Une vraie histoire de fantômes

Une vraie histoire de fantômes

as-tu peur du noir? Tu dors avec la lumière allumée? Entendez-vous des bruits dans d’autres parties de la maison quand vous savez que vous êtes seul? Vous êtes sur le point de lire une histoire fantomatique avec une tournure incroyable: c'est vraiment arrivé!

DOCTEUR WHO?

William Wilmer, ophtalmologiste qui exerçait à Washington, DC au début des années 1900, était l'un des ophtalmologistes les plus distingués de son époque. Parmi ses patients figuraient huit présidents différents, de William McKinley à Franklin Roosevelt. Il a également traité Charles Lindbergh, le célèbre aviateur; Joseph Pulitzer, magnat du journal new-yorkais et créateur du prix Pulitzer; et d'innombrables autres Américains de premier plan. Mais ce qui est peut-être le plus inhabituel de sa célébrité, c’est le fait qu’en 1921, il parvint à parler d’un journal médical prestigieux, Le journal américain d'ophtalmologie, en imprimant une histoire de fantôme.

L’histoire a été racontée au Dr Wilmer par un de ses patients, qu’il a identifié uniquement comme «Madame H ”pour protéger sa vie privée. Les événements étranges qu’elle et sa famille ont connus ont commencé en 1912, peu après qu’elle, son mari et leurs enfants se soient installés dans une grande maison délabrée dans laquelle on n’avait pas vécu depuis une dizaine d’années. La maison n’était pas alimentée en électricité. Elle était éclairée au gaz et chauffée par une vieille chaudière au sous-sol.

Cette vieille maison

La vieille maison sombre a rapidement exercé une influence étrange sur ses nouveaux occupants, comme l’a raconté Mme H. dans l’article du Dr. Wilmer. "M. H et moi ne sommes pas restés à la maison plus de deux jours lorsque nous nous sommes sentis très déprimés », a-t-elle écrit. Les sols étaient recouverts de moquettes épaisses qui absorbaient tout le bruit des employés de la famille qui s’acquittaient de leurs tâches, et Mme H. trouva le calme un peu accablant. Mais plus inquiétant encore que les pas silencieux des gens qui se trouvaient dans la maison étaient les pas bruyants de ceux qui n’étaient pas là… ou du moins que l’on ne pouvait pas voir à l’œil nu.

«Un matin, j'ai entendu des pas dans la pièce au-dessus de ma tête», a raconté Mme H. «Je me suis dépêché dans les escaliers. À ma grande surprise, la pièce était vide. Je suis passé dans la pièce voisine, puis dans toutes les pièces de cet étage, puis à l'étage supérieur, pour constater que j'étais la seule personne dans cette partie de la maison.

VOUS ÊTES SURVEILLÉS

Le pouvoir étrange de la maison a semblé grandir avec le temps. Bientôt, toute la famille commença à souffrir de maux de tête et d'épuisement. Pourtant, chaque fois que les membres de la famille se couchaient pour reprendre des forces, les maux de tête et la fatigue ne faisaient qu'empirer. Les enfants étaient les plus touchés: ils étaient pâles la plupart du temps, se sentaient souvent fatigués et malades et avaient un faible appétit.

Aucune partie de la maison n’offrait refuge: lorsque M. H était assis dans la salle à manger, il était tellement impressionné par le sentiment d’une présence invisible se tenant juste derrière lui qu’il a commencé à tourner sa chaise pour faire face au couloir afin de pouvoir voir tous ceux qui essayé de se faufiler. Les enfants ont développé une aversion pour passer du temps dans leur salle de jeux au dernier étage de la maison. Mme H. s'est souvenue: «Malgré la présence de leur cheval à bascule et de leurs jouets, ils ont imploré de pouvoir jouer dans leur chambre à coucher.

DING DONG

En décembre, Mme H et les enfants étaient tellement épuisés qu'elle décida de les emmener en vacances pendant que M. H restait à la maison. La pause a fonctionné à merveille pour Mme H et les enfants, mais le pauvre M. H a été plus tourmenté que jamais. Des bruits étranges et inexpliqués perturbaient son sommeil la nuit, l'empêchant de se reposer. "Plusieurs fois, il a été réveillé par une cloche qui sonne, mais en se rendant devant et par la porte arrière, il n'a pu trouver personne, ni à l'autre", a déclaré Mme H. H. «Plusieurs fois, il a été réveillé par ce qu'il pensait être la sonnerie du téléphone. Une nuit, il a été réveillé en entendant le service d'incendie se précipiter dans la rue et s'arrêter à proximité. Il se précipita vers la fenêtre et trouva la rue calme et déserte.

Début janvier, Mme H et les enfants sont rentrés à la maison, mais à peine sont-ils rentrés dans la maison que les ennuis ont repris. Les enfants ont attrapé des rhumes - ce qui oblige normalement à rester à l'intérieur, surtout en hiver. Mais leurs symptômes semblent s'atténuer lorsqu'ils sont sortis, pour ne se reproduire qu'à leur retour dans la maison. Bientôt, Mme H, comme son mari, fut réveillée la nuit par d'étranges bruits: des portes qui claquaient, des casseroles et des poêles jetées autour de la cuisine et de lourds pas qui montaient un escalier derrière le mur de sa chambre. «Il n'y avait pas d'escalier derrière le mur», a écrit Mme H..

Les domestiques n’avaient pas épargné les tourments de la maison. Au cours de la journée, ils ont eu le sentiment que quelqu'un - ou quelque chose - suivait juste derrière eux, sur le point de tendre la main et de le saisir dans l'exercice de leurs fonctions. La nuit, eux aussi ont été réveillés par des bruits étranges: tintement et bruit de la porcelaine, lourds pas sur les marches du premier étage, meubles traînés sur le sol et poussés contre les portes. Puis sont venues les apparitions.

QUI EST LÀ?

Selon le récit du Dr William Wilmer, tous les membres de la famille H avaient entendu des bruits inexplicables et senti des présences inquiétantes, mais personne n’avait réellement vu de fantômes… jusqu’en janvier 1913.Mme H. les vit d’abord: «À une occasion, au milieu de la matinée, alors que je passais du salon à la salle à manger, j’étais surpris de voir, au bout du salon, venir vers moi un femme étrange, aux cheveux noirs et vêtue de noir. Alors que je marchais dans la salle à manger pour la rencontrer, elle a disparu », a-t-elle écrit. «Cela s'est passé à trois reprises.» Une autre nuit, l'un des serviteurs s'est réveillé pour voir un vieil homme et une jeune femme assis au pied de son lit et la regarder. Elle était allongée dans son lit, paralysée, jusqu'à ce qu'une main invisible lui tapote l'épaule et qu'elle puisse soudainement s'asseoir. Mais comme elle l'a fait, l'homme et la femme ont disparu.

Un soir, M. et Mme H sont allés à l'opéra, laissant leurs enfants aux soins des domestiques. Ce soir-là, vers 20 h 30, le jeune fils de H a été réveillé par le fantôme d’un «grand et gros homme» qui l’a envoyé crier de sa chambre. Le garçon passa le reste de la nuit à dormir dans la chambre de la nourrice et, à son réveil, le lendemain matin, il se plaignit que quelqu'un de lourd ou quelque chose de lourd - peut-être le gros homme? respirer.

Du lit au pire

M. et Mme H. ne s'en sont pas mieux tirés: après leur retour de l'opéra et leur coucher, M. H a été réveillé par la sensation de doigts fantomatiques agrippant sa gorge et essayant de l'étrangler. Il entendait encore sonner des cloches la nuit, auxquelles s'ajoutaient maintenant le son des gens qui se déplaçaient dans la maison. Il a supposé que les cambrioleurs faisaient des bruits, mais chaque fois qu'il se levait pour faire face aux intrus, ils n'étaient nulle part. Et Mme H. a écrit: «C'était à peu près à cette époque que mes plantes d'intérieur sont mortes."

TU N'ES PAS SEUL

Si une seule personne avait vu ou entendu des choses inhabituelles dans la maison, elle aurait facilement pu être considérée comme le fruit d'une imagination débordante. Mais tout le monde dans la maison voyait, entendait et même sentait des choses. Et puis: vous ne pouvez pas tuer les plantes d’intérieur avec des produits de l’imagination de quelqu'un.

Quoi qu'il se passe dans la maison, c'était très réel. Quand ils ont contacté les anciens résidents de la maison, les H ont appris que les événements étranges se déroulaient depuis de nombreuses années. «Les derniers occupants que nous avons trouvés ont vécu exactement les mêmes expériences que nous-mêmes», a écrit Mme H, «à l'exception du fait que certains d'entre eux avaient vu des visions vêtues de violet et de blanc rampant autour de leur lit. En remontant encore plus loin, nous avons appris que presque tout le monde s'était senti malade et avait été soigné par le médecin, même si rien de bien précis n'avait été trouvé qui puisse les résoudre. "

QUELQUE CHOSE DANS L'AIR

Le premier indice de ce qui pourrait réellement se passer est venu à la fin du mois de janvier, après que M. H eut décrit les terribles incidents qui se produisaient avec son frère. Frère H se souvenait d’un article qu’il avait lu des années auparavant et décrivait une famille tourmentée par le même genre de sons et de visions que celui décrit par son frère. Frère H a suggéré que M. H et sa famille étaient peut-être empoisonnés.

Empoisonné? Maintenant, en plus de tout le reste, les fantômes les empoisonnaient? Non, frère H a expliqué: L'article qu'il avait lu disait que la famille en question avait un radiateur défectueux qui libérait de grandes quantités de monoxyde de carbone dans la maison et que tous les symptômes que la famille avait connus - dépression, fatigue, maladie, Des bruits et des visions étranges, le sentiment d'être observé et même touché par des personnes invisibles, même des plantes d'intérieur mortes, étaient tout à fait compatibles avec une intoxication au monoxyde de carbone. Le frère H leur suggéra de contacter un médecin.

À cette époque, les médecins faisaient encore des visites à domicile. Le lendemain, quand le médecin est venu examiner la famille H, il a également jeté un coup d'œil autour de leur domicile. Dès qu'il a examiné la vieille fournaise du sous-sol, ses soupçons - et ceux de frère H - ont été confirmés. "Il a trouvé la fournaise en très mauvais état, la combustion étant imparfaite, les vapeurs, au lieu de monter dans la cheminée, déversaient des gaz de monoxyde de carbone dans nos chambres", a rapporté Mme H. H. «Il nous a conseillé de ne pas laisser les enfants dormir dans la maison une autre nuit. S'ils le faisaient, il a dit que nous pourrions trouver dans la matinée que certains d'entre eux ne se réveilleraient plus jamais.

QUOI DE NEUF DOC?

Contrairement à la plupart des histoires de fantômes, celle-ci se termine avec la vie de famille heureuse pour toujours. M. et Mme H suivirent l’avis du médecin et sortirent de la maison jusqu’à ce que la fournaise puisse être réparée. Quand ils revinrent, les images et les sons étranges… disparurent.

Beaucoup de choses ont changé depuis 1912, mais une chose n’a pas changé: l’empoisonnement au monoxyde de carbone est toujours la principale cause de décès par empoisonnement accidentel en Amérique du Nord. La raison pour laquelle il est si mortel est que le monoxyde de carbone est inodore et insipide, et qu’il n’irrite pas les voies respiratoires lorsque vous le respirez. Cela rend la détection très difficile et une concentration aussi faible que 400 parties par million peut être fatale. Souvent, le premier signe que quelque chose ne va pas dans l'air, c'est quand quelqu'un perd conscience.

La bonne nouvelle: les détecteurs de monoxyde de carbone sont relativement peu coûteux. Si vous avez une fournaise au gaz, une sécheuse, un autre appareil similaire, un foyer ou un poêle à bois, investir dans un détecteur de monoxyde de carbone peut faire toute la différence entre la vie et la mort… ou des fantômes sans fantômes.

VUE DÉJÀ

De temps en temps, des histoires de fantômes de monoxyde de carbone modernes sont encore imprimées. Un article paru dans un numéro de 2005 du Journal américain de médecine d'urgence, par exemple, décrit le cas d'une femme de 23 ans qui s'est effondrée sous une douche après avoir vu ce qu'elle pensait être un fantôme. Le problème a été attribué à un nouveau chauffe-eau à gaz, qui n'avait pas été correctement installé et qui diffusait une fuite de monoxyde de carbone dans sa maison.

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