Trois icônes de culte américain oubliées

Trois icônes de culte américain oubliées

Sam Patch: Avant qu'Evel Knievel ne brille dans l'œil de son père, Sam Patch était un public enthousiasmant. En tant qu'enfant travailleur à Pawtucket, dans le Rhode Island, Patch divertissait ses amis en sautant du barrage du moulin. En 1827, vivant maintenant dans le New Jersey, ses sauts de plus en plus hauts avaient commencé à attirer une foule nombreuse. Voulant quelque chose de plus que la vie d'un ouvrier, le Patch, âgé de 22 ans, a entamé une tournée de saut d'obstacles à travers l'Union des 24 États de l'époque.

"Sam Patch the Yankee Jumper" est rapidement devenu un nom familier et son slogan: "Certaines choses peuvent être faites aussi bien que d'autres" est devenu populaire parmi ses fans. Dix mille personnes sont venues le regarder sauter d'une falaise près de la base de Niagara Falls.

Peu de temps après, huit mille autres personnes sont venues à Rochester, à New York, pour le regarder sauter les 99 pieds de Genesee Falls. Avant de sauter celui-ci, il jeta un ourson pour voir s'il survivrait. Quand il l'a fait, il a sauté.

Tragiquement, Sam est mort en essayant de faire un saut dans la Genesee une semaine plus tard (vendredi 13 novembre 1829). Cette fois-ci, il a construit une plate-forme lui permettant de s’élever encore plus haut (25 pieds supplémentaires). Bien qu'il ait normalement plongé les pieds au crayon en premier, Patch a apparemment perdu son équilibre alors qu'il se cognait dans l'eau. Sa biographie a inspiré des poèmes, des histoires et des séries de pièces. Il a même touché le président Andrew Jackson, qui a nommé son cheval comme le premier casse-cou infâme d'Amérique.

Joshua Norton: Artiste de performance visionnaire ou gravement dérangé, Joshua Norton a acquis une renommée locale extraordinaire à San Francisco lorsqu'il s'est déclaré empereur des États-Unis. À l'origine un homme d'affaires avisé et prospère, Norton a fait faillite avec un investissement mal choisi.

Le 17 septembre 1859, il annonça à tous les journaux qu'il prenait le contrôle de tout le pays. Il a été imprimé pour un effet humoristique, mais Norton est devenu une célébrité instantanée à travers la ville. Pour le reste de sa vie, les journaux attendaient avec impatience sa prochaine proclamation et en fabriquaient même plusieurs. Certaines des proclamations authentiques de Norton évoquent un génie prophétique, appelant à des ponts et des tunnels reliant Oakland à San Francisco, un corps ressemblant à la Société des Nations et à la tolérance religieuse.

Malgré sa destitution totale, Norton dînait régulièrement dans les meilleurs restaurants et réservait des places dans de nombreuses salles de spectacle. Il imprimait son propre argent, ce que de nombreux marchands acceptaient régulièrement. À la suite du tollé général suscité par une arrestation et une tentative de le faire commettre, Norton a été libéré et l'agent qui a procédé à l'arrestation a été contraint de présenter ses excuses. Par la suite, un décret demandant à des policiers de la ville de saluer l'empereur à leur retour a été publié.

Norton mourut dans la pauvreté, s'effondrant dans la rue au début de 1880. Dans son appartement, on trouva de fausses correspondances avec 7% de royalties internationales et de bons du Trésor fictifs. Les entreprises de la ville ont organisé un fonds d’enterrement et Norton a été enterré dans un cercueil en bois de rose après une procession de trois kilomètres, surveillé en silence par des dizaines de milliers de ses sujets en deuil.

Annie Taylor: Pendant des décennies, le Saint-Graal des artistes à sensations fortes a été un succès sur les chutes du Niagara. Le 24 octobre 1901, Niagara fut conquise par un enseignant de 63 ans. Veuve et son seul enfant décédé, Annie Taylor était désespérée pour éviter la maison pauvre. Après avoir lu des articles sur les amateurs de corde raide au-dessus des chutes Niagara, Taylor a élaboré un plan visant à attirer la gloire et la fortune.

Avec des dizaines de milliers de témoins, elle a été clouée dans son baril et envoyée sur les chutes. Vingt minutes après son largage, elle a été retrouvée et libérée sous des applaudissements assourdissants. La renommée a suivi rapidement pour «la reine de la brume», mais la fortune n'a jamais été trouvée.

Bien qu'elle ait brièvement vécu de sa vie en parlant de son exploit, son directeur s'est enfui avec le tonneau. Elle a perdu tout son argent en essayant de le récupérer et n'a jamais réussi à le sécuriser. Tragiquement, elle est morte dans la pauvre maison.

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