Qui a inventé le baseball?

Qui a inventé le baseball?

Le mythe selon lequel le baseball a été inventé par Abner Doubleday s'est largement répandu depuis 1907 et même aujourd'hui est parfois cité par des personnes telles que l'ancien commissaire du baseball, Bud Selig. Par exemple, en 2010, il a déclaré: «En tant qu'étudiant en histoire, je sais qu'un débat important a eu lieu sur le fait que Abner Doubleday ou Alexander Cartwright ait réellement fondé le jeu de baseball. De tous les historiens avec lesquels j’ai parlé, je crois vraiment qu’Abner Doubleday est le «père du baseball». Je sais cependant que certains historiens contesteraient cela. »En vérité, tous les historiens qui ont étudié la question contesteraient cela.

Pourquoi? Le fait est qu’il n’ya pas d’enregistrement - pas un seul - du général de la guerre civile Abner Doubleday n’ayant rien à voir avec le baseball. Cela inclut Doubleday lui-même, ne le mentionnant jamais dans les nombreuses lettres et journaux qu'il a écrits au cours de sa vie. De manière quelque peu humoristique, la seule vraie référence à Doubleday concernant les sports apparaissait dans une nécrologie écrite à son sujet en 1893, qui affirmait qu'il était un homme «qui ne se souciait pas des sports de plein air».

Alors, que s'est-il passé en 1907 pour inciter les gens à penser que Abner Doubleday a inventé le baseball? En 1905, Albert Spalding met en place un panneau appelé La Commission Mills enquêter sur l'origine du baseball. C'était en réponse à une dispute qu'il avait avec Henry Chadwick sur l'origine du baseball. Chadwick a affirmé, à juste titre, que le baseball avait évolué à partir d'une variété de jeux de bâton de baseball en provenance d'Europe, principalement le jeu de «joueurs de table», que Chadwick avait joué comme un garçon en Angleterre. Spalding a affirmé que le baseball avait été inventé à l'abri de telles influences et qu'il était un sport entièrement américain.

Le groupe d'experts constitué par Spalding ne comprenait aucun historien, mais était composé des anciens présidents de la Ligue nationale, A. G. Mills, Nick Young et Morgan Bulkeley; l'ancien président du club de Washington, Arthur Gorman; deux anciens joueurs et aujourd'hui un homme d'affaires d'articles de sport, George Wright et Alfred Reach; et enfin le président de l'Union des athlètes amateurs, James E. Sullivan.

Au départ, ce groupe n’avait que très peu de chance de découvrir l’origine définitive du baseball, même s’il n’était en aucun cas très difficile d’effectuer des recherches. Ils semblaient simplement compter sur le placement de publicités, demandant que si quelqu'un savait quelque chose sur l'origine du baseball, il devrait répondre.

Finalement, en juillet 1907, Spalding envoya à la Commission une lettre décrivant l’origine du baseball qu’il avait apprise d’Abner Graves, ingénieur des mines, âgé de 71 ans, qui se trouva d'ailleurs peu de temps après avoir raconté que ce compte avait été retrouvé dans un asile d'aliénés. , où il a passé le reste de sa vie. Selon Spalding, qui embellit la déclaration de Graves, un jour fatidique de 1839, l’homme qui deviendra plus tard un héros de la guerre de Sécession, aurait interrompu une partie de billes et aurait appris à un groupe de garçons à pratiquer un sport qu’il venait d’inventer. Basé uniquement sur cette histoire et sans prendre la peine de vérifier son exactitude, La Commission Mills a décidé que le baseball avait été inventé par le général Abner Doubleday à Cooperstown, New York, en 1839.

Il convient toutefois de noter que la lettre de Graves ne fixait pas de date définitive. Il semblait croire que cet événement s'était passé entre 1839 et 1841; c'est la Commission qui a réglé l'affaire en 1839, date à laquelle Graves aurait eu cinq ans. De plus, contrairement à ce que vous allez souvent lire, Graves n’avait pas prétendu avoir été là lors de l’invention du jeu (bien qu’il ait ensuite changé de ton et qu’il ait joué dans ce jeu). Au début, il a juste dit: "Je ne sais pas, et il n’est pas possible de savoir, sur quel endroit les premiers jeux ont été joués selon le plan de Doubleday."

Il a ensuite raconté les règles supposées établies par Doubleday, qui étaient en réalité des règles plus ou moins justes pour une version du Town Ball. Town Ball est un jeu couramment utilisé par les écoliers à travers les États-Unis. Les règles exactes varient en fonction du lieu où vous l'avez joué. À son tour, il a évolué à partir du jeu anglais "rounders". Spalding et la Commission ont embelli l’histoire de Graves pour la rendre plus définitive.

Il est possible qu'Abner Doubleday ait vraiment joué à un jeu de Town Ball à la fin des années 1830 à Cooperstown, car il s'agissait d'un jeu courant et qu'il n'y aurait rien eu de particulier à ce qu'un jeune homme en joue une version, mais il ne l'a certainement pas fait. Abner Doubleday n’était pas à Cooperstown en 1839, il était à West Point à cette époque, qui se trouve à environ 150 km, et West Point n’a aucune trace de lui prenant congé, même s’il est resté à l’école tout au long de l’été. Étant donné qu'Abner Graves avait quatre ans lorsque Doubleday a quitté Cooperstown pour West Point, on ne voit pas comment il a eu connaissance des détails de ce premier jeu supposé.

Les amis proches de Doubleday, dont AG Mills, qui faisait partie de la Commission, ont affirmé que non seulement ils ne se souvenaient pas d’un seul cas de Doubleday ayant jamais prétendu avoir eu quelque chose à voir avec le baseball, aucun d’eux ne se souvenait même de lui avoir mentionné le sport à malgré sa popularité croissante vers la fin de la vie de Doubleday. Doubleday est mort en 1893, donc il ne pouvait pas être demandé directement. Étant donné que sa vie a été bien documentée, notamment à travers ses journaux et ses lettres, il semble curieux qu’il ne l’ait jamais mentionné en mots ou en texte, si nous supposons qu’il l’a inventé.

Bien que ne prenant pas la peine de vérifier cette histoire du tout, La Commission Mills décidé que c'était vrai et le conte a été largement publié. Ils étaient motivés par le fait qu’Abner Doubleday était un héros de la guerre civile qui avait atteint le rang de général major. En outre, l'idée selon laquelle le baseball aurait surgi des champs d'une ferme dans une petite ville d'Amérique était une idée séduisante pour la Commission. L'un des objectifs sous-jacents de la Commission était de prouver que le baseball avait été entièrement inventé aux États-Unis et n'avait pas évolué à partir d'une variété de jeux de bâton-balle européens. L’histoire de Graves n’a pas seulement fait cela, mais elle a «prouvé» qu’un héros américain de la guerre l’avait inventée pour démarrer. Comme l'a déclaré A.G. Mills en 1926, lorsqu'on lui a demandé quelle preuve concluante la Commission avait que Doubleday avait inventé le sport, il a répondu:

Pas du tout, en ce qui concerne l'origine réelle du baseball. Le comité a signalé que le premier terrain de baseball avait été déposé à Cooperstown. Ils étaient des hommes honorables et leur décision était unanime…

Je vous soumets, Messieurs, que si nous recherchions un village américain typique, un village qui pourrait être le meilleur contrepoint de tous les villages dans lesquels le baseball aurait pu être créé et développé - Cooperstown serait le mieux à même de remplir la facture.

Henry Chadwick, le seul écrivain à avoir jamais été intronisé au Temple de la renommée du baseball par des non-écrivains, a dit ceci: Les commissions Mills"Conclusions, dans une lettre qu'il a écrite à Sam Crane:

Ami Crane, je vous remercie pour votre soutien de mes arguments dans la controverse entre Al Spalding et moi-même quant à l'origine du jeu national. Spalding doit se rendre compte que l'argument plus rond submerge la fraude ridicule de M. Graves et les conclusions de la commission, qui sont intrinsèquement imparfaites. Il semble que le «jeune Albert» [Spalding] soit trop zélé dans son patriotisme. En effet, le baseball est un jeu vraiment américain - mais il a évolué - et je suis assez vieux pour en témoigner, comme mes vieux amis, M. Peck et M. Curry. Encore merci pour votre lettre. Il est prometteur de voir les autres intéressés par la vérité.

Comme le pensait Chadwick, la vérité est que le baseball n’a pas été «inventé» à un moment donné, ni par un groupe en particulier. C'était plutôt une évolution d'une variété de jeux joués avec une balle et un bâton, quelque chose que les humains ont apparemment fait depuis qu'il y avait des bâtons et des rochers.

Parmi les manifestations récentes de ces jeux de bâton / balle antérieurs au baseball, on compte un jeu de ce type joué en 1796 en Angleterre, appelé «Englische Base-ball», qui se jouait avec deux équipes. «Le frappeur a trois tentatives de frapper la balle lorsqu'il est au marbre. «Chaque camp a reçu un seul retrait. Chadwick a mentionné un autre jeu populaire en Angleterre, connu sous le nom de «rounders», généralement attribué à un ancêtre plus direct du baseball. Dans les rounders, les règles étaient légèrement différentes selon l'endroit où vous jouiez, mais il s'agissait fondamentalement d'un jeu de bâton et de balle, joué au diamant, avec des bases. Le frappeur tentait de frapper la balle en jeu et courait à un but avant d'être marqué (ce qui incluait d'être touché par la balle si quelqu'un la lançait). Cela a donné lieu à un «Town Ball» aux États-Unis, qui comptait de nombreuses variétés.

En outre, si l’on peut dire que le baseball a été inventé n’importe où, ce n’est pas dans les pâturages de petites villes, comme Cooperstown, mais dans les villes, aussi bien des écoliers que des adultes. Selon le futur membre Knickerbocker William Wheaton, l'un de ces groupes d'adultes, cherchant simplement un moyen amusant de faire de l'exercice, a formé une équipe de Town Ball en 1837 intitulée «The Gothams». Quelques années plus tard, ce groupe s'est développé si scindé, une partie du groupe formant les Knickerbockers, qui doit son nom à la Knickerbocker Fire Engine Company. Les Knickerbockers ont ensuite adapté les règles de divers sports de bâton pour en faire un qui soit adapté à leur objectif particulier: faire de l'exercice de manière amusante avec peu de risque de blessure (ainsi, par exemple, ils se sont débarrassés de la règle un peu commune selon laquelle balle à quelqu'un et si elle le frappe, il serait dehors).

Les règles de ce jeu adapté ont été codifiées à Hoboken, dans le New Jersey, sur les champs Elysian. Le premier club officiel de «base ball» est le New York Knickerbockers, dirigé par Alexander Cartwright (libraire et pompier volontaire). Il existait à l’époque de nombreux clubs du même genre, jouant à des jeux extrêmement similaires, mais c’est grâce aux efforts des Knickerbockers que le jeu moderne a été popularisé. Ils ont développé les «20 règles et règlements du club de baseball Knickerbocker», qui ont finalement été adoptés par d'autres clubs et en tant que règles officielles de ce «nouveau» sport. Le premier match de baseball enregistré a eu lieu le 19 juin 1846. Il s’est déroulé sur le Elysian Fields entre les New York Nine et les Knickerbockers, qui étaient alors les deux seuls clubs à jouer selon les mêmes règles. Les Knickerbockers ont perdu 23-1.

C'est également à Elysian Field que l'idée du baseball comme passe-temps américain officiel est née. Henry Chadwick, créateur du tableau de baseball et l’un des partisans les plus fervents du jeu dans la presse, a assisté à l’un de ces matchs à l’Elysian Fields, dans lequel il a déclaré:

Je suis tombé par hasard sur Elysian Fields pendant le déroulement d'un combat opposant les clubs remarquables Eagle et Gotham.Le jeu se jouait brusquement des deux côtés et je le regardais avec un intérêt plus profond que tout match de balle précédent entre des clubs que j'avais vus. L'idée que la balle de baseball n'était que le jeu d'un sport national pour les Américains m'a rapidement frappé.

Vingt ans après la création de ce sport avec des règles bien définies, les Elysian Field accueillaient des matchs pouvant attirer jusqu'à 20 000 fans. Ironiquement, vu l’histoire, le baseball a été rendu populaire par d’autres jeux similaires, en grande partie grâce au fait que divers joueurs professionnels ont pris connaissance du sport. Comme le dit John Thorn, l'historien officiel du baseball de la MLB,

Je ne pense pas que l’essor du baseball aurait pu se faire sans jouer. Ce n'était pas digne d'une couverture de presse. Ce qui donnait l’importance au baseball, c’est quand les joueurs ont trouvé un moyen de susciter leur intérêt. … Au début, il y avait des gens qui se moquaient du jeu, mais ils en ont reconnu la nécessité. Vous n'auriez pas eu un score de boîte. Vous n'auriez pas eu une évaluation des compétences individuelles. Vous n'auriez pas fait virer un joueur de talent dans un autre club s'il n'y avait pas eu de jeu.

Dans les années 1870, en raison de la construction de stades clôturés où les équipes pouvaient collecter de l’argent, les Elysian Fields perdirent en popularité en tant que terrain d’accueil pour divers matches de clubs. Le dernier match de baseball professionnel officiel à avoir eu lieu dans les Elysian Fields remonte à 1873. Aujourd'hui, l'endroit où se déroulait ce terrain est principalement couvert de maisons. Un petit secteur du terrain est préservé de Hudson Street et de Frank Sinatra Drive. Castle Point Terrace et 11th et Washington Street de l'autre.

Faits bonus:

  • Contrairement au baseball, le basketball et le volleyball ont des origines bien définies et bien connues. Vous pouvez en lire plus à ce sujet ici:
    • L'origine du basketball
    • L'origine du volleyball
  • Henry Chadwick, «Le père du baseball», a également écrit le premier livre de règles du baseball; a conçu la moyenne au bâton et la moyenne des points mérités; et a compilé les premiers guides d’instruction et livres de référence pour les joueurs et statistiques du jeu, parmi de nombreuses contributions au jeu. Lisez plus à ce sujet ici: Le score de baseball box a été créé par Henry Chadwick
  • Le récit de Graves sur le baseball de Doubleday incluait 11 hommes dans chaque équipe, quatre terrains de champ, cinq agents de terrain, un lanceur et un receveur. Les frappeurs n'utilisaient pas des chauves-souris rondes, mais plutôt des plats, comme dans le cas du grillon.
  • Dans le roman de Jane Austin, Northanger Abbey, écrit de 1798 à 1799, elle déclare que le personnage de Catherine Morland aime "le cricket, la balle de base, monter à cheval et courir à travers le pays à la lecture."
  • Le grand-père d'Abner Doubleday, également appelé Abner, a combattu pendant la Révolution américaine, notamment en étant un messager à cheval à George Washington à l'âge de 14 ans.
  • Le père de Doubleday a combattu pendant la guerre de 1812.
  • Bien qu'Abner Doubleday n'ait rien à voir avec l'origine du baseball, le Temple de la renommée du baseball affiche toujours une peinture à l'huile de Doubleday. À deux pâtés de maisons du temple de la renommée du baseball à Cooperstown, il y a également un «terrain de Doubleday» qui jusqu'en 2008 avait accueilli le «jeu du temple de la renommée» pendant le week-end d'intronisation du temple de la renommée. De 2009 à aujourd’hui, le terrain accueille à présent la «Classique du Temple de la renommée», réunissant divers membres du Temple de la renommée et des joueurs retraités de la MLB, qui disputent un match hors concours le week-end de la fête des Pères.
  • En réponse à une lettre que Bud Selig a reçue sur l'origine du baseball, il a écrit ce qui suit (18 octobre 2010): «En tant qu'étudiant en histoire, je sais qu'il y a un grand débat à savoir si Abner Doubleday ou Alexander Cartwright ont vraiment fondé le jeu de Base-ball. De tous les historiens avec lesquels j’ai parlé, je crois vraiment qu’Abner Doubleday est le «père du baseball». Je sais cependant que certains historiens contesteraient cela. »Apparemment, il devrait s’entretenir avec l’historien officiel du Major League Baseball, John Thorn, qui serait l’un de ces historiens qui soutiendrait ce point.
  • La première équipe de baseball entièrement professionnelle était les 1869 Cincinnati Red Stockings, dix hommes rémunérés pendant huit mois du 15 mars au 15 novembre. En savoir plus à ce sujet ici: La première équipe de baseball professionnelle
  • Le Congrès a officiellement déclaré en 1953 qu'Alexander Cartwright avait inventé le baseball. Cela va un peu loin, car rien n’était vraiment original dans le jeu inventé par Cartwright et ses Knickerbockers. C'était simplement une très légère adaptation sur des jeux existants. De plus, Cartwright n’a pas proposé les «20 règles» lui-même. C'était un effort de groupe des Knickerbockers.
  • Le «diamant» de la balle de baseball n’est en réalité qu’un carré, c’est-à-dire 90 pieds de but en pied. Bien sûr, les "losanges" de la langue sont un peu plus doux et techniquement inexacts, ce qui explique sans doute pourquoi nous l'appelons ainsi, au lieu de "baseball".
  • Contrairement à la hauteur d’un monticule, la configuration de base du terrain de baseball n’a subi que peu de modifications depuis sa conception initialement acceptée dans les années 1840. La distance entre les bases est restée constante à 90 pieds, ce qui s’avère être la distance idéale sans favoriser le frappeur / le coureur ni la vitesse de lancement du bras du joueur de champ intérieur. Eh bien… sauf si vous vous appelez Ichiro.
  • Le baseball a été largement popularisé en raison de la guerre civile. Des soldats des deux camps l'ont joué et l'ont diffusé ailleurs.

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