43 Faits intéressants sur les gladiateurs romains

43 Faits intéressants sur les gladiateurs romains

Aimés par les masses (et souvent méprisés par les élites), les gladiateurs romains se battaient dans les sables du Collosseum et dans des lieux plus petits à travers l'Empire romain. Pendant plus de 650 ans, les gens affluaient dans les arènes pour regarder ces guerriers mortels s'engager dans un sport sanglant. Voici 43 choses que vous ne savez peut-être pas sur les gladiateurs romains.


43. Le précurseur

Avant que les gladiateurs ne commencent à se battre jusqu'à la mort dans le Colisée, les membres de la classe supérieure forçaient les esclaves à reconstituer des scènes de la vie d'une personne lors de leurs funérailles. Comme la plupart des hommes romains étaient des soldats à un moment de leur vie, un esclave serait obligé de se battre, de saigner ou même de mourir en répétant une bataille.

42. Romains sanglants

Les Romains croyaient que répandre le sang humain purifierait l'âme des morts. C'est pourquoi il était si important de s'assurer que les esclaves soient morts pendant les funérailles.

41. Reconstitutions de bataille massives

Lorsque Jules César est arrivé au pouvoir, il a porté cette idée de reconstitutions de bataille à un tout autre niveau. Quand son père et sa fille sont tous deux décédés, il a ordonné à des centaines de gladiateurs de se battre les uns les autres jusqu'à la mort en leur honneur.

40. La foule devient sauvage

Après que César ait mis sur ce spectacle massif, c'était tout dont n'importe qui pourrait parler. Les citoyens romains l'aimaient et en voulaient plus. À partir de ce moment-là, les fonctionnaires du gouvernement ont vu cela comme un moyen de gagner le cœur du peuple et ont continué à forcer les gladiateurs à se battre.

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39. Le destin d'un prisonnier

Au début, tous les gladiateurs étaient des esclaves et des prisonniers de guerre des pays que Rome avait conquis.

38. Les Rudis

Chaque fois qu'un gladiateur gagnait une bataille, ils recevaient de l'argent. S'il était capable de gagner assez de batailles, il pourrait racheter sa liberté et retourner à son pays d'origine. Le jour où il a été autorisé à être libéré, il a reçu une petite épée de bois appelée "rudis".

37. Flamma

Un gladiateur qui s'appelait Flamma était probablement le combattant le plus populaire. Il était un prisonnier de guerre de Syrie, et il a participé à 34 batailles, ce qui est beaucoup plus que la durée moyenne de survie d'un gladiateur. On lui a même offert le rudis pour sa liberté plusieurs fois, mais il a vraiment apprécié la gloire de se battre et a choisi de rester. Après une longue carrière de gladiateur, il est décédé à l'âge de 30 ans.

36. Les casernes

À côté du Colisée, il y avait une caserne d'entraînement où les gladiateurs vivaient et s'entraînaient ensemble. S'ils étaient des esclaves ou des prisonniers de guerre, ils étaient gardés dans des cellules de prison. Une fouille archéologique de la caserne a montré plusieurs squelettes d'adultes et un bébé. Puisque certains gladiateurs ont été autorisés à se marier, il est possible que certains d'entre eux aient élevé des familles dans les casernes.


35. Combat stylisé

La plupart des Gladiateurs avaient combattu au combat auparavant, ils n'avaient donc pas nécessairement besoin d'apprendre à se battre. Semblable à la lutte moderne de la WWE, on leur a appris comment faire un combat amusant pour le public. Ils ont appris à utiliser des mouvements larges et ouverts et à faire un spectacle.

34. Carb Up

Il est facile de supposer que les prisonniers dans les temps anciens étaient presque morts de faim, mais la vérité est en fait le contraire. Les gladiateurs ont reçu beaucoup d'aliments riches en énergie pour s'assurer qu'ils étaient bien nourris et prêts à se battre.

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33. Les gladiateurs coûtaient cher

L'achat d'un esclave coûtait beaucoup d'argent, et il était encore plus coûteux de fournir de la nourriture et des logements à un gladiateur. Ainsi, les promoteurs ne voulaient pas que leurs combattants meurent tout de suite, même si la foule était excitée par l'effusion de sang. Plus un gladiateur restait vivant, plus le promoteur gagnerait d'argent.

32. Costumes et accessoires

Les forgerons ont créé une variété de casques différents pour les gladiateurs. Cela a donné un style de signature à un combattant et a permis aux spectateurs d'identifier leurs combattants préférés. C'était censé donner l'illusion que l'empire romain capturait encore plus de territoires qu'ils ne l'étaient en réalité, si les gens croyaient que chaque casque et armure appartenait à un autre pays.

31. Armes

Au début, les gladiateurs utilisaient uniquement des épées et des boucliers. Au fil du temps, ils ont commencé à utiliser des lances et des armes stylisées comme des tridents et des filets de pêche correspondant aux personnages qui leur étaient assignés.

30. Le combat était à la mode

Après plusieurs années passées à observer les esclaves et les prisonniers se battre comme des gladiateurs, de nombreux hommes romains de haut rang commencèrent à devenir jaloux, voulant aussi se battre. Cela a amené de nombreux hommes de la classe supérieure à porter des armes et à se battre dans le Colisée.

29. Règles et règlements

Tout comme les règles de la lutte moderne, les gladiateurs ont été catégorisés en différentes classes en fonction de leur taille et de leur poids. Avoir deux guerriers de capacité similaire a rendu les combats plus justes, et les combats ont duré plus longtemps.


28. Arbitres

Comme toutes les compétitions sportives, les combats de gladiateurs ont eu des arbitres. Ils étaient particulièrement importants dans les batailles impliquant la classe supérieure, où les guerriers n'avaient pas réellement besoin de mourir. Si un gladiateur est grièvement blessé, l'arbitre a le pouvoir d'arrêter le combat.

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27. L'impasse

Contrairement à la croyance populaire, les gladiateurs n'ont pas toujours dû se battre jusqu'à la mort. Il y avait des moments où deux guerriers étaient également assortis, et la bataille devenait longue et longue. Cela a été considéré comme ennuyeux pour la foule. Donc, si personne ne mourait, l'arbitre pouvait arrêter le match et déclarer que c'était une égalité.

26. Priscus et Verus

Ces deux hommes étaient des gladiateurs rivaux. Au cours de l'une de leurs batailles les plus intenses, ils ont été un match égal à l'autre. Ils ont déposé leurs armes et ont décidé d'une cravate. La foule est devenue folle, et les deux combattants ont gagné leur liberté en même temps.

25. Seul le Good Die Young

La plupart des gladiateurs, qu'ils aient été forcés de combattre ou qu'ils l'aient choisi de leur plein gré, n'ont pas vécu au-delà de leurs 20 ans. Ce n'est pas parce qu'ils ne se battent pas toujours jusqu'à la mort que le fait d'être un gladiateur était en sécurité!

24. Le mythe du pouce

Dans le film Gladiator de 2000, l'empereur a levé les pouces pour signifier qu'il voulait que le perdant d'un combat meure. Cependant, ce n'est pas historiquement exact. Il y a des images de personnes qui donnent des coups de pouce aux combattants, mais il n'y a jamais d'explication écrite expliquant pourquoi tout le monde le faisait. Les historiens ont juste fait l'hypothèse par eux-mêmes.

23. Gladiateurs féminins

Quelque chose que vous ne voyez jamais dans les films est le fait que les femmes étaient aussi des gladiateurs. Au début, c'était considéré comme une sorte de blague, et ils combattaient habituellement les nains ou les animaux. Finalement, deux combattantes ont prouvé qu'elles étaient prêtes pour une vraie bataille. Les dossiers montrent que "Achilla" et "Amazon" se sont affrontés et ont fait match nul.

22. Topless

Tout comme les gladiateurs masculins, c'était une obligation pour les femmes d'être topless. Ils portaient des pagnes pour couvrir la moitié inférieure de leurs corps et utilisaient un casque et un bouclier. La foule ne pouvait voir le visage de la femme qu'à la fin, quand elle a retiré son casque. On croit que cette partie du spectacle était destinée à être érotique plutôt qu'une bataille sérieuse.


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21. L'interdiction

En 200 après JC, l'empereur Septimus Severus décida d'interdire aux femmes d'être des gladiateurs.

20. Catégories

Il y avait différentes catégories de gladiateurs, en fonction de leurs armes, de leur armure, de leurs compétences et de leur classe sociale.

19. Célébrité

Certains gladiateurs sont devenus populaires parmi les fans. Tout comme n'importe quelle célébrité, beaucoup de ces hommes et femmes ultra-fit sont devenus des symboles sexuels dans la société romaine. Les enfants ont même joué avec des poupées faites pour ressembler à des gladiateurs populaires. Les femmes romaines portaient de la sueur de gladiateur comme parfum.

18. Guerriers Freelance

Les gagnants des batailles de gladiateurs gagneraient des prix. Après un certain temps, les hommes romains libres qui avaient besoin de gagner un revenu ont décidé de signer un contrat pour rejoindre une compétence d'entraînement et devenir un gladiateur. C'étaient généralement des ex-soldats qui ne trouvaient pas d'emploi, ou des gens qui voulaient la gloire et la gloire.

17. Gladiator Unions

Comme de nombreux autres emplois, les gladiateurs ont effectivement formé des syndicats, appelés collegia. Si un gladiateur est mort, la collégiale s'est assurée qu'il a eu une sépulture appropriée. S'il avait une femme et un enfant, ils allaient mettre de l'argent ensemble pour s'assurer que la famille était prise en charge.

16. Spartacus

Le gladiateur le plus célèbre était Spartacus. Il était un prisonnier de guerre de Thrace, qui avait été capturé par les Romains. Plutôt que d'accepter son destin, il a convaincu 70 autres gladiateurs de se lever et de s'échapper. L'ensemble encore plus d'esclaves libres et cachés dans les montagnes. La révolte de Spartacus pendant environ un an avant que les Romains les traquèrent et crucifièrent des milliers de personnes qui avaient choisi Spartacus comme nouveau chef.

Spartacus, comme décrit dans Spartacus (émission de télévision)

15. Crixus

En tant que main droite de Spartacus, Crixus a pu obtenir sa liberté d'être un gladiateur. Il a choisi de se brancher avec son propre groupe et a tenté de conquérir le sud de l'Italie. Cependant, les Romains le pourchassaient aussi.

Crixus, tel que représenté dans Spartacus (émission de télévision)

14. The Hunst Hunters

Dans chaque film sur les gladiateurs, il y a toujours une scène qui comprend un combat avec un animal vicieux. Habituellement, seuls les combattants de la catégorie "beastiarii" et "venatores" combattaient les animaux. Comme beaucoup d'entre eux devaient être capturés, stockés et importés d'autres pays, il était en réalité difficile de trouver un grand nombre d'animaux que les gladiateurs devaient tuer, et cela devait être planifié longtemps à l'avance. Cependant, les chrétiens étaient punis par l'Empire romain, alors il y avait des moments où ils les mettaient sur le ring avec des chiens enragés affamés.

13. Suicides

Lorsqu'un prisonnier était jeté sur un chien ou un lion, on lui donnait seulement un poignard pour se défendre. Plutôt que de souffrir d'être déchiré par un animal sauvage, beaucoup d'entre eux ont choisi de se suicider avec le couteau avant le début de la bataille.

12. La bataille des éléphants

Parfois, les empereurs romains utilisaient les animaux comme un moyen de rendre le spectacle plus extrême et divertissant pour le public. Dans une bataille, 20 éléphants ont été opposés à plusieurs hommes.

11. Les animaux frappent en arrière

Selon le célèbre philosophe Cicero, un lion pouvait tuer 200 hommes avant que l'un des gladiateurs ne le mette à terre. Dans une autre histoire, un troupeau d'éléphants a couru dans la foule, piétinant le public plutôt que les prisonniers.

10. Overkill

Au cours des 100 premiers jours après l'ouverture, dans le Colisée romain nouvellement construit, 9 000 animaux exotiques différents ont été tués. Cela comprenait des éléphants, des crocodiles, des autruches, des ours, des tigres, des taureaux, des girafes, des hippopotames, des rhinocéros et des lions. Au cours d'un autre festival, 11 000 animaux supplémentaires ont été tués. Ce massacre d'animaux a en fait contribué à l'extinction de ces espèces dans la région méditerranéenne.

9. Un des Guys

Certains des Empereurs participeraient aux batailles de gladiateurs, afin d'amener les gens à les aimer. Habituellement, ils combattaient les animaux sur des plates-formes surélevées. De cette façon, ils étaient relativement en sécurité, et il était facile de tuer les créatures sans défense avant de retourner à leurs sièges pour profiter du reste du spectacle.

8. Commode

Il y avait un empereur qui aimait trop participer aux jeux de gladiateurs. Commodus se présenterait au Colisée chaque fois qu'il le voudrait, un défi pour les hommes. Il n'a jamais semblé se soucier de l'aspect showmanship des gladiateurs de combat, et est allé juste pour la tuerie. Il y avait même des moments où il faisait venir des personnes handicapées dans la rue pour les tuer devant un public. De toute évidence, ce type était un meurtrier sadique, et heureusement, il a été assassiné en 192 après JC.


7. Garder les dames loin

Peut-être que les spectateurs masculins avaient peur que leurs femmes apprécient un peu trop le spectacle d'hommes à moitié nus physiquement en forme. Les femmes étaient seulement autorisées à s'asseoir dans la rangée arrière. Cela signifiait qu'ils ne pouvaient pas voir les détails plus fins des abdominaux de six-pack du gladiateur. On dit qu'il y avait une inquiétude que les femmes trichent sur leurs maris si elles sont trop proches. Cependant, il était parfaitement bien pour les hommes de regarder les gladiateurs féminins au premier rang.

6. Prostitution Side-Hustles

Alors que les livres d'histoire ne peuvent pas confirmer si les gladiateurs sont vraiment devenus des travailleurs du sexe sur le côté ou non, la pratique aurait très probablement été gardé secret. Cependant, un indice peut répondre au débat. Le mot romain "lanista", qui était le nom des entraîneurs qui enseignaient aux gladiateurs comment se battre, était aussi utilisé comme argot pour le mot signifiant "proxénète". Beaucoup de gladiateurs étaient des ex-soldats qui étaient dans leur adolescence et dans les années 20 et ils n'ont pas eu l'opportunité de socialiser. Ils avaient aussi désespérément besoin d'argent pour rester en vie, acheter leur liberté et rentrer chez eux.

5. Ne pouvons-nous pas tous nous entendre?

La toute première personne à s'être opposée aux jeux de gladiateurs était un homme nommé Télémaque. Il était un moine chrétien d'Egypte, et il a évangélisé aux gens que toute la violence et l'effusion de sang devaient s'arrêter. Il a encouragé les gens à amener Jésus dans leurs coeurs. Le public a répondu en le lapidant à mort.

4. Catastrophe naturelle

Au fil des ans, le Colisée a eu beaucoup de problèmes avec Mère Nature. Il a été frappé par la foudre, a pris feu et a même traversé deux tremblements de terre différents. Cela a détruit des parties du stade. Les gens ont continué à aller aux jeux, mais comme il est devenu plus endommagé, il est devenu un endroit moins attrayant pour sortir pour regarder un combat.

3. Problèmes financiers

À un moment donné, les combats de gladiateurs dirigeaient l'économie romaine. Les gens ordinaires ont utilisé leur argent pour acheter des billets, et les riches patrons ont payé leurs guerriers préférés. Comme l'économie a commencé à souffrir, les jeux en ont souffert. Finalement, l'économie est devenue si mauvaise, que les gens ont commencé à voler tout ce qui était fait d'or ou de métaux pour le mettre au rebut et gagner de l'argent.

2. Affaires

Impératrice Faustine, l'épouse de l'empereur Marcus Aurelius, avait des fantasmes si vifs au sujet d'un gladiateur romain qu'elle souffrait réellement la douleur physiologique et l'insomnie. Plusieurs historiens ont rapporté qu'elle entretenait une liaison avec ce gladiateur et plusieurs autres, menant potentiellement à la conception de Commode.

Elle finit par confesser ses passions à son mari, et Marcus chercha le conseil de ses devins. Sur leur conseil, Marcus ordonna l'exécution du gladiateur et exigea que Faustine se baigne dans son sang avant de coucher avec Marcus.

1. Christian Shut-Down

Quand l'empereur Constantin a décidé que le christianisme serait la religion officielle de Rome, cela a officiellement mis fin aux jeux de gladiateurs. Au début, les gens étaient déçus, mais une fois qu'ils ont appris à avoir de la compassion à travers les enseignements chrétiens, ils ont commencé à se sentir coupables de la pratique barbare. Au fil du temps, les gens ont cessé de le manquer.

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