Un cultivateur de pommes de terre âgé de 61 ans a remporté une des compétitions sportives les plus éprouvantes au monde

Un cultivateur de pommes de terre âgé de 61 ans a remporté une des compétitions sportives les plus éprouvantes au monde

Aujourd'hui, j'ai découvert qu'un producteur de pommes de terre et de moutons âgé de 61 ans avait remporté l'une des compétitions sportives les plus éprouvantes au monde.

L’homme était un Australien du nom d’Albert Ernest Clifford «Cliff» Young, qui avait décidé de faire de la course à pied à 57 ans. La compétition était la course de Westfield, un ultra-marathon qui se déroulait en Australie. . La course est longue de 875 km (543,7 miles) et se déroule de Sydney à Melbourne. Ce qui est encore plus impressionnant qu’un éleveur de pommes de terre et de moutons âgé de 61 ans, même en étant capable de mener à bien une telle course dans le temps imparti, c’est que non seulement il a gagné, mais il a brisé le record du monde pour cette distance, battant celui-ci par plus de deux jours.

Young s'est présenté à l'événement le 27 avril 1983, vêtu d'une combinaison et de bottes en caoutchouc, bien qu'il ait par la suite utilisé dix paires de chaussures pendant l'événement. Son style de course, tout comme sa tenue vestimentaire, était également très peu conventionnel, étant plus un jeu aléatoire. Au début, les autres coureurs ont facilement pris la tête avec Young et son style de brassage lent à la traîne. Cependant, contrairement aux autres coureurs, Young n’a pas prévu de dormir beaucoup tout au long de l’événement. La plupart des coureurs prévoyaient un horaire d'environ 18 heures de course / 6 heures de sommeil. Jeune, cependant, il ne pensait pas que dormir était nécessaire car, dans sa jeunesse, il avait élevé environ 2000 moutons dans une ferme de 2000 acres (environ 3,12 milles carrés). Parfois, cela signifiait les arrondir en les poursuivant littéralement pendant deux ou trois jours d'affilée, sans sommeil ni course constante. Dans ses propres mots:

“Vous voyez, j'ai grandi dans une ferme où nous ne pouvions pas acheter de chevaux ni de véhicules à quatre roues motrices, et tout au long de ma croissance - jusqu'à il y a environ quatre ans, lorsque nous avons finalement gagné de l'argent et obtenu un quatre-roues - chaque fois que la tempête rouler dedans, je devrais sortir et rassembler les moutons. Nous avions 2 000 têtes et 2 000 acres. Parfois, je devais courir ces moutons pendant deux ou trois jours. Cela a pris beaucoup de temps, mais je les attraperais. Je crois que je peux courir cette course; il ne reste que deux jours. Cinq jours. J'ai couru des moutons pour trois. "

En effet, après la course, Young a déclaré à la presse qu'il restait motivé et concentré en imaginant qu'une tempête allait arriver et qu'il rassemblait les moutons avant son arrivée. Il en a cependant dormi pendant la course. Le premier jour, il est tombé et s'est blessé à l'épaule et a décidé de se reposer. Cependant, comme l'un des membres de son équipage ne portait pas ses contacts quand il avait réglé l'alarme pour réveiller Young, Young ne dormit que deux heures la première nuit et se remit à courir par la suite.

À la fin, il a achevé l’ultra-marathon de 543,7 miles en seulement cinq jours, quinze heures et quatre minutes, sans dormir pendant un peu plus de 12 heures au cours de cette période. Lorsqu'il a gagné, Young a remporté un grand prix pour l'événement de 10 000 $. Young vivait avec un revenu modeste d’environ 2 000 dollars par an et ne pensait pas avoir besoin de plus d’argent. Alors, plutôt que de garder les gains pour lui-même, il a partagé l’argent avec certains joueurs de la course et son équipe de soutien. Après la remise du prix, ses jambes ont lâché et il a dû être transporté hors de la scène. Un lit a ensuite été installé pour lui au centre commercial, destination de la course. Il n’y a dormi que pendant cinq heures. Il a ensuite mangé trois assiettes d’œufs et de pain grillé, puis a passé des interviews au lendemain.

Young a de nouveau participé à la course en 1984, mais à cause d'une blessure au genou gauche quelques semaines avant la course et du déplacement de sa hanche pendant la course, il ne pouvait pas suivre le peloton de tête, mené par un joueur légendaire de 28 ans. l'ultra-marathonien Yiannis Kouros. Malgré ces deux blessures, Young a quand même réussi à terminer septième sur les neuf qui ont finalement réussi à terminer l'épreuve. Il participa au concours pour la troisième fois l'année suivante, mais fut forcé d'abandonner en raison d'une pleurésie (inflammation du tissu pulmonaire) et d'une pneumonie. Il a ensuite passé une semaine à l'hôpital avant d'être autorisé à rentrer chez lui. Par courtoisie, Westfield a loué une voiture pour le ramener à Colac après sa sortie de l'hôpital.

Faits bonus:

  • Grâce à Young qui a poussé le peloton, les cinq autres coureurs qui ont réussi à terminer la course à Westfield en 1983 ont réussi à franchir la ligne d'arrivée avant le record du monde précédent pour cette distance.
  • Même s'il avait 61 ans à l'époque, Young vivait toujours à la maison avec sa mère et serait toujours vierge. Cela a changé assez rapidement, cependant. Bien qu’il n’ait pas utilisé son nouveau statut de célébrité pour un gain financier considérable, il a eu l’avantage de trouver une épouse, Mary Howell, une femme de moins de la moitié de son âge. Elle est devenue par la suite son chef d’équipe, bien que cela se soit retourné contre lui lors de la course de 1984 lorsque son inexpérience lui a fait perdre à un moment donné, ce qui lui a occasionné une longue période sans eau ni nourriture. Cette blessure au genou et à la hanche a contribué à son incapacité à suivre le rythme des leaders cette année-là.
  • La première course de Young n’était pas vraiment la course de Westfield, mais une tentative, un an plus tôt, de battre le record du monde de Siggy Bauer sur 1 000 milles en 11 jours et 23 heures. Il échoua cependant dans son offre, abandonnant après 500 milles et déclarant que lui et son personnel de soutien avaient été grossièrement inexpérimentés pour avoir tenté quelque chose de ce genre, ce qui les avait empêchés de répondre à tous les besoins.
  • Bien qu’il n’ait pas réussi le record de 1000 milles à l’âge de 60 ans, il a tenté, à 76 ans, de battre le record de Ron Grant en Australie, qui compte environ 10 000 milles. Il a tenté de tenter de collecter des fonds pour les enfants sans abri. D'une manière quelque peu humoristique, sa tentative manquée dans cette affaire n'était pas due à lui, mais au seul et unique membre de son équipe de soutien qui est tombé gravement malade. Avant cela, Young avait toutefois réussi à couvrir un peu plus de 4 000 milles de la course.
  • Environ un an après cette tentative infructueuse de courir en Australie, Young commença à avoir des problèmes de santé qui durèrent environ cinq ans et aboutirent finalement à son décès à l'âge de 81 ans d'un cancer le 2 novembre 2003. Remarquablement, les six frères et sœurs de Young étaient encore en vie quand il est mort, même s'ils étaient tous très vieux: Anne, 85 ans; Helen, 83 ans; Margaret, 79 ans; Barry 77; Eunice, 75; et Sid, 73. Comme l'une de ses sœurs l'a déclaré à sa mort: «Il est le premier d'entre nous à y aller, mais il était toujours en déplacement."
  • Courir en bottes de caoutchouc et en salopette n’a pas fait son chemin parmi les ultra-marathoniens, mais le style de course «Young Shuffle» l’a également été. Par exemple, à ce jour, trois autres gagnants de la course Westfield ont depuis utilisé le shuffle Young. On pense que ce style de course est le style de course le plus efficace en termes de consommation d'énergie. En outre, de nombreux coureurs de l'ultra-marathon Westfield ne dorment plus beaucoup pendant la course, supposant probablement qu'un cultivateur de pommes de terre âgé de 61 ans pourrait le faire, en tant qu'athlètes professionnels.
  • Lors de la course de Westfield en 1983, on a demandé à Young ce qu’il allait faire quand il aurait fini la course. Sa réponse était légèrement moins séduisante que la norme «Je vais à Disneyland». Au lieu de cela, il a déclaré: «Je vais d’abord aux toilettes.» Et en effet, dès qu’il a franchi la ligne d’arrivée, il est allé aux toilettes pendant que les journalistes attendaient dehors.
  • En l'honneur de Cliff Young, après son décès, un ultra-marathon a été nommé d'après lui, la «Course australienne de 6 jours de Cliff Young». Le record de cet événement est détenu par le célèbre ultra-marathonien grec Yiannis Kouros, qui a réussi à couvrir un peu plus de 635 milles au cours de ces six jours lors de sa première tentative. Étonnamment, il a de nouveau battu le record à l'âge de 48 ans en 2005, parcourant cette fois environ 644 milles.
  • Yiannis Kouros a couru pour la première fois la course Westfield en 1985. Il l’a remportée à sa première tentative, battant le record de Young d’environ 10 heures, avant de remporter à cinq reprises la course Westfield entre 1985 et 1991, sa dernière année.
  • Kouros détient actuellement presque tous les records du monde sur route en extérieur entre 100 et 1000 km et tous les records de piste entre 12 heures et 6 jours. Deux de ses records incluent: 100 milles en 11 heures, 46 minutes, 37 secondes (vitesse de 8,49 mi / h) et 1 000 milles en 10 jours, 10 heures, 30 minutes et 36 secondes (vitesse de 4 mi / h).
  • Les ultra-marathons ont lieu presque partout sur Terre, y compris en Antarctique. La plus grande tenue en Antarctique fait en réalité partie d'une plus grande course des «quatre déserts». L’événement commence à Atacama Crossing au Chili, l’un des endroits les plus arides de la planète, composé principalement de lacs salés, de volcans et de dunes de sable. Non seulement le désert est brutal, mais il se trouve à une altitude de 8 000 pieds. La prochaine étape de la course aura lieu à Gobi, en Chine. C'est l'un des endroits les plus chauds de Chine et la course comprend des dunes de sable, des passages dangereux en eau et des collines escarpées. La troisième étape de la course se déroule dans le désert du Sahara, en Egypte. La température diurne au cours de cette étape peut atteindre 122 degrés Fahrenheit. La quatrième et dernière étape de cette course est en Antarctique. Les températures ici sont souvent inférieures à 0 degrés Fahrenheit et le déroulement et la durée des événements varient considérablement d'un jour à l'autre en fonction des conditions environnementales.
  • Un autre ultra-marathon intéressant est la course multi-étapes sur plusieurs jours de Jungle Ultra. C'est une course de 143 km à travers la forêt amazonienne au Pérou. Fait intéressant, dans cette course, les coureurs ne sont pas autorisés à avoir des équipes de soutien et doivent emporter tout leur propre matériel et provisions, y compris des fournitures médicales, de l'eau, de la nourriture, des hamacs, etc.
  • L'ultra-marathon officiel le plus long a une longueur de 3100 milles (course d'autodétermination de 3100 milles). La course se déroule sur 50 jours, pendant lesquels les coureurs effectuent 100 tours par jour autour d’un bloc donné à Queens, dans l’État de New York.

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