudes d’achat d’un homme: Forbes l'éditeur de magazines Malcolm Forbes. Il acheta son premier œuf de Fabergé, l'œuf du serpent rose, datant de 1902, en 1965. (L'œuf, alors considéré comme l'un des œufs impériaux russes, aurait maintenant été commandé par la duchesse de Marlborough, Consuelo Vanderbilt.) Forbes a déboursé 50 000 dollars pour l’oeuf, le triple de l’estimation préalable et un record pour un oeuf de Fabergé. Il acheta son deuxième œuf, l'oeuf de la Renaissance de 1894, plus tard le même après-midi. Au cours des 15 années qui ont suivi, presque chaque fois qu'un œuf de Fabergé était mis en vente, Forbes a payé le nécessaire pour l'ajouter à sa collection. En 1985, il avait porté le prix à près de 2 millions de dollars par œuf, alors qu’il avait déboursé 1,7 million de dollars pour l’oeuf de 1900 Cuckoo Clock.

Augmentation sur

En février 1990, Forbes décéda des suites d’une crise cardiaque à l’âge de 70 ans. À ce moment-là, il avait acheté neuf œufs impériaux russes plus trois œufs fabriqués par Fabergé pour d’autres clients fortunés, ainsi que 180 autres objets plus petits fabriqués dans l’atelier de Fabergé. La mort de l’éditeur a soulevé une question intéressante: les œufs conserveraient-ils leur valeur maintenant qu’il n’était plus là pour surenchérir sur tous les autres acheteurs?

En 1992, les enfants de Forbes se voyaient offrir la possibilité d’ajouter un dixième œuf impérial russe à la collection de la famille lorsque le 1907 Love Trophies Egg avait été mis aux enchères et qu’ils n’avaient même pas enchéri. L'œuf s'est vendu pour 3,2 millions de dollars quand même. Quand l'œuf d'hiver de 1913 a été mis aux enchères en 1996, ils sont encore passés. Il s’est vendu pour 5,6 millions de dollars… puis pour 9,6 millions de dollars lorsque le nouveau propriétaire l’a mis aux enchères en 2002. Lorsque les enfants de Forbes ont décidé de mettre aux enchères la collection Fabergé de leur père chez Sotheby's en 2004, un milliardaire russe, Victor Vekselberg, a fait irruption avant la fin du mois. La vente aux enchères pourrait avoir lieu et acheté la totalité de la collection à un prix non divulgué estimé à plus de 100 millions de dollars, portant le prix par œuf à 10 millions de dollars environ. La valeur pourrait-elle éventuellement aller plus haut? Bien sûr. Quand un œuf Fabergé fabriqué pour la famille bancaire Rothschild a été mis aux enchères en 2007, il s’est vendu pour 18,5 millions de dollars.

EGRA-STRAORDINAIRE

En 2015, 43 des 50 œufs de Pâques impériaux russes avaient été trouvés. les sept autres manquent. Certains peuvent être des victimes de la Révolution russe, de la guerre civile qui a suivi ou de la Seconde Guerre mondiale. Mais d'autres sont presque certainement là-bas.Le troisième oeuf impérial de 1887, par exemple, n’a fait son apparition qu’en 2004, un ferrailleur du Midwest américain l’a acheté lors d’une vente d’antiquités. Près de dix ans se sont écoulés avant même qu'il se rende compte de quoi il s'agissait. Plus sur cette semaine prochaine.

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