Comment décide-t-on l'âge auquel on devient adulte?

Comment décide-t-on l'âge auquel on devient adulte?

Les gens continuent de mûrir et de grandir en tant qu’individus tout au long de notre vie (du moins idéalement). Ainsi, à 45 ans, vous serez probablement non seulement mieux armé pour prendre des décisions que la version à 25 ans, mais aussi très probablement une personne très différente, à la fois littéralement (pour remplacer la constitution physique de votre corps dans cet espace) et mentalement. Néanmoins, votre version de 45 ans et la version de 25 ans beaucoup moins mature et moins accomplie vivent, dans la plupart des sociétés, dans le même ensemble de règles et de restrictions. Alors, pourquoi un nombre arbitraire tel que 18 ou 21 est-il considéré comme le seuil lorsque la société dit que tout le monde devrait fonctionner sur un pied d'égalité, sur le plan juridique? Qu'est-ce qui fait qu'une personne devient un «adulte»? Est-ce la capacité de conduire une voiture sans surveillance? Consentir à des relations intimes? Possibilité de voter? Servir dans l'armée? Acheter une bière? Et à quel âge est une personne vraiment prêt à assumer ces responsabilités? Toutes ces questions difficiles ne se prêtent pas à des réponses faciles.

Par exemple, à seulement 16 ans, Alexandre le Grand était en train de conquérir Maedi, quand ils osèrent se révolter contre la Macédoine; également à 16 ans, une paysanne du nom de Jeanne d’Arc faisait ses premiers pas dans la célébrité historique en demandant à un soldat de s’approcher d’un commandant de garnison pour lui dire comment faire son travail. À 15 ans, un certain Charles Algernon Parsons était en train d'inventer le précurseur de l'automobile moderne. À 16 ans, Jules César dirigeait sa famille après la mort de son père. L’histoire est pleine d’individus accomplissant des choses «adultes» remarquables, tous inférieurs à l’âge que la plupart des pays diraient aujourd’hui qu’ils étaient suffisamment matures pour être considérés comme des adultes. Sans surprise, pour certaines parties de l'histoire, la question de savoir quand une personne était prête à assumer diverses activités pour adultes incombait en grande partie à sa famille.

Néanmoins, bien que les niveaux de maturité varient considérablement d’une personne à l’autre et que les personnes qui connaissent le mieux l’individu soient mieux à même de déterminer les tâches à effectuer au quotidien, un nombre qui convient généralement à tout le monde est souvent nécessaire pour définir certaines lois communales. Ainsi, l'âge auquel une personne est jugée suffisamment capable de gérer ces activités pour adultes et de répondre pour les autres est généralement fixé par les décideurs civils au sein d'une nation et, dans certains cas, parfois par chaque État dans un pays. Par exemple, en Californie, l'âge du consentement est fixé à 18 ans, chiffre largement largement multiplié par Hollywood et est donc souvent considéré comme l'âge du consentement aux États-Unis. Cependant, la plupart des États l'ont en fait abaissée et, dans de nombreux cas, sans restriction quant à l'écart d'âge entre les individus après ce seuil; la chose importante est simplement le consentement.

Quant à un âge général, la plupart des pays développés considèrent un adulte comme un adulte, il est généralement fixé (de manière arbitraire) à 18 ans. Des pays comme l'Iran et l'Arabie saoudite, où l'âge de la majorité est 15 ans, Cuba où il a 16 ans et Cuba En Corée, 17 ans. Du point de vue religieux, 13 ans pour les hommes et 12 ans pour les femmes était considéré comme l'âge de la majorité dans le judaïsme, ce qui correspond essentiellement au moment où la plupart des sexes seraient devenus reproductivement matures.

Apparemment, le fait de penser que le fait que quelqu'un soit devenu sexuellement mature ne signifie pas qu’il est nécessairement suffisamment mûr mentalement pour être réellement considéré comme un adulte, la plupart des cultures choisissent aujourd'hui un âge plus avancé.

Nous savons aujourd’hui que le cerveau humain ne se développe pas complètement avant d’avoir atteint l’âge de 20 ans et même potentiellement dans les années 30. (De manière similaire au début de la puberté, le cerveau de la femme termine son développement environ deux ans avant celui de l'homme.) En fait, le lobe frontal est extrêmement important dans notre processus décisionnel, notamment en ce qui concerne l'appréciation des conséquences futures. aux actions actuelles et aux pulsions inhibitrices, n’a fini de se développer que de nombreuses années après que pratiquement toutes les cultures du monde vous considèrent comme un adulte. En parlant de cela, Sandra Aamodt, neuroscientifique, fait remarquer:

L'un des effets secondaires de ces changements dans le système de récompense est que les adolescents et les jeunes adultes deviennent beaucoup plus sensibles à la pression des pairs qu'ils ne l'étaient auparavant ou le seront à l'âge adulte. Ainsi, par exemple, un jeune de 20 ans a 50% plus de chances de faire quelque chose de risqué si deux amis le regardent plutôt qu’il est seul.

Donc, aujourd’hui, si nous étions plus préoccupés par la maturité mentale d’une personne via le développement cérébral physique sous-jacent maximisé avant de considérer un adulte comme un adulte, nous pourrions en fixer le nombre à environ 25-30 ans. Mais bien avant 25 ans, la plupart sont suffisamment matures mentalement assez et ont suffisamment de connaissances de base et d’expérience pour être autonomes dans le monde, même s’ils sont plus susceptibles de prendre de mauvaises décisions pour eux-mêmes qu’ils ne le seront dans quelques années. C’est probablement pour cette raison que peu de gens ont du mal à fixer le nombre à quelque chose comme 18 ou 21. En ce qui concerne la façon dont ce nombre spécifique a été atteint… la plupart du temps de façon arbitraire.

Par exemple, les États-Unis ont longtemps emprunté leur âge initial à la common law britannique, qui était fixée à 21 ans. Pour citer:

En common law, l'âge de la majorité est fixé à vingt et un ans pour les deux sexes et, en l'absence de loi contraire, toute personne âgée de cet âge, qu'il s'agisse d'un homme ou d'une femme, est un enfant en bas âge.

Pourquoi était-ce l'âge de la common law britannique n'est pas tout à fait clair. Une affirmation est que cela provient de quand les écuyers pourraient devenir des chevaliers. Toutefois, si cela est vrai, cela semble davantage un corollaire que une dérivation, en ce sens qu’il s’agit essentiellement du moment où les écuyers étaient considérés comme des «adultes». En plus de cela, il existe certainement de nombreuses exceptions connues dans lesquelles des individus étaient considérés comme des chevaliers avant cet âge. Il semblerait plus probable qu'il s'agisse simplement de l'âge aux alentours duquel on a généralement observé que les personnes commençaient à atteindre une maturité mentale suffisante pour ne plus avoir besoin d'aucun type de supervision directe.

Il convient également de noter que ce n’est qu’un phénomène extrêmement récent pour lequel l’âge de la majorité a acquis une grande crédibilité dans de nombreux scénarios juridiques. Par exemple, historiquement, les adolescents pouvaient, et étaient parfois membres du Parlement britannique, et même exceptionnellement de jeunes enfants (environ l’âge de la maternelle) pouvaient signer des contrats juridiquement contraignants, tels que des contrats les obligeant à travailler pour un particulier ou une entreprise l'âge adulte. Les enfants peuvent également être exécutés ou faire face à d’autres conséquences extrêmement graves pour les crimes qu’ils ont commis.

Après l’adoption initiale de 21 ans aux États-Unis, l’âge de la majorité a fluctué au fil des décennies, variant d’une activité à l’autre et d’un État à l’autre. Par exemple, au niveau national, avant 1971, l'âge de voter était toujours de 21 ans, mais avait ensuite été abaissé à 18 ans à la 26e modification.

Qu'est-ce qui a motivé un changement et pourquoi 18? Pour ce qui est du nombre, cela a apparemment été au moins en partie choisi parce que c’est l’âge où la plupart des gens ont obtenu leur diplôme de lycée et la majorité des Américains ont fréquenté une telle institution publique au moment du changement. Parmi les raisons pour lesquelles l'âge a été changé, on peut citer l'amélioration considérable de l'éducation publique depuis la fixation du nombre de 21, la reconnaissance du fait que les jeunes de 18 ans pouvaient souscrire des contrats juridiquement contraignants, se marier, avoir des enfants et même être forcé rédigé.

Ce dernier point était crucial pour le changement car les hommes de 18 ans pouvaient à ce moment-là être forcés de se battre dans une guerre, mais ils n'avaient pas leur mot à dire sur le point de savoir si leur pays était parti en guerre ou non. C’était un sujet particulièrement brûlant à l’époque de la guerre du Viêt Nam, où de nombreux jeunes s’opposaient fermement à la guerre et où les politiciens qui se sentaient de même désireux de donner à ces jeunes la possibilité de voter. Dans les mots contemporains du sénateur Edward Kennedy,

Premièrement, nos jeunes d’aujourd’hui sont bien mieux outillés - intellectuellement, physiquement et émotionnellement - pour faire les types de choix liés au vote que les générations précédentes de jeunes. De nombreux experts estiment que le jeune homme de 18 ans d’aujourd’hui est au moins égal, physiquement et mentalement, d’un jeune homme de 21 ans de la génération de son père ou de 25 ans de la génération de son grand-père.

Le contraste est clair dans le cas de l'éducation. En 1920, il y a tout juste cinquante ans, seulement 17% des Américains âgés de 18 à 21 ans étaient titulaires d'un diplôme d'études secondaires. Seulement 8% sont allés à l'université. Aujourd'hui, en revanche, 79% des Américains de ce groupe d'âge sont diplômés du secondaire. 47% vont au collège…

En raison de l'énorme impact des communications modernes, en particulier de la télévision, nos jeunes sont extrêmement bien informés de toutes les questions cruciales de notre époque, étrangères et nationales, nationales et locales, urbaines et rurales…

Nos 18 ans aujourd'hui sont beaucoup plus matures et sophistiqués que les générations précédentes au même stade de développement. Leur rôle dans des domaines tels que les droits civils, le Vietnam et l’environnement est aussi d'actualité que les manchettes d'aujourd'hui. Grâce à leur implication sociale active et à leur participation à des programmes tels que Peace Corps et Vista, nos jeunes ont pris la direction de nombreuses questions importantes chez nous et à l’étranger. À des centaines d'égards, ils nous ont donné un exemple de grande perspicacité et d'engagement à imiter…

Deuxièmement, en abaissant l’âge du vote à 18 ans, nous encouragerons la responsabilité civique à un âge plus précoce et favoriserons ainsi un engagement social et une participation politique durables pour nos jeunes.

L'amendement a été adopté avec un soutien écrasant sous le slogan «assez vieux pour se battre, assez vieux pour voter».

D'autre part, dans les années 1970 également, plusieurs États ont élevé leur âge minimum légal au-dessus de 18 ans. Cela a abouti à la loi nationale sur l'âge minimal de consommation d'alcool (1984), qui punissait les États de permettre aux moins de 21 ans d'acheter et de consommer de l'alcool en public. Apparemment, assez vieux pour tuer pour son pays, mais pas assez vieux pour absorber.

En réalité, la surconsommation d’alcool peut avoir des effets beaucoup plus néfastes sur les cerveaux en développement que ceux mûrs et, reflétant peut-être davantage les recherches susmentionnées sur le développement du cerveau physique bien au-delà de 18 ans, en particulier en ce qui concerne la prise de décision, le passage de 18 à 21 ans. l'âge légal de consommation d'alcool a été attribué à une réduction de 20% des accidents de la route dus au changement de loi. Parmi les autres pays développés, toutefois, seuls la Corée du Sud, le Japon et l'Islande ont également un âge minimum de consommation d'alcool supérieur à 18 ans et leurs adolescents plus âgés semblent bien s'en tirer.

En ce qui concerne l'âge de consentement, dans le monde occidental (et plus généralement) avant la Rome impériale, les filles étaient jugées suffisamment matures pour le mariage et le sexe dès le début de leurs règles (et les garçons, d'ailleurs, lorsqu'ils développaient des poils pubiens).

Cependant, notez que, comme pour certaines des lois ultérieures dont nous allons parler, cela avait beaucoup plus à voir avec les directives concernant le mariage, plutôt que de recevoir le consentement littéral de quiconque pour le sexe. En outre, le mariage était à l'époque relativement peu réglementé par l'État et était plutôt considéré comme une affaire de famille privée. Il est donc présumé que ces frontières étaient flexibles.

Ensuite, l’Église catholique a eu des règles pour à peu près tout au Moyen Âge, et l’un de ses textes les plus authentiques était le Decretum Gratiani. Ecrit par le juriste Johannes Gratian dans le 12th siècle, il fixait un âge minimum pour les fiançailles (pas nécessairement le mariage) à sept ans pour les garçons et les filles, et l'âge légal pour autoriser une femme à consentir au mariage (et aux «rapports sexuels charnels») à douze ans, bien que certaines circonstances inhabituelles rendraient le mariage aux plus jeunes, valable également.

L’opinion générale exprimée par la plupart des hommes était qu’à peu près à cet âge, les hommes devenaient sexuellement matures, du moins en termes de reproduction, comme chez les animaux, ils ne voyaient aucun intérêt à empêcher les gens de se marier et de se reproduire, malgré l’immaturité mentale.

Cela dit, bien que ces chiffres soient étonnamment bas en raison de notre sensibilité moderne, contrairement à la croyance populaire, il n’a jamais été la norme pour les jeunes individus de se marier, pas même pour les femmes. Par exemple, dans le Massachusetts, des enregistrements datant de 1652 à 1800 montrent que l'âge moyen du premier mariage des femmes se situait entre 19,5 et 22,5 ans, tandis que les enregistrements des autres colonies reflètent des âges similaires. En fait, l'âge moyen du premier mariage pour toutes les colonies étudiées était de 19,8 ans avant 1700, 21,2 ans au début du 18e siècle.th siècle et 22,7 pendant la fin du 18th siècle. Les données rassemblées en Angleterre, en France et en Allemagne situent l'âge moyen du premier mariage des femmes à 25,1 ans de 1750 à 1799 et à 25,7 de 1800 à 1849.

À la fin du 19th siècle, l'âge moyen du mariage des femmes aux États-Unis était compris entre 22 et 24 ans, et cette tendance s'est poursuivie jusque dans les années 1940.

Étonnamment, l'âge moyen du premier mariage le plus bas depuis le début des années 1700 a été atteint par la génération du baby-boom, où l'âge est tombé à 20,5 ans. Ce n’est peut-être pas une coïncidence si les taux de divorce ont culminé aux États-Unis vers les années 1970 et au début des années 1980 et sont en forte baisse depuis presque parallèlement à l’augmentation de l’âge moyen du premier mariage - plus on est mature et plus vous savez vous-même et où vous allez dans la vie, dans l'ensemble, la meilleure décision que vous prendrez probablement dans le choix d'un partenaire de vie.

En tout état de cause, alors qu’il était techniquement possible de se reproduire vers 12 ans, l’exploitation occasionnelle de ces jeunes individus a finalement entraîné une modification de la législation. En tant que tel, au cours des siècles, cet âge a progressivement augmenté dans la plupart des régions du monde. Cependant, même aujourd'hui, dans certains pays développés, l'âge requis pour consentir à des relations sexuelles reste inférieur à 16 ans. Dans d'autres, il existe une échelle d'échelle mobile, qualifiée aux États-Unis de «lois de Romeo et Juliette». tant que deux personnes sont dans un certain âge d'âge, il est légal pour elles d'avoir des rapports sexuels consensuels.

Par exemple, dans l’État de Washington, il est légal pour une personne aussi jeune que 11 ans d’avoir des rapports sexuels consensuels, à condition que la personne avec laquelle elle a des relations sexuelles ait au moins onze ans et pas plus de deux ans plus âgée qu’elle. Même un jour en dehors de ces deux ans, c’est illégal et les personnes âgées sont passibles de sanctions extrêmement sévères, pouvant aller jusqu’à la prison à vie dans certains cas. En gravissant les échelons, les mineurs de 12 à 13 ans sont légalement autorisés à avoir des rapports sexuels consensuels avec une personne jusqu'à trois ans de plus qu'eux-mêmes et entre 14 et 15 ans avec une personne de quatre ans tout au plus.

Les opposants à de tels systèmes soutiennent que les personnes jeunes ne peuvent jamais donner leur consentement, car elles sont relativement faciles à contraindre et ne sont pas suffisamment matures mentalement pour comprendre pleinement les conséquences potentielles de tels actes (par exemple, les enfants et la maladie résultant de l'acte) - une position que nos connaissances actuelles sur le développement du cerveau soutiennent au moins partiellement.

D'un autre côté, les partisans de ce type de lois et le maintien d'un âge de consentement relativement bas reconnaissent que les adolescents se livreront fréquemment à des activités intimes consensuelles avec d'autres adolescents, qu'ils soient légaux ou non dans leur région. Il est donc absurde de pouvoir les envoyer en prison sous les peines les plus sévères imposées par la plupart des systèmes juridiques pour avoir des rapports sexuels consensuels, en particulier du fait que la contrainte potentielle exercée par des personnes beaucoup plus âgées, qui correspond en grande partie à l'origine de l'augmentation de l'âge de consentement, est relativement rare. , et dans de nombreux cas serait déjà illégale de toute façon en vertu de lois distinctes.

Sur cette note, dans la plupart des juridictions, si deux personnes sont légalement mariées, les lois sur l’âge de consentement ne s’appliquent généralement pas.

En fin de compte, au-delà des personnes qui arrivent à maturité à des rythmes différents, même décider ce qui fait d'une personne un adulte est une question étonnamment complexe, sans parler du fait d'essayer de choisir un nombre difficile où la transition a lieu (en général) et quelles activités devraient être restreintes seulement aux personnes qui ont dépassé ce point d'âge. Mais étant donné la nécessité d’avoir un numéro pour certaines lois, sachant qu’une mauvaise décision d’un jeune adolescent ne devrait pas nécessairement ruiner sa vie entière et que les enfants ont besoin de certaines protections et restrictions supplémentaires, la plupart des gouvernements jugent bon de donner des chiffres précis.Sans surprise, étant donné la complexité des problèmes en jeu, bien que les chiffres soient assez rationnels, ils ont globalement été définis de manière quelque peu arbitraire.

Alors, pourquoi êtes-vous considéré comme un adulte dans la plupart des pays du monde quand vous atteignez 18 ans? Pour résumer, les gens ont longtemps semblé comprendre que c'était à peu près à l'âge où la plupart des humains atteignent un niveau de maturité et de connaissances de base pour être pleinement responsables d'eux-mêmes et de leurs propres actions, même s'ils seront beaucoup plus matures et mieux équipés pour relever les défis de la vie adulte, même une décennie plus tard. Ce sera toujours le cas quel que soit votre âge si vous vous améliorez continuellement. Mais une base était nécessaire, donc un nombre a été choisi pour certaines finalités officielles, même si ce n’est pas parfaitement idéal dans tous les cas.

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