Une source légale pour les manuels scolaires en ligne gratuits

Une source légale pour les manuels scolaires en ligne gratuits

Ceci est un message sponsorisé écrit par moi au nom de Flat World Knowledge pour SocialSpark. Toutes les opinions sont à 100% les miennes.

Cette source est Flat World Knowledge, qui est le premier fournisseur majeur de manuels collégiaux publiés sous la licence ouverte Creative Commons non commerciale. Ces manuels peuvent être lus grâce à leur lecteur en ligne gratuit qui fonctionne dans presque tous les principaux navigateurs Web. En outre, ils disposent également de versions à prix très avantageux de ces mêmes manuels pouvant être téléchargées sur des appareils comme un Kindle, un Android, un iPhone, un iPad, un Sony Reader, etc. En gros, conformément à l'esprit de l'open source, ils ont manuels numériques disponibles sur à peu près n'importe quel appareil numérique majeur. Vous pouvez également acheter des versions hors ligne pour une fraction du coût des manuels traditionnels (pour plus d'informations à ce sujet plus tard).

Ils ont également à leur disposition des versions gratuites des formats accessibles des manuels si vous êtes une personne ayant des handicaps éligibles, tels que le besoin du format audio ou du format braille numérique. Même si ce n’est pas le cas, vous pouvez acheter des articles tels que la version audio mp3 du texte et même des versions audio abrégées, si vous préférez écouter les livres plutôt que de les lire.

Même dans les cas où vous voudriez payer le livre, par exemple si vous souhaitez le télécharger sur votre Kindle ou un logiciel similaire, le livre ne représente qu'une fraction du coût des manuels scolaires classiques. À titre de référence, en 2010, le manuel scolaire moyen coûtait environ 170 dollars. Le format ePub ou MOBI du manuel de Flat World Knowledge coûte environ 25 $. Ils offrent également des versions hors ligne pour seulement 35 $.

Outre la version gratuite en ligne et l'avantage de la version téléchargeable très peu coûteuse, les manuels numériques «ouverts» ont également l'avantage de permettre aux étudiants d'attendre d'être en classe pour voir s'ils ont besoin du manuel; certains professeurs ne faisant souvent même jamais référence au manuel requis pour le cours, cela peut s'avérer très pratique.

Normalement, si vous attendez à la dernière minute, vous risquez que la librairie du collège soit épuisée et, même si ce n’est pas le cas, qu’elle soit ridiculement chère de toute façon, bien plus que des copies qui peuvent souvent être achetées en ligne. Si vous l'achetez ensuite en ligne, vous devez attendre son envoi, ce qui fait que l'ensemble du processus de «dernière minute» n'est généralement pas une bonne option. Avec ces éditions numériques, vous pouvez simplement aller en ligne à tout moment et voir la version gratuite dans votre navigateur, ou acheter la version téléchargeable à tout moment, 24h / 24.

Cette méthode de distribution des manuels est également bénéfique pour les professeurs qui les rédigent, car ils peuvent facilement télécharger, éditer et ont généralement un niveau beaucoup plus élevé de personnalisation des manuels disponible dans ce format par rapport à la publication classique. Ils peuvent également fournir des manuels plus interactifs et riches en médias, comme la possibilité d’incorporer des vidéos et autres dans le manuel lui-même. Sous la licence Creative Commons, les professeurs qui utilisent les manuels dans leurs cours peuvent également les réviser pour répondre à leurs besoins particuliers.

Fondamentalement, Flat World Knowledge, qui bénéficie actuellement d'un financement d'environ 27 millions de dollars au cours des deux dernières années seulement, tente de briser l'emprise des éditeurs traditionnels sur le marché des manuels scolaires, ce qui leur permet de fixer le prix à n'importe quel niveau arbitraire. . Par exemple, au cours des deux dernières décennies seulement, les prix des manuels ont augmenté deux fois plus vite que l’inflation.

Les éditeurs peuvent s’en sortir, car les étudiants n’ont généralement pas le choix d’acquérir ce qu’ils achètent et même les professeurs ont souvent un contrôle étonnamment limité sur ce qui est choisi pour leurs cours ou sur les versions du manuel qu’ils sont autorisés à utiliser. En outre, il existe très peu de concurrence dans l'édition de manuels scolaires avec seulement quelques entreprises qui publient des manuels. Il y a quelques décennies, il existait de nombreuses maisons d'édition de manuels scolaires, ce qui permettait de maintenir les prix raisonnables. Depuis que ces sociétés se sont regroupées en quelques-unes seulement, les prix ont monté en flèche et continuent d’augmenter à un rythme trop rapide.

Pour l'essentiel, les éditeurs sont libres de fixer les prix comme ils le feront, une petite partie du prix devant refléter le coût de production du livre, la demande ou tout autre moyen traditionnel de fixation du prix. Comme l'a souligné James Koch, de The Economist, le secteur des manuels scolaires est un «marché fragmenté» qui doit absolument être réorganisé.

Par exemple, un étudiant moyen dépense entre 700 et 900 dollars par an en manuels s'il achète de nouveaux manuels. Un étudiant qui achète tous ses manuels utilisés dépense en moyenne environ 600 dollars par an. En revanche, un étudiant moyen utilisant la version payante de manuels open source ne dépenserait actuellement qu’environ 180 dollars par an en manuels. Et, bien sûr, par le biais de sociétés telles que Flat World Knowledge, il existe également des versions gratuites en ligne, qui ne coûtent rien.

Dans tout cela, ce n’est ni l’auteur ni la librairie du collège qui fait monter le prix des manuels. Le gain moyen d’une vente de manuels à une librairie universitaire n’est que de 4,5% environ. L'auteur du manuel lui-même ne gagne qu'environ 11,7%. L'éditeur, en revanche, bénéficie en moyenne d'environ 64,6% du prix de vente. Produire régulièrement de nouvelles versions de manuels sur une base régulière, avec des acheteurs obligés d’acheter, fournit ensuite aux éditeurs un flux de revenus régulier et prévisible, même si les nouvelles versions de manuels ne sont généralement pas très différentes des anciennes versions. Ceci est particulièrement noté dans les manuels de mathématiques qui sont parmi les plus fréquemment refaits (souvent une fois par an ou tous les deux ans), alors que tout ce qui change change, c’est quelques problèmes qui y sont posés et rien n’est typiquement ce qui est enseigné. changer du tout.

Fournir des manuels dans un manoir open source avec des licences de style open source constitue non seulement un moyen moins coûteux d'obtenir des manuels et un moyen plus pratique pour les auteurs de publier leurs manuels sans perdre leur source de revenus, mais il aide également les étudiants à réussir. Parmi les cours pour lesquels des manuels ouverts de Flat World Knowledge ont été utilisés (plus de 1 500 et en augmentation rapide), le taux de rétention des étudiants a augmenté en moyenne de 10% à 15%, probablement en raison de la suppression de la barrière des prix pour le matériel requis pour le cours. Les professeurs ont également constaté une nette amélioration de la moyenne pondérée cumulative de leurs étudiants, probablement parce qu’un certain pourcentage d’élèves qui n’auraient pas acheté le manuel lisent actuellement les manuels.

* remarque: au cas où vous ne seriez pas rassemblé, le prix des manuels scolaires est un peu ma bête noire, compte tenu de mes 9 années passées à l’université. Même en achetant les livres utilisés, comme je le faisais généralement lorsque cela était possible, et en les vendant pour ce que je pouvais obtenir quand ils ne valaient pas la peine d’être conservés, ils coûtent quand même un chargement de bateaux et j’en suis encore un peu amer. 😉

Bonus Factoids:

  • Les premiers «manuels» ont été écrits par les Grecs et ont été utilisés comme outils éducatifs ainsi que pour enregistrer des histoires et des poèmes épiques. Socrate était connu pour s'être opposé aux manuels scolaires et à d'autres ouvrages écrits, estimant qu'il était préférable d'utiliser les traditions orales pour transmettre des informations, car il obligeait les Grecs à pratiquer une mémorisation méticuleuse. En passant à la transmission d’histoires et de connaissances écrites, il pensait que cela affaiblirait les capacités mentales du Grec. Ironiquement, que ce soit vrai ou non, tout ce que nous savons sur Socrate provient de ce que ses étudiants, tels que Platon, ont écrit.
  • Environ 8,5 milliards de dollars de manuels scolaires sont vendus chaque année aux États-Unis. À l’heure actuelle, le conseil d’éducation du Texas State consacre plus de 600 millions de dollars aux manuels scolaires.
  • Flat World Knowledge utilise actuellement des manuels scolaires dans plus de 900 institutions dans plus de 44 pays et plus de 150 000 étudiants utilisent ces manuels. Les économies réalisées pour ces 150 000 étudiants sont actuellement estimées à environ 12 millions de dollars. De plus, Flat World Knowledge devrait ouvrir des manuels scolaires pour environ 125 des plus hautes écoles collégiales inscrites dans le monde au cours des deux prochaines années. Ils ont également à ce jour plus de 100 auteurs inscrits pour rédiger des manuels ouverts pour publication sur Flat World Knowledge.
  • Les éditeurs de manuels déclarent généralement que le taux de nouvelles éditions de manuels est dicté par la demande des professeurs. Cependant, une étude récente réalisée par les PIRG a révélé que 40% des professeurs déclaraient que les nouvelles éditions étaient soit «rarement» ou «jamais» justifiées, et 76% ont déclaré que les nouvelles éditions de manuels ne justifiaient que «la moitié du temps ou moins».

Références:

  • Mythes et faits manuels
  • L'avenir abordable des manuels scolaires
  • Manuels scolaires
  • Cahier de texte
  • Connaissance du monde plat

Laissez Vos Commentaires