Une vraie baleine blanche qui a détruit plus de 20 navires baleiniers et a survécu à la rencontre de 80 autres

Une vraie baleine blanche qui a détruit plus de 20 navires baleiniers et a survécu à la rencontre de 80 autres

Aujourd'hui, j'ai découvert l'existence d'une baleine blanche qui a détruit plus de 20 navires baleiniers et aurait survécu à la rencontre de quelque 80 autres personnes.

Le grand cachalot albinos de 70 pieds de long s'appelait Mocha Dick et était l'une des deux baleines qui ont inspiré le roman. Moby Dick. Mocha Dick a reçu son nom puisqu'il a été aperçu pour la première fois au large des côtes chiliennes, près de l'île Mocha; On pense que la dernière partie du nom, «Dick», a simplement été utilisée après la pratique consistant à nommer certains noms communs de baleines mortelles, tels que «Dick» ou «Tom». Les baleiniers qui l'ont vu pour la première fois ont tenté de le tuer, mais il a survécu à la rencontre.

Au cours des 28 prochaines années, Mocha Dick a acquis la réputation d'être l'une des baleines les plus rusées et les plus craintes de l'océan. Au cours de cette période, il a été repéré et attaqué par au moins 100 navires baleiniers. Il a réussi à détruire environ 20 de ces navires qui l'ont attaqué et à s'enfuir tous sauf le dernier.

Selon le célèbre explorateur et écrivain Jeremiah N. Reynolds, Mocha Dick a finalement connu sa perte après avoir observé une mère baleine dont le veau venait d'être tué par des baleiniers. Après avoir été harponnée, la mère baleine a d'abord tenté de éloigner son veau des baleiniers, mais le veau a rapidement commencé à se dégonfler. Lorsque la baleine s'est rendu compte que son veau était mort, elle s'est retournée contre les baleiniers et a tenté, sans succès, de détruire leur navire. Au lieu de cela, elle a elle-même été harponnée et mortellement blessée avant de pouvoir frapper le navire.

Après avoir constaté tout cela, Mocha Dick décida de se lancer dans la mêlée et attaqua le navire baleinier immédiatement après le coup manqué de la mère. Mocha Dick a réussi à détruire l'un des plus petits bateaux de chasse à la baleine, mais a été blessé par un harpon. Voici le récit de ce qui s'est passé ensuite, selon Reynolds, qui a recueilli l'histoire du premier lieutenant du navire baleinier qui a finalement abattu Mocha Dick:

«Faisant un bond vers le bateau, il se dirigea perpendiculairement vers le bas, lançant le rameur arrière, barreur à l'époque, dix pieds au-dessus du quart, alors qu'il heurtait la longue rame de direction dans sa descente. Le malheureux marin est tombé, la tête en avant, juste sur les douves de la baleine, alors qu'il disparaissait, et a été aspiré par les eaux de fermeture, comme s'il eût été une plume. Après avoir été transporté à une grande profondeur, comme nous l’avons déduit du temps qu’il est resté sous la surface, il est arrivé haletant et épuisé et a été traîné à bord, au milieu des sincères félicitations de ses camarades. Accablé de ses blessures et épuisé par ses efforts et la pression énorme de l'eau au-dessus de lui, l'immense créature fut obligée de se retourner une fois de plus vers le haut pour un nouvel apport d'air. tirant vingt pieds de sa longueur gigantesque au-dessus des vagues, par l'impulsion de son ascension. Il n'était pas disposé à rester inactif. À peine avions-nous réussi à renflouer notre bateau submergé, quand il s'éloigna à nouveau, comme il me semblait avec une énergie renouvelée. Pendant un quart de mille, nous avons séparé les eaux opposées comme si elles n’avaient offert aucune plus grande résistance que l’air. Notre jeu s'est ensuite brusquement rapproché de son immense cadre tremblant et tremblant, comme paralysé, comme paralysé, comme paralysé par le galvanisme. J'ai donné le mot à transporter; et saisissant une pelle de bateau, alors que nous nous approchions de lui, la conduisit deux fois dans sa petite; sans doute en partie le handicapant par la vigueur et la certitude des coups. Tournant furieusement autour de lui, il répondit à cette salutation en faisant un élan désespéré au quartier du bateau. Nous étions si près de lui qu'il était hors de question d'échapper au choc de son apparition. Mais au moment critique, quand nous nous attendions à être écrasés par la collision, ses pouvoirs semblaient céder. La lance fatale avait atteint le siège de la vie. Sa force lui a manqué au milieu de sa carrière et, s’enfonçant silencieusement sous notre quille, la rasant au fur et à mesure qu’il se traînait, il est remonté à quelques cannes de nous, du côté opposé à celui où il est tombé. «Allons-y, mes garçons, et mettons-nous sur lui!», Cria-t-il, car j’ai vu que son esprit était enfin brisé. Mais la lance et la pelle étaient inutiles maintenant. Le travail était terminé. L'animal mourant se débattait dans un tourbillon d'écume sanglante, et l'océan tout autour était teinté de pourpre. "Stern all!", Cria-t-il, alors qu’il commençait à courir impétueusement en cercle, frappant l’eau tour à tour avec la tête et les douves, et frappant férocement ses dents dans ses orbites, avec un bruit fracassant, dans les forts spasmes de la dissolution. «Nous serons au fourneau!», Comme je l'avais commandé, un flot de sang noir et coagulé s'éleva dans un épais bec au-dessus de la brute qui expirait et tomba dans une douche, jetant le décor ou plutôt nous trempant avec un pulvérisation de sang. «C’est le drapeau! 'Là! épais comme du goudron! Arrière! chaque âme de vous! Il s'en va dans sa volée! 'Et le monstre, sous l'influence convulsive de son dernier paroxysme, jeta son énorme queue en l'air, puis, pendant une minute, battit les eaux de chaque côté de lui avec rapidité et puissance des coups; le son des commotions ressemblant à celui de la décharge rapide de l'artillerie.Il se tourna ensuite lentement et lourdement sur le côté et posa une masse morte sur la mer à travers laquelle il avait si longtemps rangé un conquérant. "Il a fini par se battre!", Ai-je crié à tue-tête. 'Hourra! Hourra! bravo! »Et arrachant ma casquette, je l’envoyai filer haut, sautant en même temps de travers en obstacle, comme un fou. Nous avons maintenant tracé à côté de notre butin flottant; et je me demande sérieusement si le courageux commodore qui, le premier et si noblement, a brisé le charme de l'invincibilité britannique, par la capture du Guerrière, a senti un élan de joie plus chaleureux, alors qu'il voyait notre drapeau national brandir le drapeau britannique, en signe d'assurance. de sa victoire, alors que je sautais sur le pont du dos de Dick, plantais ma perche au milieu et voyais le petit drapeau en toile qui raconte une histoire si importante et satisfaisante au chasseur de baleines, flottant au-dessus de ma prix durement gagné. "

L’autre baleine qui a inspiré Moby Dick est un énorme cachalot qui a détruit l’Essex en 1820 à 3 000 km environ à l’ouest de l’Amérique du Sud. Herman Melville a appris l’histoire de l’Essex lorsque son navire baleinier, à seulement 100 miles du lieu de la destruction de l’Essex, a rencontré un autre navire baleinier, avec à son bord le fils du premier compagnon de l’Essex, Owen Chase.

Après la destruction de l’Essex, l’équipage de 21 personnes s’est réfugié sur trois petits bateaux baleiniers qui n’avaient pratiquement aucun ravitaillement. Leur choix à ce moment-là était de se diriger vers des îles connues connues qui, craignaient-elles, étaient peuplées de cannibales, à une trentaine de kilomètres de distance, ou se diriger vers l'Amérique du Sud à une distance de 2 000 milles, mais à environ 4 000 milles de la route de navigation la plus rapide en raison des vents de cette période . Malgré cette distance, ils ont choisi l'Amérique du Sud. Ironiquement, comme vous le lirez bientôt, leur choix de ne pas choisir l’itinéraire beaucoup plus court par crainte des cannibales a poussé certains d’entre eux à recourir au cannibalisme.

Au cours de leur voyage, ils ont rencontré à un moment donné une île qu’ils ont plus ou moins dépossédée de ses ressources pour assurer leur survie. Ils ont également laissé trois hommes derrière eux, à l’époque, pensant qu’ils risquaient fort de leur malheur, d’aider à conserver les stocks et d’augmenter les chances de survie des autres.

Ce qui suivit fut une queue incroyablement macabre. Au cours de leur voyage, ils ont régulièrement perdu des membres de l'équipage en raison d'un manque de nourriture. À un moment donné, ils ont été forcés de renoncer à l'enterrement de leurs hommes en mer et ont commencé à les manger et à boire leur sang. Ils ont même finalement dû recourir à ne pas attendre que quelqu'un meure, mais plutôt tirer au sort pour ceux qui devaient mourir et nourrir les autres avec leur corps.

En fin de compte, 95 jours après la destruction de leur navire, ils ont été secourus; seuls cinq d'entre eux sont restés vivants à bord des deux derniers navires restants (l'un d'entre eux a été perdu en cours de route alors que l'équipage n'a plus jamais eu de nouvelles nouvelles). Miraculeusement, les trois personnes laissées sur l'île épuisée, bien que proches de la mort lorsqu'elles ont finalement été retrouvées, ont survécu à l'événement.

Faits bonus:

  • Bien que Moby Dick soit aujourd’hui considéré comme une grande œuvre littéraire, il n’a pas eu beaucoup de succès à son époque et a rapporté à Melville seulement 556,37 $ et moins de 3000 exemplaires vendus au cours des 40 prochaines années environ avant la mort de Melville.
  • Au début du 19ème siècle, un surnom de chasse à la baleine qui désignait des baleines après avoir été harponnées (c'est-à-dire qu'elles allaient probablement mourir) était «Dennis».
  • Le corps de Mocha Dick a rapporté environ 100 barils de pétrole. Plus de 20 harpons ont été retrouvés dans son corps après son assassinat.
  • Jeremiah N. Reynolds a non seulement contribué à inspirer Moby Dick dans l’un de ses récits, mais aussi à inspirer Edgar Allan Poe Le récit d'Arthur Gordon Pym de Nantucket. Ce fut à travers les conférences de Reynolds sur sa notion que la Terre était creuse.
  • Bien que Mocha Dick soit redoutable avec les navires baleiniers, il a laissé tous les autres navires seuls, car il attaquait rarement à moins d’être attaqué d’abord. Il était même connu pour nager docilement autour et le long des navires à la fois. Dès que le navire tenterait de le harponner, il attaquerait.
  • L'île Mocha est une petite île (environ 19 km2) située au large des côtes du Chili, qui a été utilisée par des personnes telles que le vice-amiral Sir Francis Drake et Olivier van Noort comme base d'approvisionnement. Les pirates utilisaient aussi une fois fréquemment l'île comme base. Drake était notamment connu pour être la deuxième personne à commander un navire dans le monde entier. Olivier van Noort a également accompli cet exploit en devenant le premier Néerlandais à naviguer dans le monde entier.

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