Une défécation historique: le cas curieux du Lloyds Bank Turd

Une défécation historique: le cas curieux du Lloyds Bank Turd

Cela peut paraître dégoûtant, mais c’est réel et c’est considéré comme un «trésor» national. Et même si nous le souhaiterions, nous n’avons pas inventé le nom - c’est vraiment ce qu’on appelle. Préparez-vous à en apprendre davantage sur l'archéologie de la salle de bain.

BEAUTÉ PEAU PROFONDE

Si vous avez déjà séjourné dans la ville anglaise de York, vous savez déjà que c’est l’une des plus belles villes du Royaume-Uni. Située à la jonction des rivières Ouse et Foss, cette ancienne capitale du royaume de Northumbria abrite des rues pavées pittoresques, une élégante architecture tudor et la cathédrale York Minster, l'une des plus belles églises d'Angleterre. York était l'une des plus grandes villes du pays jusqu'à la révolution industrielle, lorsqu'elle a été éclipsée par des centres de fabrication tels que Sheffield et Birmingham. Cela n’a peut-être pas été bénéfique pour l’économie locale, mais cela a préservé le charme de la ville.

Hélas, York n’a pas toujours été le joyau étincelant qu’il est aujourd’hui. Au Moyen Âge, il était positivement sale, ce que le roi Édouard III avait observé lors de sa visite au 14ème siècle. Il a ordonné que les rues soient nettoyées immédiatement, notant que "l'odeur abominable qui règne dans la ville ... provenant de la bouse et du fumier et de la crasse et de la terre" était pire "que toute autre ville du royaume".

DOWN SOUS

L’observation d’Edward n’était pas sans fondement. Il y a des colonies à York depuis plus de 2 000 ans, et l'un des résultats de l'occupation continue du site est que la ville moderne repose sur une couche d'ordures densément compactées et de crasses que les archéologues estiment à une profondeur d'environ 10 pieds.

Des portions de cette masse sont remarquablement bien préservées, grâce au fait que le sol de certaines parties de la ville est gorgé d'eau et en grande partie exempt d'oxygène, préservant pendant plus de 1 000 ans des objets comme le bois, le cuir, les tissus et les os, dont la plupart sont normalement se seraient complètement biodégradés en une décennie ou deux. Les archéologues modernes ont eu une idée précise de la superficie sous York en 1972, lorsque la fondation d’une succursale de la Lloyds Bank a été creusée dans la rue Pavement et que des artefacts de la période viking de la ville ont été découverts dans la boue. (Les pillards viking capturèrent York - alors connu sous le nom de Jorvik - en 866 après JC et le gardèrent pendant près d'un siècle avant d'être finalement chassés en 954.)

ICI LÀ PARTOUT

Une découverte encore plus importante d'artefacts de Viking a été faite sur la route en 1976, lorsqu'une ancienne usine de confiserie de la rue Coppergate a été démolie pour faire place à un centre commercial. Des excavatrices ont découvert les restes d’un groupe d’immeubles viking, ainsi que des enclos pour les animaux, des puits, des fosses à ordures et des latrines. Travaillant de 1976 à 1981, les archéologues ont passé au crible 36 000 couches de débris - plus de huit tonnes de matériaux - pour récupérer plus de 40 000 objets, dont des perles de verre, des couteaux, des peignes, des chaussures, des bols, des clés, des serrures, des dés, des poissons. crochets, même un patin à glace en cuir avec une lame taillée dans l’os. Un grand nombre de ces objets avaient été jetés par les Vikings dans leurs fosses à ordures.

Les artefacts retrouvés sur le site de Coppergate étaient suffisamment impressionnants pour permettre l’ajout d’un musée viking au centre commercial afin que les artefacts puissent être exposés à l’endroit où ils avaient été retrouvés, dans une reproduction du village viking découvert sur le site. Le centre Jorvik Viking a ouvert ses portes en avril 1984; depuis lors, plus de 20 millions de personnes du monde entier ont franchi ses portes.

Mais de nombreux visiteurs ne viennent pas voir les trésors exhumés de Coppergate Street - ni les pièces de monnaie, chaussures ou bijoux vikings, ni les dés, les couteaux ou même les patins à glace en cuir et os. Ils viennent voir un «trésor» beaucoup plus humble et plus terrestre récupéré dans une modeste latrine viking située sur le site de la Lloyds Bank, dans la rue Pavement. Les foules viennent voir la Coprolite de Lloyds Bank, vieille de 1 200 ans, ou Lloyds Bank Turd, comme on le surnomme affectueusement, l'un des plus anciens, des plus grands, des plus intacts, des excréments humains jamais trouvés sur Terre.

C’est le seul artefact que les visiteurs demandent par leur nom.

UN TYPE DE DEPOT DE BANQUE DIFFERENT

La Lloyds Bank Turd n’est pas non plus appréciée uniquement par les écoliers coquins: des scientifiques sérieux accordent un grand poids à la découverte, car il est si improbable de trouver une seule créature humaine intacte datant d’il ya mille ans.

Trouver de vastes gisements de déchets humains biodégradés sur un site peuplé comme Jorvik n’est pas inhabituel; En fait, on estime qu’un tiers de la masse totale de débris de 10 pieds sous York se compose de déchets humains et animaux. Les scientifiques peuvent faire la distinction entre le caca humain et le caca animal, ce qui permet de rechercher des indices sur le régime alimentaire et la santé des populations qui l'ont créé.

Mais de tels déchets ne se trouvent généralement que dans de grandes masses, comme au fond des fosses de latrines, et les archéologues ne peuvent tirer que des conclusions générales sur les utilisateurs des latrines, car il est presque impossible de distinguer un crétin d’un autre. Un caca fossilisé unique, comme le Lloyd’s Bank Turd, présente l’avantage de fournir un instantané d’une seule personne à un moment donné.

MIEUX VOUS CONNAÎTRE

Que savons-nous donc du viking anonyme qui a effectué le dépôt le plus célèbre que Lloyds Bank ait jamais vu? Son régime alimentaire était principalement composé de viande et de céréales, mais pas beaucoup de fruits ou de légumes, ce qui peut expliquer pourquoi l’échantillon mesure 9 pouces de long et pèse une demi-livre. "Celui qui l'a adopté ne l'aurait probablement pas fait depuis quelques jours", déclare Gill Snape, étudiant en conservation. Compte tenu du grand nombre de noyaux de fruits et de semences de légumes trouvés sur le site, mais pas dans les selles de ce Viking, il ne s'agissait probablement pas de la personne la plus en santé ou la plus ordinaire du village.

Comme beaucoup de Vikings, celui-ci souffrait d'au moins deux types de parasites intestinaux: les restes de centaines d'œufs de trichocéphale et d'œufs de ver de mâchoire ont été trouvés dans les selles. La présence de vers dans les selles est révélatrice des conditions insalubres et des mauvaises conditions d’hygiène dans les villages viking. Les puits ont été creusés trop près des latrines, faisant de la disponibilité d’eau propre et non contaminée une proposition aléatoire. Les sols en terre battue des habitations vikings étaient remplis de larves de mouches et de crottes de souris et de rats, avec beaucoup de crottes de chien, de cochon, de vache et de cheval juste devant la porte. Il était pratiquement inévitable que les habitants de ces villages soient infestés de parasites intestinaux.

HISTORIQUEMENT EXACT

Si vous avez la chance de visiter York, rendez-vous au Jorvik Viking Centre et admirez la Lloyds Bank Turd dans toute sa splendeur. Prenez toute la tournée. Le village viking a été minutieusement créé en utilisant les informations les plus récentes disponibles lors de sa construction au début des années 1980. Et en 2001, lorsque l'exposition a subi un lifting de 7,5 millions de dollars, 25 années d'étude des artefacts ont été utilisées pour améliorer encore la précision historique de l'exposition. Comment précis? La Lloyds Bank Turd a été analysée chimiquement pour créer un «odorgram fécal», une estimation approximative de ce qu’elle sentait telle qu’elle avait été créée lors de sa création il ya 1 000 ans. une authenticité inouïe - et non ressentie - dans d’autres musées.

La seule chose qui n’est pas précise au sujet de l’affichage des latrines, c’est que la figure de Viking décrite à mi-hauteur est partiellement cachée derrière un écran. C’est pour protéger la modestie des visiteurs, pas celle du Viking. Selon les meilleures preuves disponibles, une vraie latrine viking n'aurait pas été équipée d'un tel écran. Les vikings de cette époque avaient peu ou pas de solitude quant aux fonctions de la salle de bain. Ils étaient parfaitement à l'aise en train de caca à l'air libre, même lorsqu'il y avait d'autres personnes autour.

LES TABOURETS DE LA COURONNE

Combien vaut un trésor comme le Lloyds Bank Turd? Il y a plus de 20 ans, le Dr Andrew Jones, directeur du Jorvik Viking Centre et grand «paléo-scatologue» (scientifique qui étudie les matières fécales anciennes), a fait évaluer la turde à des fins d'assurance. Le verdict: il était évalué à 39 000 $, un montant qui, selon Jones, était bien insuffisant. "C’est vraiment insultant", at-il déclaré. Le journal de Wall Street en 1991. «C’est l’excrément le plus excitant que j’ai jamais vu. À sa manière, il est aussi irremplaçable que les joyaux de la couronne. " Irremplaçable, mais pas irréparable, comme l’a appris le monde en 2003 lorsqu’un enseignant lors d’un voyage en classe au Centre Viking a laissé tomber le caca et celui-ci s’est cassé en trois morceaux. Alors, le centre a-t-il encaissé sa police d'assurance? Non, ils venaient de demander à l'étudiant conservateur Gill Snape de recoller le caca et de le remettre en place.

«J'ai entendu dire que je faisais peut-être des choses inhabituelles quand j'étais ici, dit Snape, mais je n'avais jamais imaginé que cela inclurait cela.

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