Une femme qui a perdu la capacité de sentir, de goûter, de voir et d'entendre comme un enfant a été la première personne sourde-aveugle à être pleinement instruite

Une femme qui a perdu la capacité de sentir, de goûter, de voir et d'entendre comme un enfant a été la première personne sourde-aveugle à être pleinement instruite

Aujourd'hui, j'ai découvert une femme qui avait perdu la capacité de sentir, de goûter, de voir et d'entendre pendant son enfance, mais qui est devenue la première personne sourde-aveugle à être pleinement instruite.

La femme était Laura Bridgman. Bridgman est née en 1829 et on pense qu’elle a pleinement utilisé tous ses sens à la naissance. Cependant, à l'âge de deux ans, elle est tombée malade de la scarlatine, qui a duré plusieurs semaines avant de commencer à guérir. Une fois qu'elle a guéri, il est devenu évident qu'elle avait perdu la vue et l'ouïe au cours du processus. Après avoir été éduquée, il a été découvert par la suite qu'elle avait perdu ou qu'elle n'avait jamais eu le sens de l'odorat et qu'elle n'avait presque aucun sens du goût.

Son seul sentiment était le toucher. Étonnamment, même avec ce seul sens et aucun langage réel, elle était toujours très pratique dans la maison lorsqu'elle était enfant. Elle aimait imiter les actions qui lui étaient démontrées par le toucher. Sa mère l'utilisa donc pour lui apprendre à effectuer certaines tâches ménagères. Elle a même appris à coudre et à tricoter.

Au-delà de cela, ses seuls véritables méthodes de communication étaient une forme très simple de langage gestuel tactile. Par exemple, elle savait que si quelqu'un la poussait, elle devait partir. S'ils la tiraient, elle devait suivre avec la traction. Quand elle agissait correctement ou que sa famille le souhaitait, ils lui tapaient sur la tête. Quand elle faisait quelque chose de mal, ils la tapaient dans le dos. Finalement, cependant, Bridgman devint une poignée trop lourde pour sa famille car elle poussait fréquemment des crises de colère violentes et n'obéissait qu'à son père qui devait la maîtriser physiquement pour obtenir cette obéissance.

À ce stade, on pensait généralement que, chez les sourds-aveugles, il serait impossible d’apprendre les choses les plus rudimentaires, au-delà des tâches mimiques, et encore moins d’apprendre à comprendre la langue. (Bien que quelques personnes sourdes-aveugles apprenant le langage des signes tactiles de base et une femme sourde-aveugle française pouvant apprendre le français peu avant Bridgman. Cependant, dans ces cas-là, ces personnes ne pouvaient pas devenir pleinement éduqués pour diverses raisons, pour plus d'informations à ce sujet, reportez-vous aux informations de bonus ci-dessous).

Heureusement pour Bridgman, cependant, il y avait une école pour aveugles qui avait été fondée la même année que sa naissance, en 1829, et qui avait ouvert ses portes en 1832 (Perkins School for the Blind). En 1837, de nombreuses personnes aveugles avaient été éduquées avec succès et l’un des instructeurs de la région, le Dr Samuel Gridley Howe, avait été informé de l’état de Laura Bridgman grâce à un récit rédigé par le chef du département de médecine du Dartmouth College, le Dr Mussey. Une fois que Howe a appris l'existence de Bridgman, il a voulu essayer de voir s'il pourrait trouver un moyen d'enseigner un langage de personne sourd-aveugle, ce qui, espérons-le, serait le moyen de l'éduquer.

Laura, maintenant âgée de 8 ans, a ensuite été envoyée à Perkins et a commencé ses études. Howe et son assistante, Lydia Hall Drew, ont commencé par concevoir un moyen de lui apprendre les noms d'objets en anglais en lui attribuant des objets avec leurs noms, sous la forme d'étiquettes à lettres en relief. Finalement, Laura a pu associer des étiquettes à des objets lorsque les étiquettes ont été détachées. Cependant, à ce stade, elle n'avait toujours aucune idée de ce qu'elle faisait et ne faisait qu'imiter en se basant sur la mémorisation, plutôt que de vraiment comprendre ce que les étiquettes signifiaient. Maintenant qu’elle a au moins associé certains mots à des objets, même si elle n’en a pas compris la signification, Howe a approfondi l’exercice en découpant les étiquettes et en lui apprenant à les réorganiser en mots qu’elle a associés à des objets.

C'est au cours de ces exercices que Bridgman a finalement compris que les objets avaient des noms et que les étiquettes les indiquaient. Cela a été d'abord indiqué par le fait qu'elle a soudainement voulu de manière indépendante savoir quels étaient les noms des objets qui l'entouraient. Peu de temps après, elle a commencé à bien saisir le concept d'alphabet et à partir de là, ils ont pu commencer à lui apprendre à utiliser l'alphabet et les mots pour communiquer.

Une fois que cela a été accompli, le reste de son éducation était relativement simple. Son cerveau avait maintenant un moteur pour conduire une pensée consciente, y compris une pensée abstraite essentielle. Elle a ensuite suivi des cours comme n'importe quel autre élève de Perkins, même si elle était accompagnée de plusieurs enseignants à tout moment. Au cours de ses études, elle a appris les mathématiques, l'astronomie, l'écriture, la géométrie, la philosophie, l'histoire, la biologie, etc.

Grâce à Howe qui a réussi à atteindre Bridgman et au fait qu’il avait pu le faire pendant qu’elle était encore assez jeune, ce qui lui permettait de penser de façon abstraite dès lors qu’elle avait un langage à utiliser pour son cerveau, il ya maintenant était une méthode établie pour «atteindre» les personnes sourdes-aveugles. De plus, il était maintenant prouvé que les sourds-aveugles sont capables d'apprendre aussi bien que quiconque, à condition qu'ils aient été atteints assez jeunes, ce qui était contraire à ce que la plupart des gens pensaient à l'époque.

Howe publia également un récit de l’éducation de Bridgman qui suscita l’intérêt de Charles Dickens qui la rencontra à l’âge de douze ans, en 1842. Dickens écrivit ensuite un récit de Laura Bridgman dans son ouvrage, American Notes.En 1886, trois ans avant la mort de Bridgman à l’âge de 59 ans, ce récit dans l’œuvre de Dickens permit aux parents d’Helen Keller d’apprendre qu’une personne sourde-aveugle pouvait être éduquée. C’est également grâce aux méthodes d’enseignement de Bridgman par Howe que Keller a été enseigné.

(Remarque: Si cet article vous a plu, vous aimerez peut-être aussi ceux-ci: Comment les personnes sourdes pensent et Helen Keller n'est pas née aveugle ou sourde)

Faits bonus:

  • La poupée Anne Sullivan, l'enseignante d'Helen Keller, a donné à Keller lors de leur première rencontre faite par Laura Bridgman et qui avait été un cadeau de Bridgman à Sullivan.
  • La maladie qui a coûté à Bridgman l’utilisation de la plupart de ses sens a également coûté la vie à ses deux soeurs et son frère.
  • Bridgman a pu écrire son propre nom de façon lisible le 24 juillet 1839, environ deux ans après le début de ses études, à l'âge de 10 ans. Sa progression en mathématiques était incroyablement rapide par rapport à sa formation linguistique. Cela ne lui a pris que 19 jours à compter de sa première leçon de mathématiques pour apprendre à ajouter des colonnes de chiffres de zéro à trente.
  • À l’âge de 20 ans, l’éducation de Bridgman est terminée et elle rentre chez elle. Cependant, à cause de la négligence de sa famille, qui n’a pas eu le temps de la soigner correctement, elle a développé des problèmes de santé et il a été décidé de retourner à Perkins de manière permanente. Son ancienne enseignante, Howe, et une de ses amies, Dorothea Dix, ont entrepris de collecter des fonds pour soutenir Bridgman à l’école. Pendant son séjour, elle a enseigné la couture et a contribué aux tâches ménagères dans l’école. Elle a également gagné de l'argent en utilisant sa modeste notoriété pour l'aider à vendre diverses pièces de broderie qu'elle a fabriquées. Son utilisation principale de l'argent consistait généralement à acheter des cadeaux à des personnes qu'elle connaissait et à faire des dons à divers organismes de bienfaisance.
  • Durant son temps libre, Bridgman s’intéressait principalement à lire et à écrire des lettres et des poèmes.
  • Bridgman est décédée en 1889 à l'âge de 59 ans dans son «Sunny Home» à Perkins.
  • La méthode d’enseignement de Howe s’inspire de sa rencontre avec Julia Brace, une personne sourde-aveugle qui avait appris la langue des signes tactiles de base.
  • Contrairement à Bridgman, Brace n’a jamais été en mesure de comprendre des pensées abstraites car elle n’avait pas reçu d’instruction formelle avant d’avoir 34 ans, en 1842, également chez Perkins. Son éducation chez Perkins fut en grande partie un échec, malgré le fait que Howe l’ait enseignée avec les mêmes méthodes qu’il avait utilisées avec succès avec Bridgman. Brace ne réalisa presque aucun progrès en raison de son incapacité à saisir un concept abstrait et, un an plus tard à peine, elle quitta l'école. Comme elle n’avait pas perdu la vue et l’ouïe avant l’âge de cinq ans, elle a pu développer un langage des signes tactile avec sa famille grâce à la possibilité de parler une fois. Bien que n'ayant aucune capacité de pensée abstraite, Brace avait une mémoire incroyable pour des informations tangibles et réussissait même à fonctionner en tant qu'infirmière.
  • Brace est devenu sourd-aveugle après avoir contracté le typhus.
  • Des recherches récentes ont montré que le langage fait partie intégrante de fonctions cérébrales telles que la mémoire, la pensée abstraite et, de manière fascinante, la conscience de soi. Il a été démontré que la langue était littéralement le "pilote de périphérique", pour ainsi dire, qui dirige une grande partie du "matériel" central du cerveau. Ainsi, les sourds qui n’enseignent pas une langue complexe à un jeune âge seront considérablement handicapés mentalement jusqu’à ce qu’ils apprennent une langue structurée, alors même que leur cerveau ne va pas vraiment mal. Le problème est encore plus grave qu'il n'y parait à première vue en raison de l'importance du langage dans les premiers stades de développement du cerveau. Les personnes complètement sourdes qui ne maîtrisent pas la langue des signes jusqu'à la fin de leur vie auront souvent des problèmes d'apprentissage qui leur resteront toute leur vie, comme des problèmes de pensée abstraite, même après avoir finalement appris une langue des signes particulière. C’est à cause de la façon dont le langage intégral fait partie de la façon dont notre cerveau se développe et fonctionne que même les personnes sourdes, encore moins les personnes sourdes et sourdes, étaient autrefois considérées comme des handicapés mentaux et impossibles à visualiser.
  • Le cas de Bridgman n’est pas seulement cité de manière célèbre dans les American Notes de Dickens, mais également dans la française La Symphonie Pastorale d’André Gide. La Symphonie Pastorale est un roman écrit en 1919 à propos d'un pasteur qui adopte une fille aveugle. (alerte spoiler) La fille aveugle finit par tomber amoureuse du pasteur et devient détestée par presque tous les membres de la famille, à l'exception du pasteur, en raison du temps que le pasteur consacre à l'enfant. Finalement, l’un des fils du pasteur tombe amoureux de la fille et veut l’épouser, mais le pasteur refuse de le laisser, car il est amoureux d’elle aussi. L’histoire se termine avec l’aveugle subissant une opération qui lui permet de voir. Elle réalise alors que le monde n’est pas aussi beau que le pasteur l’a fait et qu’elle n’est pas amoureuse du pasteur, mais de son fils. Elle essaie de se suicider en se noyant mais contracte une pneumonie après l'événement et meurt. C'est un tourne-page bien. 😉
  • Parmi les autres personnes sourdes-aveugles connues, on peut citer: Sanzan Tani, qui, à l'âge adulte, était complètement sourd et aveugle, bien qu'il l'ait surmonté et ait continué à fonctionner comme enseignant; Robert Smithdas, qui est devenu le premier sourd-aveugle à recevoir une maîtrise spécialisée en orientation et réadaptation professionnelle des handicapés et pendant un certain temps travaillé avec Helen Keller; et Heinrich Landesmann, qui était un poète et philosophe autrichien, a développé une forme de signature tactile qui porte maintenant le nom de lui. En réalité, Robert Smithdas est toujours en vie et a pris sa retraite en 2008 à l'âge de 83 ans. Fait intéressant, son épouse Michelle est également sourde et aveugle. Cela nous amène à nous demander comment exactement les deux font des choses comme se localiser mutuellement chez eux; vraisemblablement, quelque chose à voir avec l’utilisation de vibrations dans le sol ou similaire. En tout cas, il serait fascinant de lire des articles tels que celui-ci concernant les deux.
  • Comme indiqué, Bridgman aimait écrire de la poésie. Son poème le plus célèbre, à son époque, était «Holy Home»:
La maison sainte est d'éternité en éternité. La Sainte Maison c'est l'été. Je passe cette maison sombre vers une maison claire. La maison terrestre périra, Mais la maison sainte durera pour toujours. La maison terrestre est hivernale. Difficile est-il pour nous d'apprécier le rayonnement de la maison sainte à cause de l'aveuglement de nos esprits. Quelle glorieuse maison sainte est et encore plus qu'un rayon de soleil! Par le doigt de Dieu mes yeux et mes oreilles seront ouverts; La ficelle de ma langue sera déliée. Avec des joies plus douces au ciel j'entendrai et parlerai et verrai. Quel enlèvement glorieux dans une maison sainte pour moi d'entendre les anges chanter et jouer sur des instruments! Aussi que je puisse voir la beauté de la maison céleste. Jésus-Christ est allé préparer une place pour ceux qui l'aiment et le croient. Mon espoir zélé est que les pécheurs puissent se tourner du pouvoir des ténèbres à la lumière divine. Quand je meurs, Dieu me rendra heureux. Au ciel, la musique est plus douce que le miel et plus fine qu'un diamant.

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