La langue d’un woopecker à ventre rouge a presque trois fois la longueur de son bec et s’enroule autour de son crâne lorsqu’elle est rétractée.

La langue d’un woopecker à ventre rouge a presque trois fois la longueur de son bec et s’enroule autour de son crâne lorsqu’elle est rétractée.

Aujourd'hui, j'ai découvert que la langue d'un pic à ventre rouge, ainsi que d'autres espèces de pics, est si longue qu'elle peut s'étendre sur au moins trois fois la longueur du bec et, lorsqu'elle est rétractée, s'enrouler autour de son crâne.

Selon une étude menée par l'Université de technologie de Dalian en Chine, les pics à face grise ont une langue d'environ 171 mm (6,73 pouces), ce qui correspond à environ 2,8 fois la longueur de leur bec (~ 60 mm ou 2,36 pouces) et même plus long que leur longueur corporelle (~ 165 mm ou 6,5 pouces, mesurée de la pointe de la bouche à la fesse).

Chez cette espèce de pic, et chez d’autres, la langue est si longue qu’elle se fourche dans la gorge, passe sous la base de la mâchoire et s’enroule derrière et sur le dessus de la tête, là où la partie fourchue se rejoint et s’insère dans celle de l’oiseau narine droite ou autour de l'orbite.

Cette structure de langue étrange est possible grâce à une série linéaire de minuscules os enveloppés dans les muscles et les tissus mous, appelés «appareils hyoïdes», qui s'étend sur toute la longueur de la langue du pic-bois. Ce squelette cartilagineux de la langue est enveloppé de muscles et de tissus mous et les os hyoïdes ultra-minces se plient comme un accordéon quand ils ne sont pas étirés. La contraction des muscles tire les extrémités de l'os hyoïde autour de l'arrière de la tête et descend vers la bouche, ce qui pousse la langue hors de la bouche.

Alors, que fait notre petit ami à plumes avec cette langue talentueuse? Après avoir claqué sa tête contre un morceau de bois mort ou un arbre à une vitesse d'environ 15 km / h, à plusieurs reprises et encore plus de fois (voir les informations supplémentaires concernant les raisons pour lesquelles le petit gars ne subit pas de lésions cérébrales), il enfonce sa langue allongée profondément dans le trou, à la recherche de petits insectes ou insectes. Il sentira autour des insectes de minces tunnels et, quand il en trouvera un, il le percera avec sa langue, qui est couverte de pointes acérées comme une lance, puis la ramenera pour la manger. La langue du pic-bois contient également des muscles longitudinaux qui lui permettent de se déplacer d’un côté à l’autre au fur et à mesure que l’oiseau cherche de la nourriture. La langue du pic bois est particulièrement sensible au toucher, une adaptation qui aide à détecter les insectes invisibles dans le bois mort.

Toutes les espèces de pics n'ont pas de langue barbelée ni de comportement alimentaire semblable à celui du pic à ventre roux. Prenons l'exemple du Pic à ventre jaune {A.K.A. Sapsucker}. Il creuse des trous de 1/4 de pouce et utilise sa langue pour recouvrir la sève, un peu comme une langue de colibri (sauf que la langue d’un colibri est fendue et roule dans une cuillère peu profonde à la forme). Curieusement, cependant, la langue d’un bébé pic est assez courte, ce qui permet aux parents plus facilement de coller des aliments dans leur petite bouche affamée.

Faits bonus:

  • Le cerveau des pics est protégé par un matériau élastique spongieux entre le bec et le crâne qui le maintient si serré qu’il ne peut pas se déplacer, ce qui l’empêche de se blesser pendant qu’ils se cognent contre l’arbre, ce qui produit -les forces.
  • Les pics ont de petites plumes sur les narines qui empêchent l'inhalation de particules de bois.
  • Une paire de plumes de queue raides et placées au centre permet au pic de se «trépiner» lui-même sur les arbres. Cela leur permet de picorer un arbre, ou une surface quelconque, pendant de longues périodes sans se fatiguer de se tenir sur le côté de l'arbre. Ces plumes de la queue ne sont pas mues tant que leurs plumes de remplacement n’ont pas encore poussé.
  • Les pics duveteux sont les pics les plus communs de l’arrière-cour. Les pics empilés sont presque aussi gros que les corbeaux américains, ce qui en fait le membre le plus important de la famille des pics.
  • Université de technologie de Dalian, Chine
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