42 Explosive Faits sur le projet Manhattan

42 Explosive Faits sur le projet Manhattan

"L'humanité a inventé la bombe atomique, mais aucune souris ne construirait jamais une souricière" -Albert Einstein

En 1942, le gouvernement des États-Unis a réuni le plus groupe brillant de physiciens jamais assemblés. Leur mission: construire l'arme la plus meurtrière que le monde ait jamais vue et mettre fin à la Seconde Guerre mondiale. Ce faisant, ils ont ouvert la boîte de Pandore de l'énergie nucléaire. Voici 42 faits explosifs sur le projet Manhattan.


42. Sincèrement vôtre, Albert Einstein

En 1938, le président Franklin Delano Roosevelt a reçu une lettre du scientifique le plus célèbre du monde, Albert Einstein lui-même. La lettre alerté Roosevelt que les Allemands pourraient travailler sur une bombe atomique et l'a exhorté à envisager un programme nucléaire pour les États-Unis. En réalité, la lettre a été écrite par le physicien Dr. Leó Szilárd, qui a demandé à Einstein de signer la lettre pour lui donner ce nom de marque.

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41. Désolé, Al

Einstein était le physicien le plus célèbre et le plus respecté de son époque, et qui avait parlé ouvertement des dangers du nazisme, mais même s'il avait signé son nom sur la lettre à Roosevelt, Einstein n'avait aucun rôle à jouer. bombe atomique. Un pacifiste avoué, Einstein a été refusé une autorisation de sécurité par le gouvernement américain, et les scientifiques travaillant sur le projet n'ont même pas été autorisés à consulter le génie.

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40. Une invitation d'Angleterre

En 1939, le gouvernement britannique reçut le mémorandum de Frisch-Peierls, les alertant des recherches qui permettraient d'avoir une bombe atomique suffisamment petite pour être transportée dans un avion. Les Britanniques entreprirent immédiatement un programme d'armement nucléaire et proposèrent bientôt de partager leurs recherches avec les Américains. Les Américains étaient choqués de constater à quel point la recherche nucléaire britannique était plus avancée que la leur: les Américains étaient loin derrière dans une course qu'ils ne savaient même pas qu'ils couraient encore.

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39. L'origine du projet de Manhattan

Le projet consultatif sur l'uranium a finalement commencé à la fin de 1939, lorsque le gouvernement américain a commencé à financer la recherche sur les réactions nucléaires en chaîne et l'enrichissement de l'uranium. Le Dr Leó Szilárd et le Dr Enrico Fermi, deux scientifiques de l'Université Columbia, ont étudié la séparation des isotopes. Ce financement a formé la base de ce qui est devenu, en 1942, le Projet Manhattan.

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38. Où est tout le monde?

Bien qu'il soit resté impliqué dans le Manhattan Project, Fermi est aujourd'hui mieux connu pour "le paradoxe de Fermi", qui demande "si la vie intelligente existe dans l'espace, pourquoi ne nous a-t-elle pas contactés?" Solution suggérée? Les humains sont tout simplement trop destructeurs.

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37. The World Set Free

Le romancier britannique H.G. Wells envisageait des machines à voyager dans le temps et des sérums d'invisibilité, mais en 1914 il envisageait sa plus grande création: une bombe atomique. Dans The World Set Free , Wells parle d'un monde où les vieilles monarchies se dissolvent en États-nations en guerre, armées d'armes de ... eh bien, puissance pas tout à fait impressionnante, mais certainement plus destructrice que tout ce qui était disponible . Parmi les fans du livre? Leó Szilárd, qui l'a lu juste avant de déposer son brevet sur les réactions nucléaires en chaîne.

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36. General Groves

Essentiellement une opération militaire, le Manhattan Project a été placé sous la direction du Army Corps of Engineers. L'homme choisi à l'origine pour superviser le projet de Manhattan, le général James Marshall, n'a pas été jugé à la hauteur. Son remplaçant était le général Leslie Groves. L'ingénieur de l'armée prototypique, Groves a également supervisé la construction du Pentagone.

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35. Dr. Manhattan

Après de longues discussions, J. Robert Oppenheimer a été choisi comme directeur scientifique du projet. Obsédé par son travail, Oppenheimer n'écoutait pas la radio ni ne lisait les journaux et prétendait complètement ignorer les questions politiques. Il a cependant souscrit à un journal hebdomadaire affilié au Parti communiste appelé People's World. Pour être sûr, le FBI a ouvert un dossier sur lui.

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34. Maître de la destruction

Oppenheimer avait étudié en Allemagne sous la direction de Max Born, qui enseignait également à d'autres futurs lauréats du prix Nobel, Enrico Fermi, Wolfgang Pauli et Werner Heisenberg. Le comportement excentrique et imprévisible d'Oppenheimer l'a rendu impopulaire parmi ses camarades de classe, qui ont présenté à Born une pétition pour le faire enlever de la classe. Oppenheimer était typiquement indifférent à sa réputation, disant à son frère, "J'ai besoin de la physique plus que des amis." Un professeur a célébré la remise des diplômes d'Oppenheimer avec les mots "Je suis content que ce soit fini." Tom Morton-Smith

33. Nope-enheimer

Il n'est donc pas surprenant que de nombreuses personnes se soient opposées à l'embauche d'Oppenheimer en tant que directeur scientifique du projet Manhattan. Oppenheimer était un gauchiste présumé et, avec une histoire de mener des affaires extra-conjugales, il semblait un candidat principal pour le chantage. Pire, argumentaient-ils, Oppenheimer n'avait jamais remporté le prix Nobel, contrairement à Niels Bohr, James Franck ou Enrico Fermi, qui ont tous travaillé sur le projet.

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32. The Frenemy

Parmi les critiques d'Oppenheimer était son ami parfois Edward Teller. Les deux travaillaient ensemble depuis les premiers jours du Manhattan Project, Oppenheimer rejetant (et ridiculisant) l'idée de Teller pour une bombe à hydrogène. Plus tard, Teller témoignera contre Oppenheimer lors d'une audience de sécurité, ce qui coûtera à Oppenheimer son autorisation de sécurité gouvernementale. Après son témoignage, Teller est devenu profondément impopulaire dans la communauté scientifique.

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31. Venir en Amérique

Le projet Manhattan a récolté les bénéfices de l'émigration massive de scientifiques d'Allemagne et d'Europe de l'Est juste avant le début de la guerre. Parmi les scientifiques qui ont travaillé sur le projet de Manhattan, plus d'une douzaine ont fui l'Europe au cours de la montée de Hitler et Mussolini, y compris Edward Teller, James Planck et Niels Bohr.

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30. Garder le secret en tant que secrétaire

Alors qu'il y avait des femmes scientifiques impliquées dans le projet Manhattan - notamment Leona Woods et Maria Goeppert-Mayer - le projet Manhattan était une affaire assez masculine. Pourtant, certaines femmes au sein du projet avaient une responsabilité et un pouvoir extraordinaires. Des centaines de femmes étaient employées comme secrétaires et chargées de faire des calculs massifs à la main. Certains de ces secrétaires avaient accès à des informations extrêmement sensibles et, dans certains cas, étaient mieux informés sur le projet que certains scientifiques.

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29. Un budget restreint

Le coût total du projet Manhattan s'élevait à 2,2 milliards de dollars. C'est pratiquement une misère: 2,2 milliards de dollars sont à peu près les mêmes que le gouvernement américain a dépensé chaque semaine pendant la guerre.

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28. Manhattan

Le projet était centré autour de Manhattan pour diverses raisons. C'était la maison de Columbia University (où une grande partie de la recherche théorique a eu lieu) et de la division nord-atlantique de l'Army Corps of Engineers, ainsi que Stone & Webster, le meilleur entrepreneur pour le projet. Flickr

27. Un peu de bouchée

À l'origine, le projet avait reçu le titre de «Projet de développement de matériaux de remplacement», mais les responsables estimaient que c'était peut-être trop descriptif du travail réel du projet et attirerait l'attention des espions. "The Manhattan Project" s'est avéré suffisamment vague et plus facile à dire.

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26. Los Alamos

Los Alamos, Nouveau-Mexique, a été choisi pour être le principal site de recherche et d'essais pour le projet Manhattan. Il était loin de la civilisation, offrant suffisamment d'espace pour larguer des bombes, sans parler de la protection contre les regards indiscrets. Le site occupait 10 000 acres de terrain et abritait autrefois une école de rééducation pour garçons.

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25. Conditions de vie

La vie à Los Alamos n'était pas très différente de celle d'une école de réforme. Les scientifiques vivaient dans des dortoirs sur le site, avec l'essentiel pour le confort, dans un isolement total par rapport au monde extérieur.

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24. Sites secrets

Alors que Los Alamos était certainement le site de test clé pour le projet Manhattan, plusieurs autres sites ont été utilisés, y compris Oak Ridge, TN, et Hartford, WA. Les scientifiques américains ont même eu accès à des laboratoires au Canada et en Grande-Bretagne. Les ingénieurs du projet Manhattan ont saisi près de 60 000 acres de terres américaines dans un domaine éminent, y compris des maisons privées et des terres agricoles.

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23. Aucune idée

Les choses étaient tellement secrètes autour des sites d'essai que les travailleurs ne savaient même pas ce qu'ils faisaient. Dans certains cas, ils ne l'ont découvert que des années plus tard. Par exemple, le gouvernement américain a employé 100 000 personnes pour la construction du laboratoire d'Oak Ridge et l'enrichissement subséquent de l'uranium; parce que chaque facette du travail était si cloisonnée, aucun des ouvriers n'était le plus sage.

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22. Sécurité d'abord

Des efforts ont été faits pour assurer la sécurité au travail, bien sûr. Les travailleurs ont même dû se tamponner le nez pour s'assurer qu'ils n'avaient pas inhalé le plutonium mortel.

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21. Le noyau démoniaque

Après les décès, les travailleurs de Los Alamos ont commencé à parler de «noyau démoniaque». Les chefs d'équipe interdisent la manipulation manuelle du noyau et, en 1946, le noyau a été utilisé pour créer la bombe testée. Bikini Atoll.

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20. Opération Alsos

En 1943, le colonel Boris Pash, agent de sécurité du Manhattan Project, a mené une mission à travers l'Italie, la France et l'Allemagne afin de découvrir les détails du programme nucléaire allemand. Alors que le programme allemand se révélait faible, surtout en comparaison avec les efforts américains, la mission a conduit à l'arrestation de scientifiques allemands, dont Werner Heisenberg et Max von Laue.

19. I Spy

Les Allemands n'étaient pas la seule préoccupation du gouvernement américain. Bien qu'ils aient été des alliés pendant la guerre, les États-Unis se méfiaient profondément des Soviétiques et ne voulaient pas que les Soviétiques aient accès à la technologie nucléaire. Malgré la sécurité intense, les espions soviétiques ont réussi à obtenir des informations sur le projet Manhattan. En fait, certains des meilleurs scientifiques du projet, y compris George Koval et Klaus Fuchs, ont été révélés espionner pour les Soviétiques longtemps après la fin de la guerre.

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18. Clandestine Clan

Le machiniste David Greenglass a travaillé à la fois à Oak Ridge et à Los Alamos, et il a été révélé plus tard qu'il transmettait des secrets à un contact soviétique, Alexander Feklisov. Greenglass était le frère d'Ethel Rosenberg, et il a témoigné contre elle et son mari Julius, menant à leur condamnation et exécution pour commettre l'espionnage.

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17. Le Test de la Trinité

Avec un nom inspiré par la poésie de John Donne, qu'Oppenheimer lisait à l'époque, le Test de Trinité provoqua la première explosion atomique du monde le 16 juillet 1945. L'explosion de 17 kilotonnes créa un nuage de champignons 40 000 pieds de haut.

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16. Gros homme et petit garçon

À l'été 1945, les scientifiques du projet Manhattan avaient effectivement terminé le travail. Ils se sont installés sur deux conceptions distinctes. Une bombe à base de plutonium, baptisée Fat Man, pesait cinq tonnes et avait la force de 21 000 tonnes de TNT. Une bombe à base d'uranium, de type «pistolet», appelée Little Boy, pesait une demi-tonne de moins, mais elle était seulement dix fois moins efficace.

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15. Thin Man

Une première version de Little Boy a été jugée inutilisable. Au lieu de l'uranium, Thin Man comptait sur le plutonium, mais le taux de fission du plutonium était trop élevé pour une bombe de type canon plus petite.

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14. Destruction rapide et totale

En 1945, la guerre s'était arrêtée en Europe. Les Alliés ont lentement maîtrisé l'Axe, forçant l'Allemagne à se rendre. La guerre au Japon, cependant, n'a montré aucune fin en vue. Lors de la conférence de Potsdam en 1945, les Etats-Unis exigèrent la capitulation immédiate du Japon, annonçant qu'ils avaient "une nouvelle arme puissante" qui entraînerait "une destruction rapide et totale" s'ils continuaient à se battre.

Histoire

13. Acceptez de ne pas être d'accord

Les responsables militaires étaient impatients d'en finir avec la guerre et d'avoir l'intention de frapper une grande ville. Les scientifiques du projet de Manhattan ont soutenu que l'utilisation de la bombe dans une zone ouverte devrait être une démonstration de force suffisante. Ne voulant pas prendre de risques, les militaires - avec le soutien surprenant d'Oppenheimer - ont annulé les scientifiques et se sont mis à maximiser les pertes.

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12. L'Entente du Québec

Les États-Unis ont signé un accord qui les obligeait à obtenir le consentement du gouvernement britannique avant d'utiliser des armes nucléaires. L'Accord de Québec a été signé à Québec (Canada) en 1943. En juillet 1945, au moment même où la bombe atomique passait de la théorie à la réalité, les Américains ont renégocié l'accord, garantissant que, plutôt que d'être autorisés à utiliser des armes nucléaires, ils Il suffit d'informer préalablement les Britanniques

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11. Le comité intérimaire

Libéré de l'intervention britannique, les Américains ont commencé à élaborer des stratégies. Un groupe secret, le Comité intérimaire, s'est réuni à New York pour choisir des cibles pour la frappe atomique. Leur cible idéale était une grande ville sans prisonniers de guerre américains connus. Nagasaki et Hiroshima étaient parmi les cinq villes placées sur leur liste restreinte sombre.

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10. Superforts volantes

Avec les bombes conçues et les cibles désignées, les militaires avaient besoin d'avions capables de mener à bien la mission. Dans le cadre du projet Silverplate, le gouvernement a travaillé avec Boeing et la Glenn L. Martin Company (plus tard Lockheed Martin) pour concevoir et construire la Superfortress B-29. La création du B-29 coûte plus cher que le projet Manhattan lui-même

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9. The Drop

Le 6 août 1945, le colonel Paul Tibbets, qui pilotait l'Enola Gay, lâcha Little Boy sur Hiroshima. Trois jours plus tard, alors que les Japonais refusaient toujours de se rendre, le major Charles Sweeney et l'équipage de son avion, Bockscar, lâchèrent la seconde bombe atomique, Fat Man, sur Nagasaki. Le 14 août, l'empereur du Japon a annoncé leur capitulation.

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8. Merci, je pense

L'Enola Gay a été nommé d'après la mère de Paul Tibbets

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7. Pas Biggie

L'explosion atomique à Nagasaki a été enregistrée à 16 kilotonnes, moins que l'explosion enregistrée à Trinity.

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6. Le Péché de la Mort

A ce jour, les explosions d'Hiroshima et de Nagasaki ont tué 226 000 personnes, dont la grande majorité sont des civils. Parmi les victimes immédiates figuraient également 20 prisonniers de guerre britanniques, américains et hollandais. Aujourd'hui, quelque 164 000 survivants d'explosion - appelés hibakusha - sont vivants au Japon; 1% d'entre eux souffrent encore d'une sorte de maladie liée au rayonnement.

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5. Réactions nucléaires

La réaction du public à la bombe était mitigée. Alors que les Américains étaient heureux de la fin de la guerre, les ravages causés par les bombes de Nagasaki et d'Hiroshima ont lourdement pesé sur leur conscience et ont déclenché une ère d'anxiété face aux dangers des armes nucléaires. Oppenheimer a lutté avec l'impact politique de son travail jusqu'à sa mort. Mais l'héritage du projet Manhattan n'était pas entièrement négatif: la recherche a contribué à la création de l'énergie nucléaire, des appareils d'IRM et de la radiothérapie.

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4. Travail en cours

La chute atomique sur Hiroshima et Nagasaki a effectivement mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Et tandis que le projet de Manhattan était officiellement fermé, la recherche nucléaire ultra-secrète se poursuit dans les sept laboratoires nationaux, un groupe qui comprend le centre de recherche de Los Alamos.

Énergie

3. Ne peut enseigner le bon sens

Une masse de quinze livres de plutonium n'est pas un jouet. Personne ne devrait le savoir mieux que les physiciens. Mais une attitude détendue envers la sécurité autour de ces matériaux a conduit à la mort de deux scientifiques à Los Alamos. Le premier, Henry Daghlian, a laissé tomber une brique de carbure de tungstène sur le noyau, déclenchant une réaction qui lui a causé un coma et l'a finalement tué. Le second, Louis Slotin, menait une expérience avec le noyau et un morceau de béryllium. Il a essayé de garder les deux matériaux séparés avec un tournevis qu'il avait traîner, mais naturellement, le tournevis a glissé. Une libération massive de radiation a mené à la mort de Slotin neuf jours plus tard.

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2. Soupir de soulagement

Les citoyens de Kokura, au Japon, n'ont pas réalisé à quel point ils étaient chanceux. Kokura était la cible initiale de "Fat Man". Le temps nuageux rendit le survol de Kokura difficile, et les bombardiers optèrent pour Nagasaki.

Télégramme quotidien

1. Destructeur des mondes

En témoignant de la puissance du test de la bombe Trinity, Oppenheimer a déclaré: «Je suis devenu la mort, le destructeur des mondes.» Ces paroles, tirées de la Bhagavad Gita, ont certainement été citées par Oppenheimer, mais probablement pas. jusqu'à ce qu'il apparaisse dans le documentaire de 1965

La décision de laisser tomber la bombe

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